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Le Tour de France 2023 partira de Bilbao et comportera trois étapes en Pays basque

Bilbao sera le point de départ du Tour de France 2023, ont annoncé ce vendredi les organisateurs de la course cycliste depuis le musée Guggenheim. C’est la deuxième fois que le Tour part d’Espagne. La dernière fois, c’était en 1992 à Saint-Sébastien, l’année où Miguel Indurain a été sacré champion à son arrivée à Paris.

Le retour du Tour de France sur les routes espagnoles était un souhait de longue date. Tout cuit depuis deux ans et maintenant c’est officiel. L’annonce a été faite ce vendredi 26 mars par le directeur de la course Christian Prudhomme et le président du gouvernement basque Iñigo Urkullu, à l’emblématique musée Guggenheim de Bilbao. La date prévue est le 1er juillet 2023, le jour où la visite aura 120 ans.

Selon Prudhomme, « les responsables politiques n’ont jamais cessé de nous écrire ou d’être en contact avec nous pour accueillir le Tour » de l’autre côté des Pyrénées pour la deuxième fois de l’histoire. Il a même trouvé des lettres de nomination datant des années 2000 et 2006. .

Le Pays Basque, berceau des lauréats

Prudhomme a ajouté qu’il était temps de répondre à cette demande et que « le Pays basque est un terrain idéal pour la compétition. Il a l’un des meilleurs publics au monde et des paysages formidables. Un cocktail gagnant pour le cyclisme », a-t-il expliqué à la journal sportif «L’Équipe».

Et c’est que les coureurs espagnols ont marqué l’histoire du Tour. Sept d’entre eux ont été sacrés champions, cumulant 12 victoires finales. Mais au-delà, 21 des 66 Espagnols qui ont remporté une victoire d’étape sont basques, comme le confirme le site de la course. Certains noms comme Federico Ezquerro en 1936 ou Omar Fraile, en 2018, dans la promotion Mende y figurent. De plus, deux Basques sont montés sur le podium ou ont été au pied de celui-ci. C’est le cas de Joseba Beloki en 2000, 2001 et 2002. Et plus récemment Mikel Landa, quatrième des éditions 2017 et 2020.

Bilbao sera alors l’occasion pour une nouvelle génération de cyclistes basques de briller comme Alex Aranburu, Ibon Ruiz ou Iñigo Elósegui.

Les trois premières étapes de la 110e édition du Tour passeront par l’Espagne. Le premier avec départ et arrivée à Bilbao; le second n’est pas encore achevé mais ce sera au Pays Basque, ainsi que le troisième dont le but sera en France.

Bilbao deviendra alors la 25e sortie de la «Grande Boucle» des terres étrangères. Cette année, le Tour reste en terres gauloises mais en 2022 il quittera Copenhague avant l’Espagne lors de la prochaine édition.

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