Ecologie

Le plus grand iceberg du monde séparé de l’Antarctique

Des images du satellite européen Copernicus montrent qu’un iceberg de la taille de l’île de Majorque s’est détaché de l’Antarctique, a confirmé l’Agence spatiale européenne. Le bloc de glace, appelé A-76, est le plus grand iceberg du monde.

Paris (AFP)

Le plus grand iceberg du monde, équivalent à près de la moitié de Porto Rico, s’est séparé de la banquise de Ronne en Antarctique, selon les images d’un satellite du programme européen Copernicus, a confirmé l’Agence spatiale européenne.

L’iceberg baptisé A-76, d’environ 170 km de long sur 25 km de large et d’une superficie totale de 4 320 km2, était à la dérive dans la mer de Weddell, selon un communiqué de l’agence publié mercredi.

Le détachement a été initialement observé par le British Antarctic Survey (BAS), un organisme de recherche britannique pour les zones polaires qui a une base à proximité.

Jusqu’à présent, le plus grand iceberg du monde était l’A-23A, d’une superficie de 3 380 km2, également à la dérive dans la mer de Weddell, selon l’ESA.


Les images de l’immense bloc de glace A-76 ont été prises par le satellite Sentinel-1, dans le cadre du programme européen d’observation de la Terre Copernicus.

Selon le US National Ice Center, l’iceberg A-76 a commencé à se séparer le 13 mai de la meute de Ronne.

Les icebergs sont traditionnellement baptisés d’une lettre qui correspond à la région de l’Antarctique où ils ont été détectés pour la première fois, suivie d’un nombre.

La formation d’icebergs est un processus naturel que le réchauffement de l’air et des océans accélère, selon les scientifiques.

D’autres icebergs géants se sont détachés alors que le réchauffement s’accélère en Antarctique

La station polaire britannique située sur la banquise de Brunt, également dans la mer de Weddell, a été témoin de la rupture d’un iceberg de 1 270 km2 en février dernier.

En novembre 2020, un autre iceberg géant, qui était le plus grand du monde lors de son décollage en 2017, s’est dangereusement rapproché d’une île isolée de l’Atlantique Sud, menaçant les colonies de manchots et de phoques.

Cet iceberg A68 s’est détaché d’une gigantesque plate-forme de glace, appelée Larsen C, le privant de 12% de sa surface et la rendant ainsi plus instable. D’autres parties de cette barrière à la pointe de la péninsule antarctique se sont désintégrées en 1995 et 2002.

La planète s’est réchauffée de plus de 1 ° C depuis l’ère préindustrielle en raison des émissions de gaz à effet de serre causées par les activités humaines. Mais l’Antarctique s’est réchauffé deux fois plus vite.