Ecologie

La crise énergétique a fait monter la production de charbon, l’énergie fossile la plus polluante

Face aux prix élevés du gaz, qui ont augmenté de 400 % sur des continents comme l’Europe, plusieurs pays ont augmenté leur production de charbon. Ceci malgré le fait qu’il pollue deux fois plus que le gaz et qu’il pourrait aller à l’encontre des engagements environnementaux qui seront convenus lors de la COP26 à Glasgow.

La crise énergétique que traverse le monde a provoqué une augmentation de la production de combustibles fossiles dans plusieurs pays, notamment le charbon. C’est un bras de fer entre cette source d’énergie et le gaz. Alors que la réactivation économique après les confinements de la pandémie augmentait la demande de gaz, les prix montaient en flèche.

En Europe, continent le plus touché, le prix du gaz a augmenté d’environ 400% jusqu’à présent cette année et celui du pétrole a augmenté de plus de 60% dans le monde.

C'est l'augmentation que le gaz a eu en Europe en 2021 en raison de la crise énergétique causée, dans une large mesure, par la forte demande au milieu de la réactivation économique.
C’est l’augmentation que le gaz a eu en Europe en 2021 en raison de la crise énergétique causée, dans une large mesure, par la forte demande au milieu de la réactivation économique. ©France24

Face à la flambée des prix, les États-Unis ont été l’un des pays qui ont augmenté leur production dans les mines de charbon. L’Energy Information Administration (EIA) américaine estime que cette année le pays produira 22% de charbon de plus qu’en 2020, malgré le fait que cette production était en baisse constante depuis 2014 .

Manuel Pulgar-Vidal, leader mondial du climat et de l’énergie pour le WWF, a déclaré à France 24 qu’il est habituel pour les pays d’exploiter les sources d’énergie qui leur sont plus faciles d’accès. Cela expliquerait comment aux États-Unis, le charbon a été augmenté en raison des prix élevés du gaz, car ce n’est pas en vain que les deux sources sont celles qui produisent la plupart de l’énergie dans le pays nord-américain, selon l’EIA.

Mais, d’un autre côté, cela implique une remise en cause des promesses environnementales faites par le président américain Joe Biden. L’augmentation de la production de charbon est incompatible avec l’objectif du président selon lequel toutes les sources d’énergie du pays seront décarbonées d’ici 2035.

La Chine a ordonné de produire du charbon à pleine capacité en raison de pannes de courant

Un autre des pays les plus polluants a également augmenté sa production de charbon. Les médias chinois ont rapporté qu’au moins 24 provinces du pays ont subi des pannes d’électricité face à la crise énergétique, en particulier dans trois provinces du nord-est : Liaoning, Jilin et Heilongjiang. Et l’hiver qui arrive aggravera encore les choses en raison de la demande d’énergie pour le chauffage.

Face à la situation, le Premier ministre chinois Li Keqiang a rencontré le Conseil d’Etat et a donné six instructions pour faire face à la pénurie. L’un d’eux était d’augmenter la capacité de production de charbon et de mettre en pleine exploitation les mines à ciel ouvert qui ont déjà été autorisées par le gouvernement. Actuellement, le charbon est à l’origine d’au moins 60 % des centrales électriques du géant asiatique.

Le problème avec ces deux pays qui augmentent leur énergie à partir du charbon, c’est que c’est la source la plus polluante. L’EIA soutient que le charbon pollue presque deux fois plus que le gaz naturel et 70 % de plus que le diesel et l’essence, tous des combustibles fossiles.

L’inquiétude est encore plus grande lorsque les deux pays qui produisent le plus d’émissions de CO2 dans le monde sont ceux qui augmentent leur énergie à partir du charbon, comme la Chine et les États-Unis.