Ecologie

Les agriculteurs du Nevado Illimani, contraints de s’adapter par le changement climatique

Sur les pentes d’Illimani, la deuxième montagne enneigée la plus importante de Bolivie en raison de son altitude, les agriculteurs se rendent compte qu’en raison du changement climatique, rien n’est comme avant: l’eau d’irrigation est rare et est rationnée par les communautés, ce qui provoque des chocs; les cultures fruitières remplacent celles de la pomme de terre en raison de l’augmentation de la température et des ravageurs sont également apparus, pour lesquels les agriculteurs ont été contraints d’utiliser des pesticides, ce qu’ils ne faisaient pas auparavant.

Une visite de France 24 à la communauté de Khapi, située au pied de la montagne enneigée et à 60 kilomètres de La Paz, a confirmé les changements que vivent les paysans Aymara dans le lieu en raison des températures élevées qui affectent l’emblématique La Montagne Paz de la Cordillère des Andes et dont le plus haut sommet culmine à 6460 mètres d’altitude.

Le glacier enneigé avait perdu plus de 21,3% de sa surface et 22 mètres d’épaisseur dans la période 1963-2009, selon une étude scientifique publiée en 2011. Bien qu’il n’y ait pas de nouvelles recherches sur ce recul, les experts estiment que la déglaciation a augmenté , une perception partagée par les communautés qui y vivent.

Ainsi, la communauté Khapi et les villes voisines telles que Pinaya, Challarsirca, Cebollullo, Tahuapalca et La Granja – qui vivent dans le micro-bassin de Sajhuaya, Illimani – n’ont d’autre alternative que de s’adapter aux nouvelles conditions climatiques.


A La Paz, la montagne, d’une masse de huit kilomètres de long et de trois sommets de plus de 6000 mètres, est considérée comme une gardienne de « La Hoyada », surnom de la ville car elle se trouve dans un cratère.

Les pommes convoitées des Illimani

L’un des agriculteurs qui ont transformé leur agriculture est Gervasio Mamani Condori, 74 ans, qui est passé de la culture traditionnelle de la pomme de terre à celle des pommes et des pêches, qui n’étaient auparavant possibles que dans une vallée voisine, mais qui cultive désormais au pied de la Illimani en quantité telle que le producteur est un fournisseur régulier du marché de rue Rodríguez de La Paz et où les pommes Khapi sont populaires et demandées pour avoir été baignées par les eaux glaciaires.

«Avant, il n’y avait ni pommes ni pêches ici, juste en descendant. Maintenant, il produit déjà de belles pommes », explique Gervasio, fier de sa production, mais dont les parcelles ne fonctionnent pas au maximum car elles ne sont irriguées que deux fois par semaine avec de l’eau de fonte en raison du rationnement appliqué par les communautés sous peine d’amendes équivalentes à 70 dollars par violation.

De l’endroit, vous pouvez voir la pointe du massif appelée Nido del Cóndor avec une lumière forte qui tombe sur l’humble maison du fermier, dans le patio de laquelle les pommes et les pêches coupées sont déshydratées que vous pouvez ensuite vendre pour faire des boissons gazeuses.

Pour irriguer leurs plantations, les paysans détournent un cours d’eau qui descend de l’Illimani, mais pour certains le flux ne les atteint plus et ils ont été obligés de travailler la nuit pour recevoir quelque chose quand les autres paysans dorment. Selon Gervasio, dans les communautés, il est considéré comme un vol de détourner l’eau quand ce n’est pas votre tour.

Des enfants d'agriculteurs participent aux travaux d'irrigation, au pied de la montagne Illimani, en Bolivie.
Des enfants d’agriculteurs participent aux travaux d’irrigation, au pied de la montagne Illimani, en Bolivie. © Javier Aliaga / France 24

Le manque d’eau et le réchauffement ont également eu un impact sur la famille de Gervasio puisque ses six enfants, trois garçons et trois filles, ont migré vers le siège du gouvernement bolivien.

«Ils sont allés de force à La Paz, parce que nous nous sommes battus pour l’eau et qu’il n’y a pas de meilleures récoltes, ou avec quoi. La moitié de cette communauté se trouve à La Paz », a déclaré Gervasio à propos de Khapi, qui compte environ deux cents habitants et est dispersée dans les zones de culture.

