Première modification:

Le Pantanal brésilien fait face à une catastrophe avec des dommages irréparables à la diversité de la plus grande zone humide tropicale de la planète. Les défenseurs de l'environnement dénoncent l'incendie criminel incontrôlable, tandis que le président brésilien Jair Bolsonaro assure que ses détracteurs cherchent à nuire à la puissance agricole du géant sud-américain.

2,3 millions d'hectares ont déjà été brûlés dans le Pantanal brésilien, une superficie équivalente à la moitié de celle de la Suisse. 15% de son biome est détruit par les 5 815 sources de chaleur enregistrées dans la zone. Le Pantanal connaît la pire sécheresse de ses 47 dernières années, explique Alice Thuault, directrice adjointe de l'Institut Centro de Vida, qui étudie l'ampleur de l'incendie.

«Les rivières du Pantanal ont un débit très faible, en particulier le fleuve Paraguay», dit-il. «La situation est particulièrement dramatique dans le Parque de las Aguas, dans le Pantanal, qui a déjà perdu 85% de son territoire. C'était l'endroit avec la plus forte concentration de jaguars au monde et l'habitat naturel du rare ara hyacinthe ou ara bleu », ajoute-t-il.

Pour le directeur adjoint de l'Institut Centro de Vida, les incendies spontanés sont très rares, la plupart d'entre eux proviennent de terres privées, dans le but de les nettoyer et finissent par se propager dans des zones protégées.

Bolsonaro transforme l'urgence en une défense de l'économie

"Le Brésil doit être félicité pour la manière dont il protège son environnement", a déclaré jeudi dernier le président Jair Bolsonaro lors d'un événement en faveur du secteur agricole et de l'élevage de la région.

Vendredi, Bolsonaro a accusé les gouvernements critiques de sa gestion environnementale de vouloir affaiblir le puissant secteur agroalimentaire brésilien, au milieu de la vague d'incendies qui a rendu difficile l'atterrissage dans une zone rurale de production en raison de la mauvaise visibilité.

"Nous voyons des sources d'incendie au Brésil. Cela se produit depuis des années et nous avons subi de nombreuses critiques, car évidemment, plus ils nous attaquent, plus nos concurrents sont intéressés par le meilleur que nous avons, qui est notre agro-industrie", a déclaré Bolsonaro après son atterrissage en Sinop (centre-ouest), dans la principale zone de production céréalière du pays.

En attendant la pluie

Malgré le travail des pompiers et des protecteurs d'animaux pour atténuer la catastrophe, seule une pluie abondante pourrait arrêter le feu, du fait de ses proportions importantes.

Un raton laveur est sauvé d'une zone humide en feu par un groupe de biologistes dans le Pantanal, dans l'État du Mato Grosso, au Brésil, le 26 août 2020.
Un raton laveur est sauvé d'une zone humide en feu par un groupe de biologistes dans le Pantanal, dans l'État du Mato Grosso, au Brésil, le 26 août 2020. © AFP

Déclaré réserve de biosphère par l'UNESCO et sanctuaire d'une faune riche, le Pantanal, actuellement en proie aux flammes, est la plus grande zone humide d'eau douce de la planète, à cheval sur le Brésil, la Bolivie et le Paraguay.

Sa surface fait l'objet de controverses. Selon le magazine 'Ciencia Pantanal' de 2019, publié par le WWF, les chiffres, "selon la source, varient entre 180 000 et 340 000 km2".

Cet article a été initialement publié sur RFI