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Après une conversation précédente, le Premier ministre japonais Shinzo Abe et le président du Comité international olympique, Thomas Bach, ont annoncé le report. Le Covid-19 a forcé le seul événement sportif majeur debout à baisser le drapeau.

Après avoir refusé à plusieurs reprises, le Comité International Olympique (CIO) a fini par céder à la pression et a ratifié la décision. Ses dirigeants devraient tenir une réunion d'urgence plus tard.

"Dans les circonstances actuelles et sur la base des informations fournies aujourd'hui par l'Organisation mondiale de la santé, le président du CIO et le Premier ministre du Japon ont conclu que les Jeux de Tokyo devraient être reprogrammés pour une date après 2020, mais pas plus fin de l'été 2021, pour protéger la santé des athlètes, de toutes les personnes impliquées dans les Jeux olympiques et de la communauté internationale ", a déclaré le CIO dans un communiqué après que Abe a confirmé le report.

Le CIO a déclaré que les Jeux olympiques et paralympiques continueront de porter le label Tokyo 2020 et a confirmé que la flamme olympique, arrivée au Japon la semaine dernière après une cérémonie publique au cours de laquelle la torche a été allumée dans l'ancienne Olympie, en Grèce, Jeudi un relais de flamme domestique.

L'annonce est intervenue après que le gouvernement japonais, le pays hôte, a annoncé quelques minutes avant qu'il ne parvienne à un accord avec le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, de reporter les Jeux olympiques jusqu'à l'été 2021, qui étaient initialement prévus pour 24 juillet au 9 août.

Une femme habillée en prêtresse allume la flamme olympique lors de la cérémonie olympique dans l'ancienne Olympie, avant les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, le 12 mars 2020.
Une femme habillée en prêtresse allume la flamme olympique lors de la cérémonie olympique dans l'ancienne Olympie, avant les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, le 12 mars 2020. AFP – ARIS MESSINIS

"Nous avons demandé au président Bach d'envisager un report d'environ un an afin que les athlètes puissent jouer dans les meilleures conditions et que l'événement soit sûr pour les spectateurs", a anticipé Abe lors d'une conférence de presse, ajoutant que "Bach a dit qu'il était selon cent pour cent ", après un appel.

Le chef du gouvernement japonais a souligné que lors de la conversation téléphonique, lui et Bach ont confirmé "qu'il n'y avait aucune possibilité d'annuler" les Jeux olympiques.

Une décision forcée par l'avancée du Covid-19

La propagation rapide de la nouvelle flambée de coronavirus a accru la pression sur le dernier événement majeur à suspendre.

En fait, un jour avant la publication de la nouvelle, le Canada a annoncé qu'il n'enverrait pas ses athlètes à la compétition et l'Australie a fait de même. Samedi, le Comité olympique brésilien a insisté pour qu'une lettre soit reportée. Cet appel a également été rejoint par celui des fédérations américaines d'athlétisme et de natation, entre autres.

Une femme portant un masque protecteur, à la suite d'une épidémie de coronavirus (COVID-19), passe devant les anneaux olympiques devant le Japan Olympics Museum de Tokyo, Japon, le 13 mars 2020.
Une femme portant un masque protecteur, à la suite d'une épidémie de coronavirus (COVID-19), passe devant les anneaux olympiques devant le Japan Olympics Museum de Tokyo, Japon, le 13 mars 2020. © REUTERS / Athit Perawongmetha / File Photo

Mais pour le 22 mars, le CIO a indiqué que l'annulation des Jeux "n'était pas à l'ordre du jour" et qu'une limite de "quatre semaines" a été fixée pour l'achèvement des discussions et la prise d'une décision finale, qui a fini par briser la volonté de ses organisateurs, jusque-là déterminés à poursuivre les Jeux.

"Nous voulons nous assurer que les Jeux Olympiques seront une victoire contre le coronavirus"

Certains athlètes ont soutenu le report, comprenant les risques pour la santé et la perturbation de leur entraînement alors que les gymnases, les stades et les piscines du monde entier fermaient leurs portes.

"Pour être honnête, je suis sous le choc et je me sens un peu perdu. Il est temps de recalibrer et de tirer pour le prochain défi", a déclaré le double champion olympique australien de natation. Cate Campbell. Pendant ce temps, le champion olympique américain de BMX, Connor Fields, a déclaré: "Aucun sport n'est plus important si cela signifie que plus de gens pourraient en mourir."

رئيس الوزراء الياباني شينزو آبي متحدثا للصحافيين حول تأجيل أولمبياد طوكيو ، 24 مارس / آذار 2020 2020.
رئيس الوزراء الياباني شينزو آبي متحدثا للصحافيين حول تأجيل أولمبياد طوكيو ، 24 مارس / آذار 2020 2020. © رويترز

L'épidémie de Covid-19, qui s'est propagée rapidement dans le monde, a déjà tué 17 159 et infecté 392 780 personnes dans le monde. Cependant, en termes logistiques, c'est un "casse-tête" pour les hôtes du Japon, qui ont injecté plus de 12 000 millions de dollars d'investissement pour sa réalisation.

Quel que soit le nombre, une enquête a montré qu'environ 70% des Japonais sont d'accord avec un retard, ce qui coïncide avec la recommandation de plusieurs experts dans le monde.

"Nous voulons nous assurer que le JJ. OO. Sera une victoire contre le coronavirus", a ajouté la ministre des Jeux olympiques et paralympiques, Seiko Hashimoto.

Les Jeux olympiques n'ont jamais été reportés auparavant, bien qu'ils aient été annulés pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale en 1916, 1940 et 1944.

Avec EFE et Reuters