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Le vainqueur du Tour de l'année dernière, Egan Bernal, s'est retiré de la compétition cycliste la plus importante du monde selon son équipe après que le jeune Colombien ait été exclu de la course après avoir souffert de maux de dos lors de la 16e étape.

Le Colombien de 23 ans a quitté la compétition avant l'étape 17 qui se déroule ce 16 septembre entre Grenoble et Méribel Col de la Loze, après avoir confirmé une faible performance qui l'a empêché de démontrer son leadership à la tête d'une équipe qui ne Dominez la course cycliste la plus importante au monde.

Bernal a vu sa défense de titre s'éteindre dimanche dernier lors de la première grande étape de montagne au Grand Colombier, où il a perdu plus de sept minutes. Puis sa mauvaise forme était évidente mardi à Villard Lans, où le champion 2019 était à plus de 27 minutes du vainqueur.

"Évidemment, ce n'est pas ainsi que je voulais que mon Tour de France se termine, mais je reconnais que c'est la bonne décision dans les circonstances. J'ai le plus grand respect pour cette course et j'ai hâte de revenir dans les prochaines années", a déclaré le cycliste dans une déclaration de son équipe.

"C'est un jeune cavalier, avec de nombreux Tours à venir"

Pour sa part, le directeur de l'équipe Ineos, Dave Brailsford, a déclaré qu'ils avaient pris la décision «en gardant à l'esprit les meilleurs intérêts du pilote.» Egan est un vrai champion qui aime courir, mais c'est aussi un jeune pilote, avec de nombreux Tours à venir, et à ce stade, dans l'ensemble, nous pensons qu'il est plus sage pour lui d'arrêter de courir. "

Selon l'ancien coureur et spécialiste de la haute performance du cyclisme colombien, Luis Fernando Saldarriaga, qui a formé des coureurs tels que Nairo Quintana et Sergio Higuita entre autres, a expliqué que la faible performance de Bernal est due à divers facteurs, parmi lesquels une préparation. saison inappropriée.

«Les choses n'allaient pas bien parce qu'il résistait de moins en moins. Au Tour de L'Ain et au Dauphiné, ils l'ont mis en difficulté. Il n'avait pas de 'punch' parce qu'il n'était pas à l'aise, et quand ça arrive c'est parce que la préparation est terminée. La fatigue a été le facteur clé qui justifie la mauvaise performance de Bernal sur ce Tour », déclare l'expert.

Un autre facteur mis en évidence par Saldarriaga est le fait que le Colombien est arrivé en Europe 55 jours avant la compétition, contre les 11 avec lesquels il est arrivé l'année dernière, ce qui a influencé, selon l'analyste, dans sa préparation physique pour faire face aux tests d'endurance en montagne.

L'étape 17 qui a lieu ce mercredi est probablement la plus difficile du Tour de cette année. Le test se termine à 2304 mètres d'altitude au sommet du col de la Loze, une ascension difficile de 21,5 kilomètres avec une pente moyenne de 7,8%, que le directeur de l'événement lui-même, Christian Prudhomme a décrit comme "une folie".

En 2019, Bernal est devenu le plus jeune coureur à remporter le Tour de France en 110 ans, maintenant, selon l'équipe colombienne, le jeune coureur se concentrera sur la réinitialisation de ses objectifs pour le reste de la saison. Pour l'instant, dans la compétition, qui reste sans sa plus grande référence, il se bat dans sa dernière étape comme la grande bataille entre favoris.

Avec EFE, Reuters et AFP