Le soi-disant «architecte rock and roll» est décédé le 9 mai aux États-Unis, selon le magazine Rolling Stone, son fils, Danny Penniman, qui n'a pas révélé les raisons de la mort de l'un des artistes les plus influents de l'histoire de la musique populaire de la seconde moitié du 20e siècle.

Le monde du rock pleure l'une de ses plus grandes idoles. Le petit Richard, de son vrai nom Richard Wayne Penniman, est décédé ce matin du samedi 9 mai 2020 à l'âge de 87 ans. Cela a été annoncé par le pasteur Bill Minson, un ami proche de Richard, qui a également parlé avec le frère et le fils de l'artiste, qui a signalé la mort au célèbre magazine Rolling Stone.

Bien que ni Minson ni Penniman n'aient révélé les causes de la mort du musicien légendaire, le bassiste Charles Glenn a déclaré au site Web de célébrités TMZ qu'il était malade depuis deux mois et était décédé à son domicile du Tennessee, entouré de son frère, sa sœur. et fils. Glenn a ajouté qu'il avait parlé à Richard le 27 mars et que le chanteur lui avait demandé de lui rendre visite, mais qu'il n'a pas pu le faire en raison de la pandémie de Covid-19. L'artiste, d'un âge avancé, avait subi une crise cardiaque, souffrait d'une forte sciatique et de problèmes dégénératifs de hanche.

Dès que la nouvelle a éclaté, les membres du monde de la musique ont commencé à pleurer la mort de l'artiste et à adresser ses condoléances à sa famille. L'un d'eux était Kelvin Holly, qui a joué de la guitare pour Little Richard à plusieurs reprises et qui, dans un post Instagram, a déclaré: "Repose en paix, Richard. Cette situation est vraiment terrible. Mes pensées et mes prières vont à tous. des amis et des fans du monde entier. Richard était vraiment le roi! "

L'auto-proclamé "architecte rock and roll" qui a influencé une légion de musiciens a posteriori

Richard a été l'un des premiers artistes afro-américains à combiner avec succès la musique gospel et le Rhythm & Blues (R&B), tous deux véritablement noirs, avec les sons de la musique "pop" du marché des artistes blancs d'Amérique centrale. siècle dernier, dans l’après-guerre. Le magazine Time a déclaré qu'il jouait "des chansons qui sonnaient comme des bêtises … mais dont le rythme semblait faire allusion à des plaisirs surnaturels centrés quelque part entre la gorge et les intestins".

La musique a attiré de jeunes fans en noir et blanc à une époque où une grande partie des États-Unis. Etats-Unis ils étaient toujours strictement séparés. De nombreux artistes blancs, comme Pat Boone, avaient leurs propres versions à succès des chansons de Richard, bien que considérablement atténuées et "plus sûres" pour le public pop. "J'ai toujours pensé que le rock and roll rapprochait les courses", a déclaré Richard à un intervieweur. "Bien qu'il soit noir, les fans s'en moquaient. J'avais l'habitude de m'en sentir bien", a-t-il ajouté.

Le résultat a été un nouveau type de musique beaucoup plus énergique, dans lequel l'artiste de Macon, en Géorgie, a frappé le piano avec force tandis que les cris de sa voix rauque façonnaient la mélodie. Comme l'explique l'historien de la musique Richie Unterberger au New York Times, Little Richard a joué un rôle crucial dans "l'augmentation de la tension" du R&B pour le placer au même niveau que le rock and roll.

Peu étaient plus rapides à reconnaître le rôle central de Little Richard que Richard lui-même. Le chanteur flamboyant a affirmé que cela avait ouvert la voie à Elvis, fourni à Mick Jagger ses mouvements de scène et dirigé des cours de chant pour Paul McCartney. "Je suis l'architecte du rock and roll!" Le petit Richard a chanté aux Grammy Awards 1988 lorsque la foule s'est levée pour une ovation debout. "Je suis le créateur!"

En fait, Elvis Presley, Buddy Holly, James Brown, Otis Redding, Quincy Jones, David Bowie, Rod Stewart et les Beatles et Rolling Stones eux-mêmes ont reconnu l'influence de Little Richard dans le passé. Jimi Hendrix, qui a joué dans le groupe de Richard au milieu des années 1960, a déclaré qu'il voulait utiliser sa guitare de la même manière qu'il utilisait sa voix.

