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Les corps de ces pachydermes ont été retrouvés dans le delta de la rivière Okavango, une zone très touristique. La cause de la mort animale n'est pas encore connue, donc plusieurs laboratoires au Zimbabwe, en Afrique du Sud et au Canada mènent des études.

Le Botswana se demande ce qui s'est passé pour que des centaines d'éléphants meurent en quelques semaines seulement. Jusqu'à présent, les autorités ont reconnu la perte de 275 membres de ces mammifères en voie de disparition, bien que les écologistes de la région en indiquent jusqu'à 350.

Les carcasses se sont accumulées dans la région de la rivière Okavango, un endroit où cette espèce est encore abondante et persiste malgré la présence humaine croissante. Dans les situations habituelles, la région est fréquentée par de nombreux touristes, bien qu'en raison de la pandémie de coronavirus, l'endroit soit à peine actif depuis quelques mois.

La mort des pachydermes est un mystère et est analysée par divers laboratoires au Zimbabwe, en Afrique du Sud et au Canada. De manière préliminaire, il est souligné que ces spécimens ne pouvaient pas être morts de faim ou de soif car ni nourriture ni eau sont rares dans la région.

L'hypothèse selon laquelle c'était la faute des braconniers est également écartée. Tout d'abord, si cela avait été de leur faute, l'ivoire de leurs cornes aurait été arraché. Mais ce matériau précieux est resté intact pendant des semaines. L'utilisation de poisons est également exclue, car elle aurait affecté d'autres espèces et, pour le moment, seuls des éléphants morts sont apparus.

L'image montre la carcasse d'un des éléphants morts dans des circonstances étranges par un lagon au Botswana. Mai-juin 2020.
L'image montre la carcasse d'un des éléphants morts dans des circonstances étranges par une lagune au Botswana. Mai-juin 2020. © Reuters

Le pays africain ne trouve toujours pas de raison. "Les enquêtes sur la mort inexpliquée d'éléphants sont toujours en cours", a déclaré jeudi le gouvernement du Botswana dans un communiqué.

La cause du décès pourrait-elle être une maladie?

Certaines hypothèses suggèrent que la cause pourrait être un agent pathogène. "C'est très, très étrange, surtout que ce n'est que chez les éléphants. Cela me fait suspecter qu'il s'agit d'une maladie quelconque, mais ce n'est que de la spéculation", Niall McCann, directeur de la conservation de l'organisation britannique National Park Rescue, qui a pris l’initiative de faire connaître ce problème.

Tout a commencé début mai, lorsque plusieurs écologistes ont reconnu les cadavres de dizaines d'animaux de cette espèce. Puisque le gouvernement local n'a pas agi ou collaboré à la recherche, ces mêmes défenseurs de l'environnement ont décidé de mener des batailles de plus en plus étendues dans la région d'Okavango, et c'est à ce moment-là qu'ils ont trouvé les corps.

Avec cette nouvelle recherche, le nombre total d'éléphants tués par des causes inconnues a augmenté, selon leurs chiffres, à 350.

"Il y avait aussi d'autres éléphants qui se promenaient et qui montraient clairement des signes de troubles neurologiques, comme marcher en rond ou avoir des jambes instables. Pour moi, cela indique que quoi que ce soit, c'est une maladie, un poison ou une toxine, cela a des effets dans le système nerveux ", a déclaré l'expert.

Il a également été exclu qu'il puisse s'agir d'une toxine telle que l'anthrax, car, dans ce cas, les cadavres auraient des traces notables de leur passage, comme des jambes extrêmement raides.

La passivité des autorités du Botswana

Pour les écologistes, le gouvernement du Botswana est "très lent à réagir", malgré les difficultés causées par la pandémie de Covid-19. Bien qu'il puisse y avoir des causes politiques derrière cela.

"La région est fermée et les ressources sont rares. Ils n'ont pas la capacité localement de faire tous les tests nécessaires pour identifier le problème et ils ont besoin d'aide. La deuxième raison est plus politique, cette administration a toujours pris soin de démontrer aux ruraux que ils ne se soucient pas plus des animaux que des gens ", a déclaré McCann.

Le risque est que, selon ce spécialiste, on ne peut ignorer que ce qui tue les éléphants pourrait conduire à une véritable crise sanitaire pour toute la faune, le bétail et même les humains.

On ne peut même pas exclure que la cause de tout cela soit le coronavirus. Ce virus est connu pour affecter d'autres animaux, tels que les chats, mais les éléphants n'ont pas été testés.

Le Botswana, avec une colonie d'environ 125 000 spécimens, est le pays au monde avec le plus d'éléphants. De ce nombre, 10% se trouvent dans la région du delta de l'Okavango.

Avec l'EFE, Reuters et les médias locaux