Culture

Le compositeur grec emblématique Mikis Theodorakis est décédé à 96 ans

L’artiste grec, mondialement reconnu pour ses compositions variées pour le cinéma ou le ballet et comme référence de la musique traditionnelle grecque, est décédé à l’âge de 96 ans. Son héritage musical, ainsi que ses opinions politiques éminentes, ont laissé leur empreinte sur la politique du pays européen du 20e siècle.

La Grèce est en deuil ce 2 septembre. Le compositeur et homme politique Mikis Theodorakis s’est éteint à l’âge de 96 ans. La télévision nationale a annoncé sa mort à son domicile à Athènes et le pays a décrété trois jours de deuil national.

Dans un communiqué, la présidente grecque Katerina Sakellaropoulou a déclaré que Theodorakis « a vécu avec passion une vie dédiée à la musique, aux arts, à notre pays et à son peuple, dédiée aux idées de liberté, de justice, d’égalité et de solidarité sociale ».

Le président a également déclaré que le compositeur avait écrit sa musique avec des thèmes dans le contexte « des développements historiques et sociaux de la Grèce dans les années d’après-guerre ». Une musique réconfortante, selon Sakellaropoulou.

Les hommages des différentes parties du monde n’ont pas attendu. Le maire d’Istanbul, Ekrem Imamoglu, a remercié son travail pour renforcer les liens entre la Grèce et la Turquie, avec des divergences historiques, et l’ambassadeur du Chili à Athènes a visité la maison du compositeur pour remercier la famille pour leur déclaration contre l’ancien dictateur Augusto Pinochet.

Il n’y a pas de Grec qui ne connaisse Mikis Theodorakis. Pendant sept décennies, il a fait connaître le genre grec traditionnel à l’échelle internationale. Il est également reconnu pour son combat politique. L’artiste grec avait une vision progressiste et démocratique du monde, mais ses paroles reflétaient un côté plus sombre de la Grèce.

Mikis Theodorakis participe à une manifestation contre l
Mikis Theodorakis participe à une manifestation contre l’utilisation du terme « Macédoine » pour le nom de l’ex-république yougoslave, à Athènes, Grèce, le 4 février 2018. Angelos Tzortzinis. AFP – ANGELOS TZORTZINIS

Sa dépouille mortelle reposera la semaine prochaine sur l’île de Crète, où son père est né, mais où il a passé très peu de temps, puisque dès sa plus tendre enfance il est devenu nomade. D’abord parce que son père a dû changer fréquemment de résidence en raison de son travail de fonctionnaire, ensuite parce que la musique l’a conduit à de nombreuses étapes.

Prédestiné à la musique

Il est né le 29 juillet 1925 sur l’île de Chios, dans la partie orientale de la mer Égée. Adolescent, il a commencé à écrire de la poésie et de la musique, juste au moment où la Grèce entrait dans la Seconde Guerre mondiale.

Pendant la guerre, il est arrêté par les occupants italiens et allemands pour appartenance à divers groupes de résistance de gauche. Certains de ces groupes ont continué à résister après la guerre contre la monarchie grecque, déclenchant une guerre civile de trois ans, jusqu’en 1949. Les rebelles soutenus par les communistes ont finalement perdu le combat et Theodorakis a été emprisonné.

Il a été envoyé dans des îles grecques isolées et dans le tristement célèbre camp de « rééducation » de la petite île de Makronissos, près d’Athènes. Là, il a été battu et torturé, a souffert de plusieurs côtes et pieds cassés, ce qui lui a causé des problèmes respiratoires et d’autres blessures tout au long de sa vie. À une occasion, il a été enterré vivant et laissé à lui-même. Sa libération a été consentie à la fin de la guerre civile.

Malgré ces expériences difficiles, il réussit à s’imposer comme un musicien respecté, diplômé en 1950 de l’École de musique d’Athènes. Quatre ans plus tard, il s’installe à Paris, poursuivant ses études musicales grâce à une bourse.

Sa carrière de compositeur est florissante. Partitions pour films, musique de ballet, opéras, musique de chambre, tragédies grecques… Il y a très peu de genres que Théodorakis n’a pas abordés tout au long de sa vie.

Il a mis en musique l’œuvre de poètes éminents, tels que l’espagnol Federico García Lorca ou le prix Nobel de littérature Odysseas Elytis. Il est également à l’origine d’une série musicale basée sur des poèmes écrits par le survivant du camp de concentration nazi de Mauthausen-Gusen, Iakovas Kambanellis, avec l’œuvre ‘La Ballada de Mathausen’, qui décrit les horreurs de la vie dans le camp et les Holocauste.

Mais ce qui l’a amené à la renommée mondiale, c’est la partition endiablée de l’adaptation cinématographique du livre de Nikos Kazantzakis « Zorba le Grec », avec Anthony Quinn, un film qui a remporté trois Oscars en 1964. Et bien que Mikis Theodorakis n’a pas remporté cette année-là un reconnaissance, déjà avec cette composition, il avait gagné le respect international.

Un héritage politique de la musique à la vie sociale

Alors que sa renommée grandissait dans le monde, les troubles politiques en Grèce continuaient. Un an avant « Zorba, le grec », Theodorakis est entré dans l’arène politique, après l’assassinat de Grigoris Lambrakis, législateur de gauche et ami du compositeur, lors d’une manifestation pour la paix. Le film ‘Z’, de Costa Gavras avec une musique de Theodorakis, est basé précisément sur ce fait.

En 1964, alors que le monde grec tout entier écoutait ses chansons pour apaiser leur mélancolie dans un pays où rien ne semblait s’améliorer, Theodorakis est élu pour reprendre le poste de Lambrakis et trois ans plus tard, une junte militaire s’empare du pouvoir, le forçant à se cacher. Il a travaillé dans la résistance jusqu’à son arrestation et son incarcération quelques mois plus tard. Après avoir été torturé pendant trois ans, il parvient à obtenir sa libération en 1970 grâce à la pression internationale.

À son retour d'exil, Mikis Theodorakis a été accueilli en héros à l'aéroport d'Athènes.
À son retour d’exil, Mikis Theodorakis a été accueilli en héros à l’aéroport d’Athènes. AFP / Fichier

Il a continué avec la politique jusqu’à ce qu’il devienne député du Parti communiste récemment légalisé de 1981 à 1986, quand il a commencé à avoir des doutes sur la gauche, ce qui l’a fait quitter la politique pendant un certain temps.

Trois ans plus tard, il revient au Parlement, avec un discours beaucoup plus modéré et dirigé par le conservateur Constantinos Mitsotakis, père de l’actuel Premier ministre. « Je ne suis pas un communiste ou un social-démocrate ou quoi que ce soit du genre. Je suis un homme libre », a déclaré Mikis Theodorakis dans une interview dans les années 1990.

Avec AP, Reuters et EFE