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Inarrêtable, Rafael Nadal remporte son 14e Roland-Garros, face à Casper Ruud

Rafael Nadal a remporté dimanche la finale de Roland-Garros face à Casper Ruud en trois sets (6-3, 6-3, 6-0). L’Espagnol est consacré comme le roi incontesté de Roland-Garros.

14 finales de Roland-Garros, 14 victoires finales. Rafael Nadal a continué d’écrire la légende de Roland-Garros dimanche 5 juin.

Face à Casper Ruud, il ne lui aura fallu que trois sets pour soulever une nouvelle fois la Coupe des Mousquetaires (6-3, 6-3, 6-0). C’est aussi sa 22e victoire en Grand Chelem, un record absolu. Il compte désormais deux longueurs d’avance sur ses deux rivaux historiques, Roger Federer et Novak Djokovic (20 chacun).

Pour sa première finale de Grand Chelem, Casper Ruud était nerveux. Normal quand on affronte une de ses idoles, que le Norvégien avait aperçue depuis les tribunes lors de son huitième sacre.

Depuis, Rafael Nadal a disputé cinq finales supplémentaires sur le court Philippe-Chatrier, toutes remportées. Il partage son expérience et en profite, remportant le premier match très rapidement, en un peu plus de quatre minutes. Le roi de la terre battue prend la pause dans la foulée.

Cependant, le Norvégien n’est pas en finale pour rattraper son retard. Il trouve rapidement ses marques et se lance dans le match suivant. Mais, alors que Casper Ruud s’offre deux nuls, Rafael Nadal ne s’avoue pas vaincu. Il les efface un à un avant de prendre le jeu de service de son rival (3-1).

Un match, puis deux, puis trois…

Par derrière, le ‘Toro de Manacor’ dénoue et remporte le set (6-3), même si petit à petit Casper Ruud devient plus menaçant, multipliant les montées au filet.

« Je ferai de mon mieux… comme les treize autres l’ont fait avant moi », a promis Casper Ruud avant le match.

Le huitième mondial tient sa promesse et se montre plus entreprenant au second tour. Casper Ruud fait jeu égal avec Rafael Nadal et compte bien gâcher le match avec le break du quatrième match, mais le roi Nadal refuse de laisser passer ce crime de lèse-majesté. Il empêche le Norvégien de confirmer son avantage puis lui inflige un jeu blanc pour égaliser. La suite du set a été une promenade de santé pour l’Espagnol (6-3).

Nadal assure qu’il continuera à « se battre » contre les rumeurs de sa retraite

Le dernier tour est une formalité. Rafael Nadal s’offre le luxe d’infliger une « bulle » humiliante à son adversaire. Après les longues batailles contre Félix Auger-Aliassime en 8e de finale et Novak Djokovic en quarts, et le match de trois heures contre Alexander Zverev, Rafael Nadal est revenu en mode machine pour la dernière étape.

Sur le podium de remise des trophées, il a fait taire les rumeurs qui l’envoyaient à la retraite après ce dernier combat : « Je ne sais pas ce qui va se passer dans le futur, mais je continuerai à me battre », a-t-il promis.

Avant la finale, il s’est dit « probablement » prêt à troquer cette nouvelle Coupe contre un nouveau pied gauche. En le voyant utiliser son pied actuel dans cette finale et remporter un 22e Grand Chelem, beaucoup pensent qu’il pourrait encore gagner encore longtemps avec.