Economie

Sans essence, le Sri Lanka promet des devises fortes pour faire face à la crise

La banque centrale du Sri Lanka a déclaré qu’elle avait levé des devises pour payer les expéditions de carburant et de gaz dans le but d’atténuer les pénuries qui ont déclenché des manifestations de masse et des affrontements avec la police.

Des centaines d’étudiants ont manifesté dans la zone centrale de Fort Colombo, scandant des slogans antigouvernementaux, alors qu’ils se heurtaient à la police qui a tiré à plusieurs reprises des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour les disperser.

Nandalal Weerasinghe, gouverneur de la Banque centrale, a donné une conférence de presse où il a assuré qu’ils avaient débloqué suffisamment de dollars pour payer les expéditions de carburant et de gaz, en utilisant une partie des 130 millions de dollars fournis par la Banque mondiale, ainsi que les envois de fonds des habitants des Sri Lankais travaillant à l’étranger.

Weerasinghe a déclaré qu’il maintiendrait les taux d’intérêt inchangés lors de la prochaine réunion politique, mais a averti qu’une hausse massive de 7 points de pourcentage en avril était sur les cartes.

Ranil Wickremesinghe a été nommé Premier ministre la semaine dernière en remplacement de Mahinda Rajapaksa, le frère du président. Depuis lors, il a fait quatre nominations au Cabinet, mais n’a pas encore nommé de ministre des Finances.

L’inflation a atteint 29,8 % en glissement annuel en avril et les prix des denrées alimentaires ont augmenté de 46,6 % en glissement annuel. Le gouvernement s’attend à ce que l’inflation atteigne 40 % dans les mois à venir, mais elle était largement motivée par les pressions du côté de l’offre, tandis que le gouvernement affirme que ses mesures freinaient déjà l’inflation du côté de la demande.

La crise économique du Sri Lanka a commencé avec la pandémie de Covid-19, qui a frappé le tourisme, un élément clé de cette économie. La hausse des prix du pétrole et les réductions d’impôts du gouvernement du président Gotabaya Rajapaksa et de son frère Mahinda ont également créé une crise qui a entraîné des pénuries de nourriture, de médicaments et de carburant.

Un autre facteur a été le carburant subventionné et la décision d’interdire l’importation d’engrais chimiques, qui a touché le secteur agricole. « C’est une économie qui ne s’est pas encore complètement remise de la pandémie », a déclaré Christian De Guzman, vice-président senior du risque souverain chez Moody’s. « Le tourisme, qui est l’un de ses moteurs de croissance, n’est pas revenu », a-t-il ajouté.

Le Sri Lanka est officiellement entré en défaut et se trouve dans une soi-disant période de grâce pour effectuer des paiements d’intérêts sur les obligations en souffrance à partir de mercredi. La Banque centrale assure qu’elle est en train de restructurer cette dette.

« Nous sommes en défaut préventif. Notre position est très claire, tant qu’il n’y aura pas de restructuration de la dette, nous ne pourrons pas payer », a assuré Weerasinghe. Les manifestants sont dans les rues depuis des mois pour réclamer la destitution des frères Rajapaksa et accuser Weerasinghe d’être leur marionnette.

avec Reuters