Ecologie

Presque tous les glaciers du monde fondent à un rythme record

Après une enquête qui a suivi les images satellites de 220000 glaciers dans le monde, le magazine ‘Nature’ a montré que le recul de la masse de glace s’est considérablement accéléré entre 2000 et 2019. En parallèle, le journal britannique ‘The Guardian’ a fait une synthèse de plus plus de 100 modèles informatisés d’instituts du monde entier et a conclu que le dégel ne peut être évité, mais qu’il peut être ralenti s’il y a des changements substantiels.

Même si les objectifs fixés dans l’Accord de Paris sont atteints, 10% de la glace des glaciers fondra d’ici 2050. Le journal britannique «The Guardian» est parvenu à cette conclusion après avoir synthétisé des informations provenant de plus de 100 modèles informatiques d’instituts du monde entier en 2020. Le la perte équivaut à 13 200 kilomètres cubes d’eau, ou, comme le calcule le journal, «10 millions de stades de Wembley» pleins.

L’étude projette plusieurs scénarios possibles basés sur les informations des près de 200 000 glaciers de montagne de la planète. Tout cela à partir des schémas d’émission et de la circulation climatique.

En parallèle, la revue scientifique «  Nature  » a publié une enquête qui a suivi les images satellites d’environ 220000 glaciers dans le monde de 2000 à 2019 et témoigne d’un dégel accéléré. L’étude «Guardian» et la recherche «Nature» excluent les données du Groenland et de l’Antarctique.

Le niveau de la mer a augmenté en moyenne de 0,74 millimètre par an en raison du dégel

Entre 2000 et 2004, une moyenne de 227 gigatonnes de glace a été perdue chaque année, mais les années suivantes, et en particulier après 2015, les glaciers ont fondu à un rythme plus rapide. Au final, ils estiment qu’en moyenne 267 gigatonnes de glace ont fondu par an entre 2000 et 2019.

À la suite d’une étude similaire de 2020 sur le dégel en Antarctique, la NASA a calculé qu’un gigaton équivaut à un bloc de glace de 341 mètres de haut au-dessus de Central Park à New York (qui mesure 4 km de long sur 0,8 de largeur).

Le groupe de scientifiques, qui comprend des géographes, des glaciologues et des experts en géomorphologie, entre autres disciplines, estime que ce dégel a contribué à une élévation du niveau de la mer de 0,74 millimètre par an, ce qui équivaut à 21% de l’augmentation totale du niveau de la mer. pendant ces 19 années.

«En gros, peu importe où nous regardons, nous constatons des pertes de masse, nous assistons à une perte de masse assez rapide», explique l’un des chercheurs, Robert McNabb, professeur de télédétection terrestre des systèmes environnementaux à l’Université d’Ulster en Irlande du Nord. .

McNabb ajoute que cette perte « semble augmenter et rien n’indique que cela va changer de sitôt ».

Pour l’expert, cette étude pourrait combler d’importantes lacunes dans l’analyse des pertes de masses de glace pour affiner les prévisions. Des scientifiques comme lui avertissent depuis plusieurs années que les températures élevées causées par le changement climatique détruisent les glaciers et les plates-formes de glace du monde. Cela contribue à l’élévation du niveau de la mer et menace les populations côtières du monde. Mais selon ces recherches, certains glaciers d’Alaska, d’Islande, des Alpes ou des montagnes du Pamir dans l’Himalaya, sont parmi les plus touchés par la perte de masse de glace. Et dans ces régions, où vivent des groupes humains importants, la nourriture et l’eau pourraient être rares dans les années à venir.

Des glaciologues tels que le professeur Twila Moon, du National Snow & Ice Data Center, préviennent qu’il est impossible d’empêcher ces masses de glace de fondre, ou même de les garder telles quelles. « Nous sommes à un point où nous essayons de garder autant de glace que possible et de vraiment réduire ce taux de perte. »

Conformément à cette analyse, les travaux de «The Guardian» soulignent que la perte des prochaines années est déjà irréversible.

La recherche indique que 10% des glaciers seront perdus d’ici 2050

« Ce que nous voyons dans les montagnes aujourd’hui a été causé par les gaz à effet de serre il y a deux ou trois décennies », a déclaré Ben Marzeion, glaciologue à l’Université de Brême en Allemagne, au Guardian. Pour lui, «il est trop tard pour empêcher la fonte de nombreux glaciers». Mais il souligne que les décisions d’aujourd’hui auront une incidence sur l’apparence du monde «dans deux ou trois générations».

Entre 2021 et 2050, Marzeion a calculé la perte moyenne à 13200 gigatonnes de glace. Si des réductions massives étaient faites dans les émissions de gaz à effet de serre, cette perte pourrait être un peu réduite.

Au total, la différence entre le meilleur et le pire scénario d’ici 2050 est que moins de 20% de cette masse glaciaire peut être économisée, les 80% restants seront irrémédiablement perdus. Mais les décisions prises aujourd’hui pourraient avoir des effets significatifs à partir de la seconde moitié de ce siècle. «Dans un scénario à faibles émissions, la masse actuelle du glacier devrait diminuer de 18% d’ici 2100», indique le journal britannique.

Dans son rapport le plus récent, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a estimé que cette année-là, le niveau de la mer aurait augmenté de plus d’un mètre.

Un chercheur de l'Institut de géophysique de l'Université nationale autonome du Mexique (UNAM) fixe une plaque pour commémorer la disparition du glacier Ayoloco au sommet du volcan Iztaccíhuatl dans l'État du Mexique, au Mexique.  21 avril 2021.
Un chercheur de l’Institut de géophysique de l’Université nationale autonome du Mexique (UNAM) fixe une plaque pour commémorer la disparition du glacier Ayoloco au sommet du volcan Iztaccíhuatl dans l’État du Mexique, au Mexique. 21 avril 2021. © Maria Paula Martinez / UNAM via Reuters

La semaine dernière, un groupe de chercheurs de l’Université nationale autonome du Mexique est monté au sommet du volcan Iztaccíhuatl, dans l’État du Mexique, pour réparer une plaque commémorant un glacier qui n’existe plus.

« AUX GÉNÉRATIONS FUTURES », dit le texte imprimé sur la feuille que le professeur Hugo Delgado Granados, chercheur à l’Institut de géophysique (IGf) et Anel Pérez Martínez, directeur de la littérature et de la promotion de la lecture de la coordination de la diffusion culturelle de la UNAM.

«Le glacier Ayoloco existait ici et a reculé jusqu’à ce qu’il disparaisse en 2018. Dans les décennies à venir, les glaciers mexicains disparaîtront irrémédiablement. Cette plaque sert à signaler que nous savions ce qui se passait et ce qu’il fallait faire. Vous seul saurez si nous l’avons fait.  »

Avec EFE et Reuters

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