Ecologie

L’utilisation de l’essence au plomb a pris fin, un « jalon » pour la santé selon l’ONU

Les derniers stocks mondiaux d’essence au plomb se sont épuisés le mois dernier, après une campagne de près de deux décennies menée par le PNUE pour mettre fin à son utilisation. Cette mesure sauvera 1,2 million de vies chaque année et économisera plus de 2,4 billions de dollars.

Le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE, selon son acronyme) a proclamé la fin officielle de l’utilisation de l’essence au plomb dans le monde, après que les stations-service en Algérie ont cessé de fournir ce carburant.

Antonio Guterres, secrétaire général de l’ONU, a célébré la disparition de cette substance toxique pour l’homme et l’environnement : « Aujourd’hui, nous célébrons une étape importante pour le multilatéralisme, l’aboutissement d’un effort mondial uni pour débarrasser le monde du plomb dans l’essence et des mesures pour l’homme et la planète santé « .

C’est en 1922 que l’utilisation du plomb tétraéthyle a commencé à être utilisée comme additif à l’essence pour obtenir de meilleures performances du moteur. La idea fue patentada por el ingeniero estadounidense Thomas Midgley (1889-1944), el padre de los compuestos clorofluorocarburos (CFC), que se idearon para los sistemas de refrigeración, pero que con el pasar de los años han colaborado en la destrucción de la couche d’ozone.

Bien que la toxicité du plomb soit reconnue depuis l’époque romaine, dans les années 1970, presque tout le carburant produit dans le monde contenait du plomb. En 1980, la plupart des pays développés avaient déjà interdit l’utilisation d’essence avec cette substance. Et bien qu’en 2002, le PNUE ait lancé une campagne pour éliminer l’utilisation du plomb sous le nom d’« Alliance pour des carburants et des véhicules propres », au moins 86 pays l’utilisaient encore.

Le dernier pays à éradiquer ce produit de ses stations-service était l'Algérie.  Image d'archive.
Le dernier pays à éradiquer ce produit de ses stations-service était l’Algérie. Image d’archive. © JUSTIN SULLIVAN / AFP

Pour Inger Anderson, directrice du PNUE, l’utilisation du plomb dans l’essence est « le genre d’erreurs que l’humanité a commises à tous les niveaux de nos sociétés. Le genre d’erreurs qui nous ont conduit à la triple crise planétaire : la crise du changement climatique, la crise de la perte de biodiversité et la crise de la pollution. »

Manipulation du plomb et implications pour la santé

Des études de l’OMS ont montré que l’essence avec des additifs au plomb provoque des maladies cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux, le cancer et contribue à la mort prématurée chez l’homme. Cependant, ce qui inquiète le plus les experts, c’est l’impact sur le développement des enfants, puisque l’exposition à ce polluant peut réduire le QI entre cinq et 10 points.

L’OMS explique que le plomb peut s’accumuler dans les os, pendant la grossesse il est libéré dans le sang et devient une source d’exposition pour le fœtus. Il existe même des études qui ont lié les taux élevés de violence aux États-Unis à l’exposition à ce métal lourd.

« Après un siècle de morts et de maladies qui ont touché des centaines de millions de personnes et dégradé l’environnement mondial, nous sommes déterminés à donner le cap à l’humanité avec une transition accélérée vers la mobilité électrique et l’utilisation de véhicules propres », a-t-il déclaré.


Fin de l’essence au plomb – 2,44 milliards de dollars d’économies

Selon le PNUE, la fin de l’essence au plomb signifiera une économie pour l’économie mondiale de 2,44 billions de dollars, soit 2,07 billions d’euros au taux de change actuel, en plus d’éviter plus de 1,2 million de décès prématurés chaque anus.

Selon l’organisme environnemental des Nations Unies, environ 1,23 milliard de nouveaux véhicules seront mis en circulation dans les prochaines décennies, et beaucoup utiliseront des combustibles fossiles.

Et c’est que le secteur des transports est responsable de près de 25 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, et cette proportion devrait également passer à 33,3 % d’ici 2050.

« Maintenant, nous devons renverser le même engagement pour mettre fin à la triple crise du changement climatique, de la perte de biodiversité et de la pollution. Nous devons passer des combustibles fossiles aux énergies renouvelables, nous avons besoin d’une mobilité mondiale sans émissions. Nous devons réformer notre énergie, notre alimentation et nos finances systèmes pour créer un monde de paix qui fonctionne avec la nature, pas contre elle. » Guterres a déclaré depuis son siège à Nairobi.

Avec Reuters et EFE