Ecologie

la commune qui illustre le problème de la privatisation de l’eau au Chili

Le Chili est le seul pays au monde où l’eau est privatisée, selon le Code de l’eau datant de l’époque d’Augusto Pinochet. C’est précisément l’une des priorités que la nouvelle Constitution veut changer. Le pays, qui possède l’une des plus grandes réserves d’eau douce au monde, compte également près d’un million de ses habitants vivant dans des zones rurales sans approvisionnement formel en eau potable.

À Petorca, l’une des communes qui composent la région chilienne de Valparaíso, les camions-citernes qui approvisionnent ses habitants en eau potable font régulièrement partie d’un paysage de plus en plus désertique.

Ils circulent sept jours sur sept, à presque toute heure et sont vitaux pour près de la moitié de la commune : plus de 30 000 personnes vivent sans eau potable, selon les données de l’organisation non gouvernementale Mouvement pour la défense de l’eau, de la terre et de la protection del Medioambiente (Modatima), qui se bat depuis des décennies pour faire de l’eau au Chili un droit fondamental dont l’utilisation par l’homme est prioritaire.

Récemment, une décision historique de la Cour suprême déposée par l’Institut national des droits de l’homme (INDH) a reconnu l’eau comme un droit fondamental et a ordonné à l’État chilien de fournir 100 litres par jour aux habitants de Petorca.

« Ce n’est pas assez, mais pour nous c’est un peu plus car jusqu’à présent nous n’avions que 50 litres par jour », explique à France24 Margarita Guerrero, la responsable de l’approvisionnement en eau tous les après-midi de la commune de Los Bronces, où vivent une cinquantaine de personnes. . Dans ce secteur de Petorca, ils ont de l’eau 45 minutes par jour. En hiver, c’est un luxe quotidien qui, à d’autres moments de l’année, n’est limité qu’à deux fois par semaine. « Nous avons l’habitude de nous occuper de l’eau », dit-il, « c’est la vie qui nous touche », ajoute-t-il, précisant qu’il y a 15 ans la rivière s’est asséchée « et à partir de là nous ne vivons plus que sur des camions ».

La majorité des habitants de la communauté de Petorca, au Chili, doivent s'approvisionner en eau par camions.
La majorité des habitants de la communauté de Petorca, au Chili, doivent s’approvisionner en eau par camions. ©France24

Mais 100 litres ne donnent pas grand-chose, surtout dans les endroits au milieu des champs où les animaux et l’agriculture sont fondamentaux. « L’agriculture, il n’y a pas grand-chose à dire. S’il n’y a pas d’eau, il n’y a pas moyen de planter », ajoute Margarita.

Vivre avec 100 litres d’eau « c’est très terrible parce qu’il faut donner de l’eau aux animaux, parce que cette eau n’est pas pour les animaux, mais si vous aviez un chaton et que vous demandiez de l’eau, vous lui donneriez de l’eau, non ? Parce qu’il a aussi le droit à l’eau », explique à France24 Juana Saavedra, éleveuse et habitante de la commune de Los Bronces, qui précise avoir dû acheter de l’eau pour ses animaux, alors qu’elle n’a pas toujours les moyens la retraite est très faible.

Ingénierie manuelle pour profiter de l’eau à Petorca

Dans la maison de Juana, il existe un système d’ingénierie à petite échelle pour tirer parti de chaque goutte d’eau. La plomberie de la salle de bain est reliée à des gouttières qui alimentent les petites plantations et leurs plantes. Dans son patio, il y a plusieurs seaux d’eau remplis d’eau désinfectée pour une utilisation d’urgence et de nombreux tuyaux et bidons vides prêts à profiter de toute goutte de pluie, bien qu’en ces temps la pluie dans cette commune soit rare.

«Ici, les mauvaises années sont beaucoup souffertes, beaucoup, beaucoup. Les messieurs qui avaient 300 chèvres se sont retrouvés avec 40. L’eau souffre beaucoup et la sécheresse continue », explique Juana.

« Nous avons tous un droit, oui, mais ici le droit à l’eau n’est pas respecté, du moins pour nous qui sommes jeunes, nous ne sommes pas de grands hommes d’affaires », conclut Juana, qui espère que la nouvelle Constitution du Chili reconnaîtra l’eau comme un droit fondamental qui est prioritaire pour les personnes et non pour un usage privé, comme c’est le cas actuellement.

Non loin de la petite ferme de Juana, l’agrobusiness utilise des droits d’eau privés inscrits dans la Constitution du dictateur Augusto Pinochet pour une culture qui nécessite d’énormes quantités : des avocats pour l’exportation, beaucoup pour l’Europe. Le litre d’eau par seconde peut coûter jusqu’à 19 000 $ dans cette région, dans d’autres régions du pays les prix peuvent être encore plus élevés.

L’eau, un business spéculatif au Chili

« Petorca est l’épicentre national de la violation du droit à l’eau, modèle de dépossession de l’eau, associée à l’agrobusiness, notamment la production d’avocat, sur les sols des collines », explique à France24 Rodrigo Mundaca, porte-parole et l’un des fondateurs de Modatima actuel gouverneur de la province de Valparaíso, depuis les élections des 15 et 16 mai au Chili.

