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Le sommet le plus important sur le changement climatique de l'année a été reporté en raison de l'épidémie de Covid-19. Les experts conviennent que le report de l'événement est nécessaire, mais ils se souviennent que la crise climatique est la menace la plus grave à laquelle nous sommes confrontés et que la prise en charge de la crise sanitaire ne doit pas signifier laisser une autre crise s'aggraver.

La COP26 a également succombé à la pandémie. La nomination, prévue pour novembre de cette année dans la ville écossaise de Glasgow, au Royaume-Uni, a été reportée. Le gouvernement britannique a annoncé le 1er avril qu'il espérait que ce retard permettrait de mieux se préparer à leur prochaine réunion en 2021 et "d'augmenter l'ambition climatique, de renforcer la résilience et de réduire les émissions".

Le but de ce sommet était de définir quelques points inachevés de la COP25 qui s'est tenue à Madrid. Parmi eux, les marchés du carbone et une plus grande ambition des pays les plus polluants de contenir les émissions de gaz à effet de serre.

La crise climatique est la plus grande menace à long terme

Bien que tous les experts, politiciens et organisations conviennent que ce changement de date était nécessaire, ils conviennent également que la crise climatique reste la menace la plus grave à laquelle nous sommes confrontés. Le président du Groupe des pays les moins avancés (47 pays particulièrement vulnérables au changement climatique mais, à leur tour, ceux qui ont le moins contribué au problème) s'est exprimé sur la question. Le Bhoutanais Sonam Wangdi a rappelé que retarder la COP26 "ne devrait pas signifier reporter l'action mondiale sur le changement climatique" et que "comme le monde réagit à une crise, nous ne pouvons pas laisser une autre crise s'aggraver". Il a ajouté que la solidarité internationale qui s'est développée pour combattre Covid-19 montre qu'une réponse mondiale urgente pour freiner le changement climatique est possible. Un point sur lequel la secrétaire des Nations unies pour le changement climatique, la mexicaine Patricia Espinosa, est d'accord.

L'Organisation météorologique mondiale (OMM) a également insisté sur le fait que l'arrêt industriel causé par la pandémie, et qui a entraîné une réduction de certains éléments polluants, n'exempte pas la communauté internationale de continuer à assumer ses responsabilités face à la crise climatique. Dans son compte Twitter, l'OMM a publié que cette réduction de l'activité industrielle et économique due à Covid-19 "ne peut pas remplacer l'action climatique nécessaire pour réduire les émissions de gaz à effet de serre à long terme".

Clare Nullis de l'OMM a rappelé que le dioxyde de carbone était présent dans l'atmosphère et les océans depuis des siècles et qu'une baisse temporaire des émissions ne changerait rien à cela. Il a même souligné que des niveaux de CO2 plus élevés au cours de ces premiers mois de 2020 ont été mesurés à plusieurs points d'observation des concentrations d'émissions à Hawaï, en Australie ou en Espagne, que ceux enregistrés l'année dernière.

La pandémie découle de la destruction de l'habitat et du trafic d'espèces

Bien que l'épidémie de Covid-19 soit une crise sanitaire, elle découle d'au moins deux pratiques humaines contre l'environnement: le trafic d'espèces et la destruction de leurs habitats. La ministre de l'Environnement de l'Allemagne, Svenja Schulze, a assuré que "nous savons que la destruction de la nature conduit à la destruction des habitats et c'est l'une des causes des pandémies (…) Bonnes politiques environnementales et en particulier bonnes politiques de conservation de la nature contribuera à réduire le risque d'une crise à venir ou d'une pandémie à venir. "

Lorsque l'être humain dévaste les forêts, les jungles ou tout autre type d'écosystème, les animaux sont obligés de fuir vers d'autres endroits. Si la nourriture est insuffisante en raison de la surexploitation des ressources, les animaux peuvent se déplacer vers des zones peuplées où la nourriture est disponible, amenant des humains et des espèces qui auraient autrement été éloignés.

Cette proximité augmente les chances de transmission de la maladie. Mettre fin à ces pratiques pourrait aider à respecter des écosystèmes entiers – qui, comme nous l'avons vu de nos jours, prospérer sans la présence humaine – et empêcher l'émergence de nouvelles pandémies comme celle-ci.