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une joute commence sous le siège de la pandémie et entourée de polémique

L’attente est terminée : un an exactement après la date initiale, Tokyo 2020 allume son chaudron ce vendredi. Ce qui ne s’arrête pas, c’est l’incertitude qui a caractérisé l’année dernière, au milieu de polémiques, de projections, d’athlètes handicapés ou isolés à cause du Covid-19, et d’un environnement d’opinion totalement défavorable.

Rarement les Jeux Olympiques ont rencontré un climat aussi hostile. La situation sanitaire au Japon, où peu de progrès ont été accomplis dans le processus de vaccination et où deux jours après l’ouverture du concours a atteint un nouveau pic d’infections quotidiennes à Tokyo, a provoqué un rejet généralisé de la foire.

Les 1 979 détections jeudi, un jour avant l’ouverture, représentent le plus grand nombre de nouveaux cas en une seule journée depuis la mi-janvier. Les autorités sanitaires prévoient que ce chiffre atteindra un nouveau sommet compris entre 2 000 et 2 500 le jour de l’inauguration, un quota que Tokyo n’a pas touché même dans les pires jours du début de la pandémie.

Sur les 40 dignitaires internationaux qui devaient assister en tant que témoins exceptionnels à une ouverture qui se tiendra sans public, seuls 15 le feront, et des sponsors comme Toyota ont retiré leur publicité allusive aux Jeux, pour ne pas blesser la susceptibilité de ces 80 % de la population qui, selon les sondages, rejette la décision d’aller de l’avant avec la foire.

Le village olympique, un lieu pas aussi « sûr » que promis

Les Jeux Olympiques ont été reportés le 24 mars 2020, en raison de la pandémie, devenant les premiers de l’ère moderne à ne pas être reportés en raison d’un conflit guerrier et aussi les premiers à ne pas être joués une année bissextile.

16 mois plus tard, la situation au Japon ne s’est pas sensiblement améliorée, avec un taux de vaccination de 23,29%, ce qui place le pays parmi les économies développées avec les progrès les plus lents dans la recherche d’immunité.

Comme si cela ne suffisait pas, les affirmations du président du Comité international olympique, Thomas Bach, selon lesquelles le village olympique serait « l’endroit le plus sûr de Tokyo » ont été dépassées par la réalité. Une semaine avant l’inauguration, alors que le pourcentage d’occupation était encore minime, le premier cas de Covid-19 a été enregistré dans la salle.

Un jour après l’ouverture, le nombre d’infections de personnes liées à l’événement est passé à 92, dont une dizaine dans le village olympique, et plus de 70 athlètes et officiels sont en isolement en raison d’avoir eu des contacts étroits avec des infectés.

Trois athlètes (la taekwondo chilienne Fernanda Aguirre, la patineuse néerlandaise Candy Jacobs et la joueuse de beach-volley Taylor Crabb des États-Unis) ont été définitivement exclues des Jeux Olympiques, en raison de leurs résultats positifs, et jeudi la délégation de Five Les athlètes guinéens ont décidé de ne pas se rendre à Tokyo en raison de la « résurgence des variantes du Covid-19 », selon le ministre des Sports, Sanoussy Bantana Sow.

La porte-drapeau de la Turquie, la capitaine de l’équipe de volley-ball Eda Erdem, ne pourra pas défiler ce vendredi, car elle est en isolement préventif après avoir effectué un vol au cours duquel une sélection positive et puissante de la gymnastique artistique des États a été Unidos a quitté le village olympique de peur qu’une éventuelle épidémie n’affecte son chemin vers l’or.

De nombreuses stars seront présentes à Tokyo 2020

Malgré tous les précédents négatifs, la plupart des grandes figures du sport ont décidé de se dire présentes aux Jeux Olympiques, parmi lesquelles les stars de la gymnastique Simone Biles, de la natation Caeleb Dressel ou du tennis Novak Djokovic.

Ceux qui se sont retirés, comme des dizaines de joueurs de tennis, de golfeurs, de footballeurs et de joueurs de la NBA, l’ont fait en arguant de blessures, ont besoin de se reposer ou de préparer leur saison, mais aucun ne s’est retiré de peur que Tokyo 2020 soit une source de Covid- 19 contagion, comme il l’a fait à Rio 2016, lorsque le quatrième au classement mondial du golf, l’Irlandais Rory McIlroy, a expliqué qu’il ne participerait pas à cause de Zika.

« Ma santé et ma famille sont avant tout », a expliqué McIlroy à l’époque, qui ironiquement cinq ans plus tard a répondu à l’appel de Tokyo 2020.

Les sportifs de la capitale japonaise sont confrontés à un environnement totalement atypique : tests quotidiens du Covid-19 dans le village olympique, applications de suivi des mouvements, scénarios sans public et auto-récompenses, car pour la première fois ils vont prendre leurs médailles sur des plateaux et être Ils les accrocheront, dans le cadre des mesures biosanitaires pour minimiser les risques de contagion.

En outre, des dispositions ont été prises pour que la structure et l’esprit des compétitions ne soient pas affectés par d’éventuels points positifs, tels que l’attribution de la reconnaissance minimale à laquelle aspirait un athlète infecté dans des cas décisifs, voire, selon la nature de la sport, réactiver d’autres déjà éliminés en l’absence d’un infecté.

Médaille d’or de la polémique

Afin de ne pas heurter l’ambiance controversée de l’ensemble du parcours, l’un des directeurs artistiques de la cérémonie d’ouverture, Kentaro Kobayashi, a été contraint de démissionner jeudi, en raison des protestations contre ses propos sur l’Holocauste dans un espace humoristique.

Deux jours plus tôt, le compositeur d’une partie de la musique d’ouverture, Keigo Oyamada, avait également démissionné après la révélation d’une interview de 25 ans, dans laquelle il reconnaissait avoir harcelé ses camarades de classe à l’université, dont certains handicapés, « sans aucun regrets. »

En février, le président du comité d’organisation Yoshiro Mori a également été contraint de démissionner, à la suite de protestations contre ses propos considérés comme misogynes, et même pas le premier ministre qui a réalisé l’essentiel de la mise en place des Jeux olympiques, Shinzo Abe, n’a été pu voir son travail terminé et a quitté le pouvoir il y a un an en raison de problèmes de santé.

Contre toute attente, Tokyo 2020 est officiellement une réalité, même si jusqu’au moment où la flamme s’éteindra, la menace restera vraisemblablement en vigueur.