A Petorca, Valparaíso (Chili), les cultures d'avocats consomment une grande partie de l'eau disponible.
A Petorca, Valparaíso (Chili), les cultures d’avocats consomment une grande partie de l’eau disponible. ©France24

« Au Chili, l’eau est l’objet de profit, d’usure et d’exclusion, et elle est laissée à la discrétion de l’industrie extractive. C’est là que l’eau est prioritaire mais pas dans la sauvegarde de la vie des communautés », dénonce Mundaca en affirmant que ce modèle a tué la possibilité d’une agriculture à petite échelle qui était auparavant vue dans la région.

« Aujourd’hui le business de l’eau est un business spéculatif, qui n’a pas de régulation, qui est régi par les codes de l’offre et de la demande et où l’Etat n’a aucune ingérence », poursuit l’activiste.

Pour Mundaca, il est « dramatique » qu’en ces temps de pandémie, il ait dû y avoir « des décisions judiciaires par les tribunaux » au lieu que l’État garantisse l’accès à l’eau pour ses habitants.

« Nous sommes le seul pays au monde à avoir privatisé ses sources d’eau et sa gestion de l’eau », ajoute Mundaca. L’actuelle Constitution de 1980 de la dictature d’Augusto Pinochet (1973-1990) « est une Constitution de privilèges, pas de droits, une Constitution destinée à enrichir les groupes économiques et les groupes politiques dominants du pays ».

« Au Chili, le régime juridique privé de l’eau est inscrit dans la Constitution » qui précise que le Code de l’eau de 1981 est le dispositif institutionnel théorique de l’administration de l’eau dans le pays. Ceux qui détiennent des droits sur l’eau dans le pays « Ils peuvent aller au marché pour acheter, vendre ou louer de l’eau.

Mundaca cite une étude de l’Université des Amériques, UDLA, qui indique qu' »au Chili, il y a 29 001 détenteurs, propriétaires de droits consultatifs d’utilisation de l’eau, qui sont consommés, essentiellement concentrés dans les secteurs agricole et minier », dit-il. « 1% d’entre eux, soit 290 propriétaires d’eau au Chili, concentrent 80% de tous les droits d’utilisation de l’eau dans le pays, aujourd’hui il y a effectivement un monopole sur l’eau. »

Plus d’eau sur le papier que dans les bassins chiliens

« Les grands hommes d’affaires ont actuellement plus d’eau sur le papier que l’eau qui existe réellement dans les bassins de Petorca. Cela viendra à un moment où l’eau du bassin va s’épuiser », expliquait Gustavo Valdenegro à France 24 jusqu’à récemment, le maire de Petorca durant les 12 dernières années de sécheresse. « Il y a six ou sept ans, on pouvait trouver de l’eau à 20 mètres », mais ce n’est plus possible maintenant à cause de la sécheresse ajoutée aux grands hommes d’affaires « qui construisent massivement des sources profondes à 150/180 mètres, cette profondeur bien elle piège tout l’eau et ne laisse pas d’eau pour ceux qui ont des sources moins profondes », souligne-t-il.

Valdenegro déplore que « ce système de plantations qui occupent toute l’eau, ait détruit l’agriculture paysanne familiale pratiquée avec une grande honnêteté par les petits agriculteurs de notre commune » et ait créé du chômage.

Il regrette aussi qu’au Chili il n’y ait pas de régulation des territoires et qu’il n’y ait pas de limite à la plantation, il n’y a pas de régulation. « Ici il y a eu un manque de volonté » de la part de l’Etat, affirme-t-il avec chagrin et colère.

La privatisation de l’eau est l’une des priorités à changer dans la nouvelle Constitution qui sera élaborée par les 155 personnes élues également lors des élections des 15 et 16 mai. Cependant, Mundaca prévient, d’expérience qu’il a vécu sous forme de menaces de mort sur sa personne et sa famille, menaces que subissent également d’autres membres de Modatima, qu’« il y aura aussi une très forte résistance de la part des secteurs dominants du pays, qui ont bâti leur fortune dans le commerce de l’eau ».

Rodrigo Mundaca est le porte-parole et l'un des fondateurs de Modatima.  De plus, il est l'actuel gouverneur de la province de Valparaíso, au Chili.
Rodrigo Mundaca est le porte-parole et l’un des fondateurs de Modatima. De plus, il est l’actuel gouverneur de la province de Valparaíso, au Chili. ©France24

Pendant ce temps, le commerce de l’avocat se développe et les entrepreneurs recherchent déjà de nouveaux endroits où exercer leurs droits d’eau lorsque les canaux de cette zone seront complètement épuisés.

« Ici, les entrepreneurs réfléchissent et achètent déjà des terrains dans la septième région (région du Maule, au sud) car ici l’eau va s’épuiser et ils vont continuer leur activité. C’est une entreprise rentable qui croît de 30% par an », explique Valdenegro.

En traversant Petorca, nous rencontrons plusieurs lits de rivière asséchés, des landes inhospitalières qui témoignent d’un passé meilleur. Les enfants qui vivent à Petorca ne savent pas ce qu’est une rivière, ils n’en ont jamais vu.

« C’est insensé », conclut Mundaca, qui n’est pas disposé, maintenant du gouvernement de Valparaíso, à cesser de mener cette bataille.

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