Photo de fichier du chanteur Little Richard lors d'un hommage au producteur Don Cornelius, créateur et producteur de l'émission de musique télévisée
Photo de fichier du chanteur Little Richard lors d'un hommage au producteur Don Cornelius, créateur et producteur de l'émission de musique télévisée "Soul Train" lors de la troisième TV Land Awards à Santa Monica, Californie le 13 mars 2005. © Fred Prouser / Reuters

C'était en 1956 lorsque son classique "Tutti Frutti" a atterri comme une grenade dans le Top 40 des listes populaires, explosant sur les stations de radio et les platines à travers les États-Unis. Ce succès a été souligné par le mémorable «boom-wop-a-loo-bop-a-lop-bam-boom» de Richard, qui est devenu l'un des chœurs les plus célèbres de l'histoire du rock and roll.

Cette chanson a été suivie d'une série de tubes qui ont jeté les bases du rock: "Lucille", "Keep A Knockin '", "Long Tall Sally" et "Good Golly Miss Molly". Des chansons que les adolescents et les jeunes ont dansées et appréciées à la fin des années 50 et au début des années 60. Plus de 40 ans après ce dernier, Bruce Springsteen jouait toujours "Good Golly Miss Molly" en direct.

Paul McCartney des Beatles, qui a joué plusieurs de ses chansons lors de ses concerts et a eu le privilège de rencontrer Richard et de jouer avec lui à Hambourg, en Allemagne, avant que le quatuor de Liverpool ne soit devenu célèbre, presque parfaitement imité Les cris caractéristiques de Richard dans deux «reprises» du groupe britannique: «Long Tall Sally» et «Kansas City / Hey-Hey-Hey-Hey» en 1964. Des années plus tard, John Lennon a également couvert «Rip It Up» et "Ready Teddy" sur l'album 'Rock N' Roll ', sorti en 1975.

Gagnant d'un Grammy Award pour sa carrière et membre du Composers and Rock and Roll Hall of Fame, Richard a vendu plus de 30 millions de disques dans le monde et en plus d'être une figure influente du rock and roll, il était également fondamental dans les débuts de genres tels que la soul et le funk.

Little Richard était caractérisé par son style particulier sur scène et sa façon unique de chanter

Richard était également connu pour son style particulier sur scène, dans lequel il apparaissait avec des yeux peints et des vêtements aux couleurs vives, une apparence qui inspirera plus tard le défunt Prince. En fait, Richard a eu des problèmes avec son orientation sexuelle, ce qui a entraîné plusieurs passages à tabac par son père quand il était adolescent et une arrestation en 1962 pour une rencontre sexuelle avec un homme dans une salle de bain de la gare routière qui a conduit à son divorce. sa femme à l'époque, Ernestine Campbell.

Photo de fichier de l'artiste Little Richard sur scène au festival Crossroad à Gijón, Espagne, le 23 juillet 2005.
Photo de fichier de l'artiste Little Richard sur scène au festival Crossroad à Gijón, Espagne, le 23 juillet 2005. © Alonso González / Reuters

Cependant, après avoir lutté avec sa dépendance à la cocaïne, Richard, qui est né dans une maison avec de profondes convictions religieuses, a disparu du cercle de la musique entre le milieu des années 1970 et les années 1980, et a commencé à vendre des Bibles, a sorti un album de chansons gospel religieux et a renoncé à son homosexualité. "Si Dieu peut sauver un vieil homosexuel comme moi, il peut sauver n'importe qui", a expliqué le musicien.

En 1986, "Great Gosh A'Mighty", une chanson de son co-écrit avec Billy Preston et inclus dans la bande originale du film "Down and Out in Beverly Hills", le replaça dans les charts pour la première fois en plus 15 ans. Le petit Richard est revenu pour rester, appréciant une autre dose de célébrité qu'il a pleinement embrassée. Ses derniers travaux en studio étaient "Shake It All About" et "Little Richard Meets Masayoshi Takanaka", tous deux en 1992.

Son Macon natif a une rue qui porte son nom et sa star est le Hollywood Walk of Fame. En août 2002, il a annoncé sa retraite de la scène, mais a continué à apparaître fréquemment à la télévision, y compris une apparition humoristique dans une publicité de 2006 pour GEICO Insurance.

Avec Reuters, AP et EFE