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River remporte sa victoire la plus épique contre Santa Fe avec 20 pertes dues à Covid-19

L’équipe argentine a battu les producteurs de café 2 à 1 alors qu’elle n’avait que 11 joueurs. Le milieu de terrain Enzo Pérez, qui souffre d’inconfort physique, a joué en tant que gardien de but tout au long du match contre un adversaire qui exigeait peu de lui.

Si le réalisme magique avait une expression sportive, ce pourrait bien être le chapitre qui s’est déroulé dans la nuit du mercredi 19 mai au stade Antonio Vespucio Liberti de Buenos Aires. Les habitants de River Plate ont battu Independiente Santa Fe de Colombie, avec seulement 11 joueurs de champ disponibles pour un match clé de la Copa Libertadores.

River a affronté cette cinquième date de la phase de groupes du tournoi continental avec 20 cas de Covid-19, ce qui a forcé l’entraîneur, Marcelo Gallardo, à mettre son milieu de terrain Enzo Pérez sous les bâtons. Face à l’avalanche de blessés, deux membres de l’équipe de jeunes ont également fait leurs débuts.

Contre les adversités de la pandémie, l’équipe «millionnaire» a sorti la race du coup de sifflet initial et a lancé l’attaque. Son offensive a rencontré une passivité énorme de la part de Santa Fe, qui avait commencé comme favori dans la précédente en raison des calamités de son adversaire.

Fabrizio Angileri a marqué le premier pour River à la troisième minute après un dégagement raté de Fáiner Torijano. Trois minutes plus tard, Julián Álvarez terminait majestueusement un autre échec à l’arrière de l’équipe de Bogotá.

Comme si les problèmes de santé ne suffisaient pas, Pérez a joué les 90 minutes de cette victoire avec une gêne physique. Le joueur expérimenté a eu une participation presque anecdotique en première mi-temps avant les quelques arrivées de Santa Fe.

Dans la période complémentaire, l’attaquant John Arias a conduit les Colombiens contre une rivière qui a peu à peu remarqué la fatigue. Kelvin Osorio a réduit en 73 pour donner de l’excitation aux dernières minutes d’un duel qui a fini par entrer dans l’histoire.

Julián Álvarez célèbre le deuxième but de River Plate contre Independiente Santa Fe dans leur duel pour la Copa Libertadores.  Buenos Aires, Argentine, 19 mai 2021.
Julián Álvarez célèbre le deuxième but de River Plate contre Independiente Santa Fe dans leur duel pour la Copa Libertadores. Buenos Aires, Argentine, 19 mai 2021. © Reuters / Juan Ignacio Roncoroni

River a battu Santa Fe, Covid-19 et a une nouvelle fois exposé l’effet indescriptible de son entraîneur Marcelo Gallardo, un homme qui a accumulé 12 titres à la tête de Buenos Aires.

Marcelo Gallardo: « Une situation similaire n’a jamais été vécue »

Pour l’entraîneur de River, « ce n’était pas normal » de jouer comme eux. Lors d’une conférence de presse, Gallardo a souligné le rôle de cette performance dans l’histoire de son équipe, dont il faisait également partie en tant que joueur. « Une situation similaire n’a jamais été vécue », a-t-il déclaré.

Ce triomphe laisse River Plate en tête du groupe D (complété par Fluminense et Junior) avec neuf points et un seul point pour sceller le classement au second tour.

Le panorama de Santa Fe est très différent, qui a été éliminé à la fois dans la Copa Libertadores et sera également le dernier du groupe, perdant également l’option d’avancer à la Copa Sudamericana.

« C’est douloureux », a déclaré Harold Rivera, entraîneur des Lions. « Il vaut mieux faire froid pour prendre les meilleures décisions », a déclaré l’entraîneur d’un club qui a clôturé une mauvaise saison après avoir déjà été hors de la phase finale du championnat local.

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