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La capsule Crew Dragon de la société SpaceX est arrivée à la Station spatiale internationale (ISS), avec deux astronautes de la NASA à bord, après 19 heures de vol. Le raccordement de l'appareil s'est produit sans problème et automatiquement.

Le premier vaisseau spatial privé avec deux astronautes à bord est arrivé à la Station spatiale internationale (ISS) de manière transparente, un pas de plus vers ce jalon dans l'astronautique.

Environ 19 heures après son lancement réussi depuis le Kennedy Space Center à Cape Canaveral, en Floride, la capsule Crew Dragon de la société SpaceX s'est amarrée à l'ISS, avec à son bord les astronautes de la NASA Robert Behnken et Douglas Hurley. .

Le couplage de l'appareil – baptisé par son équipage Dragon Endeavour – s'est déroulé sans problème après environ deux heures de manœuvres d'approche et s'est terminé automatiquement, sans l'aide humaine. Le lien s'est produit à 422 kilomètres au-dessus de la frontière entre la Chine et la Mongolie.

Ainsi, les États-Unis ont achevé leur premier vol spatial avec des humains depuis 2011, quand Atlantis a effectué le dernier voyage de l'ère des ferries.

"Félicitations pour une réalisation phénoménale et bienvenue dans la Station spatiale internationale", a déclaré Mission Control SpaceX de Hawthorne, en Californie, une fois la manœuvre terminée avec succès.

"Bravo pour un moment magnifique dans l'histoire du vol spatial", a ajouté NASA Mission Control, dans un message radio de Houston.

Alors que l'astronaute américain Chris Cassidy – qui, avec les cosmonautes russes Anatoly Ivanishin et Ivan Vagner, est sur l'ISS depuis le 9 avril après avoir voyagé en navette Soyouz pour une mission d'environ six mois – a salué l'équipage entrant en sonnant la cloche du navire à bord de la station spatiale.

Un processus réussi qui a attiré l'attention du monde entier

Malgré les recommandations de santé pour la pandémie de coronavirus, des milliers de personnes se sont rassemblées sur les plages, les ponts et les villes autour de Cap Canaveral pour observer le lancement de la fusée SpaceX Falcon 9.

L'ensemble du processus, y compris l'arrivée de la capsule Crew Dragon sur la Station spatiale internationale, a été transmis par la NASA via ses réseaux sociaux, un événement qui a attiré l'attention du monde entier.

Ceux qui ont suivi l'événement ont pu regarder Hurley et Behnken tester la manœuvrabilité du navire environ trente minutes avant l'accostage, et comment l'appareil s'est connecté à l'ISS à 14h17 GMT, environ dix minutes avant la date prévue.

"Ce fut un véritable honneur de n'être qu'une petite partie de cet effort de neuf ans depuis la dernière fois qu'un vaisseau spatial américain a accosté sur la Station spatiale internationale", a déclaré Hurley, qui, avec son partenaire, a également effectué une brève visite. par la capsule pour le montrer aux adeptes de la transmission en ligne.

Un pas de plus vers d'éventuels vols commerciaux vers l'espace

Avec cette réalisation, SpaceX a réussi à obtenir un vaisseau spatial privé pour amener des astronautes au laboratoire en orbite pour la première fois en près de 20 ans.

Pour la NASA, cette mission est la première étape vers un voyage spatial privé et pourrait inaugurer une révolution commerciale autour de la Terre et vers la Lune et Mars.

La mission dite Demo-2, qui devrait durer entre 6 et 16 semaines, vise à certifier la capacité de la société Elon Musk à effectuer des voyages spatiaux commerciaux. Pendant leur passage à bord de l'ISS, les astronautes effectueront des recherches techniques et scientifiques, étape qui, en cas de succès, permettra à la NASA de planifier des opérations avec le soutien de sociétés privées.

Cependant, toutes les personnes impliquées dans la mission ont célébré cette première partie réussie avec modération, en attendant le retour de la capsule sur Terre qui, a déclaré Musk aux journalistes, sera plus dangereux à certains égards que son lancement.

Pourtant, l'homme d'affaires a été encouragé, samedi soir, à se passionner pour l'avenir: "Espérons que c'est la première étape d'un voyage vers une civilisation sur Mars."

Avec EFE et AP