« Il n’y avait pas tellement de problème et nous vivions ensemble dans la tranquillité »

La population de Khapi et des communautés environnantes est consciente des problèmes causés par le changement climatique et la faible productivité de la terre et beaucoup ont émigré à La Paz, mais aussi à l’extérieur comme Wilder Loza, qui a travaillé pendant six ans comme couturière dans le ateliers à São Paulo, au Brésil, mais est retourné planter des pommes de terre près de la montagne enneigée.

L’agriculteur se souvient qu’en tant qu’enfant, il y avait suffisamment d’eau pour les communautés, mais qu’elle a diminué, provoquant des conflits entre elles. «L’eau coulait, il n’y avait pas tellement de problème et nous vivions tous ensemble dans la tranquillité. Aujourd’hui, avec le réchauffement et le dégel de l’Illimani, l’eau diminue petit à petit et les communautés en contrebas n’ont plus d’eau », a-t-il dit.

Les paysans de Khapi ne peuvent irriguer que les vendredis et samedis et le contrôle est entre les mains de l’union agraire, bien que ce soit une tâche difficile en raison de la dispersion.

De plus, selon Wilder, les agriculteurs font face à l’apparition de ravageurs typiques des climats chauds qui s’attaquent aux arbres fruitiers et, même s’ils ne le souhaitent pas, ils doivent utiliser des pesticides pour soigner les «maladies».

Illimani est la deuxième montagne enneigée la plus importante de Bolivie en raison de son altitude: 6460 mètres d'altitude.  Au pied de l'imposante montagne, des milliers de familles vivant de l'agriculture s'adaptent pour survivre.
Illimani est la deuxième montagne enneigée la plus importante de Bolivie en raison de son altitude: 6460 mètres d’altitude. Au pied de l’imposante montagne, des milliers de familles vivant de l’agriculture s’adaptent pour survivre. © Javier Aliaga / France 24

Près de l’endroit, Adrián Chura, un jeune homme qui travaille avec ses parents dans des champs de légumes, de maïs et de pommes, se dit également préoccupé par le rendement de la terre car en raison des ravageurs, ils utilisent « beaucoup de produits chimiques ». pour les combattre.

Chura est l’un des agriculteurs qui ne dort pas pour pouvoir irriguer ses terres la nuit car l’eau n’atteint presque pas sa parcelle si les autres agriculteurs font les détours en amont.

«La nuit, nous ne dormons plus, pendant la journée, nous dormons un moment, mais nous devons aussi travailler. C’est «juste» la vie à la campagne », dit Adrián, qui envisage de migrer à La Paz, mais pas pour le moment car il craint que ses parents vivent seuls.

« Il ne leur reste plus qu’à s’adapter »

L’expert en ressources en eau Paola Pacheco, de l’ONG Agua Sustentable, qui a collaboré à des projets de gestion de cette ressource à Khapi, affirme que «la Bolivie est l’un des pays qui souffre de l’impact des effets du changement climatique» causé par le problème mondial des émissions de gaz à effet de serre des pays industrialisés.

Dans ce contexte, selon Pacheco, des populations telles que Khapi et d’autres dans le bassin de Sajhuaya «il ne reste plus qu’à s’adapter» pour tenter de résoudre leurs problèmes, parmi lesquels le manque d’eau pour l’irrigation et l’augmentation des ravageurs qui affectent vos cultures.

Parmi les mesures d’adaptation proposées par les communautés, ajoute l’expert, souligne la nécessité de travailler de manière articulée avec le gouvernement, les universités, la communauté et les agriculteurs individuels pour renforcer les institutions, élaborer des réglementations, des politiques et concevoir des stratégies axées sur les problèmes causés. par le changement climatique.

Par exemple, les agriculteurs ont besoin d’aide pour lutter contre les ravageurs et corriger le déficit hydrique avec des projets de gestion car leurs coûts de production augmentent, ce qui leur rend difficile de concurrencer même les produits importés sur les marchés de La Paz. Des politiques que revendiquent les habitants de Khapi, mais qui pour le moment n’ont aucun écho.

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