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Pour plusieurs athlètes déjà classés, c'est la décision la plus responsable. Des questions demeurent quant à la façon dont le reste de la saison se déroulera et s'il y aura des changements dans le classement.

L'Olympisme ne peut pas être une course où seuls ceux qui ont l'option peuvent se préparer correctement. C'est la conclusion de la vénézuélienne Robeilys Peinado, qui a déjà sa place pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, qui a été reportée ce mardi 24 mars. "Ce ne sont pas les JO de la mort", a confié à France 24 l'athlète, bronze au saut à la perche lors de la Coupe du monde 2017.

Peinado a été l'un des critiques de la déclaration la semaine dernière du Comité International Olympique (CIO), où son président Thomas Bach a encouragé les athlètes à poursuivre leur préparation. Comment former un saut à la perche en quarantaine?

Son compatriote Yulimar Rojas, double champion du monde de triple saut, considère la décision du CIO "sage", mais admet dans un communiqué qu'il est "nostalgique". Rojas est arrivée à un moment mouvementé de sa carrière de grande reine de la discipline et après avoir battu le record du monde sur piste intérieure avec un saut de 15,43 mètres en février.

Mais il y a aussi des doutes dans l'air. "Voyons ce qui se passera dans la saison 2020, si nous continuons, s'il va y avoir de la concurrence (…) Voyons comment ce virus évolue."

Rojas et Peinado sont classées à Tokyo depuis 2019, mais l'une de celles qui ont récemment obtenu leur place était la mexicaine Jessica Salazar. Elle a accepté les Jeux olympiques lors de la Coupe du monde de cyclisme sur piste de Berlin fin février.

"Je pense que nous avons les mêmes rêves, nous avons la même envie de participer à ce grand événement", explique Jessica de son isolement à la maison.

La Mexicaine Jessica Salazar, à gauche, sourit avec la médaille d'argent du 500 mètres contre-la-montre obtenue au World Cycling Track Cycle à Berlin, en Allemagne. 29 février 2020.
La Mexicaine Jessica Salazar, à gauche, sourit avec la médaille d'argent du 500 mètres contre-la-montre obtenue lors du World Cycling Track Cycle à Berlin, en Allemagne. 29 février 2020. © Reuters / Kacper Pempel

"Je dois être sur un trampoline qui tourne"

Le Colombien Sebastián Morales, plongeur, a d'abord été informé qu'il ne pouvait pas s'entraîner dans la piscine en raison des restrictions d'isolement. Il a ensuite été autorisé à faire des travaux de gym, mais avec pas plus de sept personnes. Enfin l'inévitable est venu, la quarantaine à la maison. "Je dois rouler sur un trampoline", a-t-il assuré à France 24 de Medellín.

"Aucun des athlètes ne se prépare à 100% pour donner une grande célébration comme les Jeux Olympiques", explique Morales, qui est l'un des 29 Colombiens qui ont déjà une place pour la foire au Japon.

D'Espagne, Lydia Valentín partage le sentiment de Sebastián. "Beaucoup d'athlètes ne s'entraînaient pas et ceux d'entre nous qui ne s'entraînent pas comme d'habitude, avec des performances maximales", a déclaré le triple médaillé olympique d'haltérophilie dans une vidéo. Morales et Valentín conviennent que la suspension était la plus responsable.

Pour certains, le report est même l'occasion d'améliorer

A 25 ans, le marin argentin Facundo Olezza pense que cette nouvelle année de marge est une période pour continuer son set-up. En 2018, il a été le premier Argentin à obtenir sa place olympique et confie à France 24 "qu'il peut continuer à travailler sur les aspects physiques et techniques".

Olezza est à Cadix, en Espagne, et apprécie que la quarantaine l'ait surpris dans un centre de haute performance où il peut continuer son activité physique. "Je suis assez jeune pour ma catégorie", déclare-t-il. "Dans les sports d'endurance, le pic biologique est atteint plus ou moins à 30 ans, donc ça ne fait pas de mal non plus."

Une question d'Olezza concerne le système de classification de la voile. "Je comprends que ceux d'entre nous qui sont déjà classés continueront d'être classés, même si je ne suis vraiment pas sûr."

Ce même doute peut également être extrapolé à d'autres disciplines. Et c'est que plus de la moitié des places ont déjà été distribuées pour ces Jeux Olympiques, mais on ignore maintenant s'il y aura une sorte de mise à jour avec ces petites annonces, face à une compétition qui a une limite de septembre 2021.