Culture

Lee ‘Scratch’ Perry, légende du reggae et producteur de Bob Marley, est décédé à 85 ans

Le reggae est en deuil : Pionnier du genre et producteur d’artistes et de groupes emblématiques tels que Bob Marley et The Wailers, les autorités jamaïcaines ont pleuré la mort de l’emblématique Lee ‘Scratch’ Perry.

Sans établir la cause du décès, le Premier ministre jamaïcain Andrew Holness a annoncé dans un communiqué que l’artiste est décédé dimanche alors qu’il était hospitalisé à l’hôpital Noel Holmes de Lucea de Kingston.

« Aujourd’hui, la Jamaïque a perdu le rythme et l’âme d’une icône musicale prolifique qui en a inspiré beaucoup », a déclaré Holness.

Avec des surnoms comme « Brujo del reggae », « Salvador Dalí del dub » et « The Upsetter », cet artiste est connu pour avoir utilisé des techniques risquées et expérimentées pour créer les sons des chansons qu’il a produites.


Rainford Hugh ‘Lee’ Perry est né le 20 mars 1936 dans la ville jamaïcaine de Kendal et a abandonné l’école à l’âge de 15 ans pour déménager à Kingston dans les années 1960.

« Quand j’ai quitté l’école, il n’y avait rien à faire à part travailler dans les champs. Un travail très dur. Je n’aimais pas ça. Alors j’ai commencé à jouer aux dominos. Grâce aux dominos, j’ai pratiqué mon esprit et j’ai appris à lire dans les pensées des autres », a déclaré Perry. Sortie musicale britannique ‘NME’ en 1984.

Dans le monde musical ses techniques pour obtenir des sons uniques et inédits sont légendaires. Il a utilisé des pierres, de l’eau et des ustensiles de cuisine pour créer une densité sonore surréaliste ; il a créé des effets de percussion en enterrant un microphone au pied d’un palmier. Même, à l’occasion, ses proches qui connaissaient ses techniques disent qu’il a soufflé de la fumée de marijuana dans le capteur de son pour avoir des sons plus profonds et ainsi donner lieu au « dub », un mélange de genres de reggae et d’effets sonores auquel sa création est attribuée. . . .


« Mon père travaillait sur la route, ma mère dans les champs. Nous étions très pauvres. J’allais à l’école… Je n’ai rien appris du tout. Tout ce que j’ai appris vient de la nature », a déclaré Perry à l’époque.

« C’est un mystère. Le monde est son instrument. Il suffit d’écouter. Plus qu’un producteur, il sait inspirer l’âme de l’artiste, expliquait Keith Richards à ‘Rolling Stone’ en 2010.

En tant que producteur d’un large éventail d’artistes dont Max Romeo, Junior Murvin, The Congos et Paul McCartney, la carrière de Perry a transcendé le temps et le genre, car son héritage est aujourd’hui évident dans le hip-hop, le post-punk et, bien sûr, dans reggae.

Le poids de Lee ‘Scratch’ Perry dans l’industrie musicale

Perry a poussé Marley à repousser ses limites et à atteindre le sommet musical. « Sans lui, Bob Marley aurait pu être une flèche orpheline sans son arc », a écrit le spécialiste de la production Francis Dordor dans le magazine « Inrockuptibles ».

Il a commencé à vendre ses enregistrements au sound system Clement Coxsone Dodd à la fin des années 1950, tout en poursuivant sa propre carrière d’enregistrement.

En 1968, il fonde son propre label, Upsetter Records. Son premier single majeur, « People Funny Boy » a été acclamé pour son utilisation révolutionnaire de l’enregistrement d’un bébé qui pleure, quelque chose de complètement risqué pour l’époque.

Un cerveau aussi précis qu’un ordinateur !

En 1973, Perry a construit un studio dans son arrière-cour de Kingston, qu’il a baptisé l’Arche noire, d’où sortiront d’innombrables classiques du reggae et du dub ; cependant, des années plus tard, il a commencé à souffrir de problèmes mentaux. L’Arche Noire a disparu.

Son atelier a pris feu dans les années 1980. Perry a affirmé que c’était lui qui l’avait incendiée.

L’artiste a commencé à voyager et à vivre à l’étranger, s’installant finalement en Suisse pour un temps avec sa famille et a continué à être un créateur musical jusqu’à sa mort.

Sa renommée s’est rapidement étendue à l’étranger, notamment en Grande-Bretagne. Les grandes masses ont loué son habileté en studio, ses productions inédites et sa personnalité farfelue.

Les techniques de Lee 'Scratch' Perry étaient légendaires;  utilisé des pierres, de l'eau, des ustensiles de cuisine pour créer une densité sonore surréaliste, souvent envoûtante.
Les techniques de Lee ‘Scratch’ Perry étaient légendaires; utilisé des pierres, de l’eau, des ustensiles de cuisine pour créer une densité sonore surréaliste, souvent envoûtante. © Attila KISBENEDEK / AFP

« Quel personnage ! Totalement intemporel ! Extrêmement créatif, avec une mémoire aussi nette qu’un magnétophone ! Un cerveau aussi précis qu’un ordinateur ! », a écrit sur les réseaux sociaux l’artiste britannique Mad Professor, collaborateur de Perry.

En 2002, il a remporté le Grammy Award du meilleur album de reggae pour ‘Jamaican ET’ et bien que sa carrière artistique ait été instable au cours des dernières décennies, le grand apogée de sa musique a été sauvé dans les années 90 dans la musique électronique.

On se souviendra de Lee ‘Scratch’ Perry pour avoir amené la musique jamaïcaine au niveau international, pour avoir catapulté des artistes emblématiques comme Bob Marley et créé des sons expérimentaux qui dureront des décennies.