C'est le 20 avril 2010 que tout a changé pour le golfe du Mexique et ses pays voisins, lors de la pire catastrophe de l'industrie pétrolière de l'histoire. La rupture d'un puits a fait exploser la plateforme «Deepwater Horizon» qui, en 87 jours, a réussi à verser près de 800 millions de litres de pétrole brut. Sauf que la catastrophe ne s'est pas arrêtée là. Ses conséquences, comme la mort de milliers d'animaux, font aujourd'hui partie de nos problèmes.

Dix ans se sont écoulés depuis le «Deepwater Horizon». Te souviens tu? Nos esprits gardent généralement proches les bons moments, les anniversaires, les tendres éphémérides. Mais lorsque les anniversaires sont terribles, comme celui-ci, la pire marée noire de l'histoire des États-Unis et du monde, l'esprit se ferme et oublie volontairement. Parfois pour se protéger, d'autres fois pour des intérêts.

Quelle que soit la raison, il faut se rappeler que le 20 avril il y a dix ans, la plate-forme pétrolière «Deepwater Horizon» a explosé dans le golfe du Mexique. Que la rupture du puits Macondo, foré à 1 500 mètres de profondeur, origine de l'incendie, a causé la mort de 11 travailleurs de la multinationale propriétaire de British Petroleum. Et que pour tous ces événements, le plus imparable et le plus moche s'est produit: un déversement de 4,9 millions de barils de pétrole brut, environ 795 millions de litres, qui a mis 87 jours à contenir et a déclenché une catastrophe environnementale au-delà du temps.

Cette libération incontrôlée de gaz et de pétrole dans les eaux a duré près de trois mois, remplissant l'océan d'une marée noire collante de 149 000 kilomètres carrés. En 2013, la côte de la Louisiane a reçu cette masse pour deux fois les tonnes de l'année précédente. La même chose s'est produite dans des endroits plus éloignés de Macondo, comme la Floride. Et tandis que de nombreuses espèces marines sont mortes en nombre record, les bébés dauphins sont morts même six fois plus que la normale.

Des avions survolent des incendies causés par le déversement de «Deepwater Horizon» dans le golfe du Mexique le 19 mai 2010.
Des avions survolent des incendies causés par le déversement de «Deepwater Horizon» dans le golfe du Mexique le 19 mai 2010. © Garde côtière John Kepsimelis / Reuters

La multinationale britannique BP, basée à Londres, et l'administration du président Barack Obama ont ensuite été critiquées pour leur gestion de la crise. À ce moment-là, le déversement a conduit au licenciement du PDG de l'époque, Tony Hayward, dont l'ignorance était plus puissante que la situation, allant de "cela n'aurait jamais dû arriver" à "j'aimerais récupérer ma vie". "

"Il y avait une certaine dissidence au sein du gouvernement, en particulier parmi les scientifiques qui n'étaient pas satisfaits de la façon dont les données et la recherche étaient utilisées (…) à un niveau supérieur, le gouvernement semblait faire tout son possible pour éliminer le déversement, alors que la vérité était vraiment très différente ", a expliqué John Hocevar, biologiste marin à Greenpeace, en 2011.

Parce que la vérité est que ce qui s'est passé n'a jamais été laissé dans les années qui ont suivi le déversement. Aujourd'hui, c'est toujours notre problème actuel. Ce serait donc une erreur d'oublier ou de penser que tout y est resté et que les amendes et les restrictions imposées à BP ont résolu les dégâts. À savoir: il a plaidé coupable à 11 chefs de meurtre et divers crimes; a dû débourser 42 milliards de dollars dans un fonds d’affectation spéciale; pendant quatre ans, il n'a pas eu de contrat et a travaillé sur ses pratiques de sécurité et d'éthique sous la supervision de l'Agence de protection de l'environnement; alors qu'en 2015, quand il a pu rejoindre, il a subi des milliers de pertes, dont des millions de coûts pour la catastrophe.

