Economie

SpaceX lance la première mission civile dans l’espace lors d’un voyage autour de la Terre

Une mission philanthropique financée par l’homme d’affaires Jared Isaacman a décollé en orbite spatiale avec le premier équipage entièrement civil de l’histoire. La capsule atteindra 575 kilomètres au-dessus de la Terre au cours du voyage de trois jours. La mission vise à lever 200 millions de dollars pour la recherche médicale. Un événement historique pour SpaceX, la société fondée par Elon Musk.

Inspiration4 est la première mission spatiale entièrement composée de civils. Quatre membres d’équipage effectuent le premier voyage hors de la Terre, sans avoir besoin d’être accompagnés d’un astronaute.

Ce premier vol privé est entré en orbite dans la nuit du mercredi 15 septembre. À l’intérieur se trouvent deux gagnants du concours, un travailleur de la santé et le riche parrain de la mission.

À l’intérieur de la capsule Dragon, ils feront le tour de la Terre pendant trois jours, à partir d’une orbite inhabituellement haute. Cela signifie 160 kilomètres au-dessus de la Station spatiale internationale, à environ 575 kilomètres au-dessus de la Terre.

La mission de SpaceX, la société d’Elon Musk, a été célébrée et ouvre une nouvelle étape dans la course au tourisme spatial. La NASA, au départ sceptique sur ces voyages, a célébré l’expédition sur Twitter :

« Félicitations #Inspiration4 ! Nous sommes fiers d’offrir la rampe de lancement @NASAKennedy pour le premier vol spatial orbital avec un équipage totalement privé. Le lancement d’aujourd’hui représente une étape importante dans la quête pour faire de la place à tout le monde », a déclaré l’agence. .

La plus jeune personne et le premier Afro-américain dans l’espace

Le troisième milliardaire à quitter la Terre, cependant, n’était pas Elon Musk, fondateur de SpaceX, mais Jared Isaacman, qui avant de s’envoler s’est exclamé avec joie : « Casse-le, SpaceX.

Le propriétaire de Shift4 Payments Inc a financé l’ensemble de la mission et cherche à lever 100 millions de dollars pour le St. Jude Children’s Research Hospital de Memphis. De plus, il fera un don supplémentaire de 100 millions de dollars de sa propre poche.

Cet acte de philanthropie touche également l’équipage. Il est accompagné de Hayley Arceneaux, une survivante d’un cancer des os au même hôpital St. Jude, où il travaille actuellement. Arceneaux, à 29 ans, sera le plus jeune à visiter l’espace et le premier à arriver avec une prothèse. A ce propos, elle a dit qu’elle est fière de représenter tous ceux qui ne sont pas « physiquement parfaits ».

Les deux autres membres d’équipage ont été choisis par tirage au sort : l’ingénieur aéronautique Chris Sembroski et le scientifique, pilote et éducateur Sian Proctor, qui ont été formés pendant six mois pour la mission scientifique. Ce dernier a célébré être le premier astronaute afro-américain dans l’espace.

La formation comprenait des vols dans des centrifugeuses et des avions de chasse, des exercices de lancement et de rentrée dans le simulateur de capsule SpaceX et une randonnée épuisante sur le mont Rainier de Washington dans la neige.

En orbite, l’équipage mènera une série d’expériences médicales avec « des applications potentielles pour la santé humaine sur Terre et lors de futurs vols spatiaux ».

L’infographie suivante montre également quelles sont les responsabilités des membres de la mission :

Passagers de la mission Inspiration4 de SpaceX
Passagers de la mission Inspiration4 de SpaceX Gal ROMA AFP

Isaacman, le financier du voyage, exultait tout du long. Avant le décollage, il a avoué aux journalistes qu' »il souhaite juste que nous le poussions à aller plus haut », se référant à la capsule.

De cette façon, les quatre membres d’équipage font partie des plus de 500 personnes qui ont été dans l’espace en 60 ans. Un chiffre qui, selon Isaacman, augmentera de façon exponentielle : « Beaucoup sont sur le point de nous suivre. La porte s’ouvre maintenant et c’est assez incroyable. »

Une course à l’espace qui continue

C’est finalement au tour d’Elon Musk, fondateur de SpaceX, de se lancer dans le concours du tourisme spatial. Cet été, Richard Branson de Virgin Galactic et Jeff Bezos de Blue Origin ont été les premiers à effectuer des vols spatiaux courts.

Le tout en train d’écrire une nouvelle page de l’histoire de l’aéronautique. A cette occasion, il s’agit du premier vol effectué par des membres d’équipage civils et, contrairement aux précédents, au lieu d’une marche de quelques minutes, il sera en orbite pendant trois jours.

Moment de décollage FalconX avec la capsule Dragon de Cap Canaveral.
Moment de décollage FalconX avec la capsule Dragon de Cap Canaveral. © Thom Baur / Reuters

La capsule Dragon réutilisée pour ce voyage est la Resilience. Cela avait été utilisé en 2020 lors de la première mission d’astronaute de longue durée de la NASA vers la Station spatiale internationale depuis 2011.

La prochaine mission de SpaceX, prévue pour début 2022, consistera en un astronaute à la retraite de la NASA, qui escortera trois riches hommes d’affaires jusqu’à la Station spatiale internationale pour un voyage d’une semaine.

De plus, de Russie, ils prévoient de se joindre à cette course touristique et enverront une actrice, un réalisateur et un magnat japonais à la Station spatiale internationale dans les prochains mois.

France 24 avec AP, Reuters et EFE