Échantillon d'un squelette d'oiseau recouvert de pétrole brut provenant de la marée noire de «Deepwater Horizon» sur une plage de l'île de Grande Terre, en Louisiane, le 9 juin 2010.
Échantillon d'un squelette d'oiseau recouvert de pétrole brut provenant de la marée noire de «Deepwater Horizon» sur une plage de l'île de Grande Terre, en Louisiane, le 9 juin 2010. © Lee Celano / Reuters

Cependant, comme nous l'avons dit, dix ans se sont écoulés depuis la mauvaise mémoire et les scientifiques avertissent que, malgré la propreté ou les amendes, les dommages à l'environnement et à la faune sont loin de se rétablir, et que la santé humaine et Les économies de la région continueront de souffrir de la marée noire il y a dix ans pendant de nombreuses années à venir.

En raison de l '«horizon en eau profonde» de 2010, les dauphins, de nombreux malades ou souffrant de difficultés pulmonaires (55%), souffrant de stress (43%) ou de poids insuffisant (entre 25% et 19%) sont toujours gravement menacés. Les tortues aussi, puisque 20% des perroquets femelles sont morts à cause du déversement, ainsi que les oiseaux, dont près d'un million ont péri (12% des pélicans bruns et 32% des goélands rieurs américains). La nature est toujours endommagée dans la région, avec des complications pour suivre son cours, car on estime que "des milliards" d'animaux sont morts ou ont été blessés par le pétrole.

Erica Miller, membre de la State Wildlife Response Team, nettoie un pélican avec de l'huile, en Louisiane, le 15 mai 2010.
Erica Miller, membre de la State Wildlife Response Team, nettoie un pélican avec de l'huile, en Louisiane, le 15 mai 2010. © US Navy. Etats-Unis / Justin Stumberg / Reuters

Ceci selon un rapport du programme de restauration du golfe du Mexique de la National Wildlife Federation. Quelque chose qui, selon les mots de son auteur David Muth, "n'est pas surprenant étant donné l'ampleur de la catastrophe". Bien que Muth soit poussé par l'optimisme pour pouvoir les aider, pour aider la région, tant que les millions de dollars consacrés à la restauration du golfe du Mexique et de ses écosystèmes sont bien investis, ainsi que les 12 000 millions de dollars qui sont ils attendent 2032. A leurs yeux, de l'argent qui devrait aller aux estuaires, où se rejoignent les eaux douces et salées du Golfe.

Seule cette faune est l'un des nombreux problèmes générés par le déversement, la pointe de l'iceberg où se trouve l'actuel président Donald Trump (les groupes environnementaux se battent pour éviter d'affaiblir les réglementations qui pourraient empêcher plus de déversements) ou des pays comme Cuba et le Mexique, qui ils ont également reçu l'impact, mais dont les pêcheurs, par exemple, n'ont jamais été indemnisés (lorsqu'ils se comptent par milliers). Et cela sans oublier les déversements voisins, comme le déversement de 3000 litres d'acide sulfurique en juillet 2019 dans la mer de Cortez ou le golfe de Californie. Cette fois, à cause du grand groupe minier Grupo México.

Dans la balance de ce triste souvenir, il y a de bonnes nouvelles. Et c'est que récemment, en février, l'organisation environnementale The Nature Conservancy (TNC) a acheté une propriété de plus de 8 100 hectares en Floride, qui comprend le lac Wilmico, pour aider à maintenir et à protéger la qualité de l'eau dans le bassin de la rivière Apalachicola. et le golfe du Mexique. L'achat, effectué en collaboration avec d'autres organisations, a été effectué grâce aux fonds d'indemnisation que British Petroleum a dû payer pour la catastrophe de la plate-forme «Deepwater Horizon».

Une explosion dont les circonstances ne doivent pas être oubliées non plus. Et c'est pour tenter de dégrader le brut déversé que les autorités ont appliqué, selon l'EFE, 7 millions de litres de produits chimiques toxiques, tant à l'embouchure du puits de Macondo qu'en surface. Avec cette technique, seulement 20% du brut a été récupéré.

Et il ne faut pas oublier non plus que le fait que la plate-forme était en haute mer et avait une entrée très profonde a fait atteindre le pétrole au-delà du golfe du Mexique, y installant non seulement des pesées, mais aussi de gros blocs de pétrole brut dans le fond marin. Le chiffre de ce qui a été déposé au fond de la mer peut atteindre 47%.

Avec Reuters et EFE