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Malgré son excellent début de saison, le pilote colombien ne veut pas assumer le maillot préféré du Tour de France 2020. Mais il n'a pas abandonné son "rêve jaune" de remporter la prestigieuse course française. France 24 l'a accompagné dans une formation dans son pays natal, où il a poursuivi sa préparation avant un petit accident et son voyage en Europe.

En temps normal à cette époque, le cycliste colombien Nairo Quintana concourrait sur les routes françaises du Tour de France. Mais cette année, en raison de la pandémie, il s'entraîne toujours sur les itinéraires habituels, ceux de Boyacá, près de sa ville natale: Cómbita. A 2800 mètres, toute montée vous emmène à plus de 3000 mètres, soit plus haut que n'importe quelle étape de montagne en France.

Les incertitudes causées par le Covid-19 ne semblent pas déranger le cycliste colombien. "Nous avons finalement réadapté et la tête s'est adaptée pour la date du 29 août et nous avons exécuté la préparation", explique Quintana.

L'athlète avoue qu'il manque de compétition, lui qui n'a pas pu participer aux courses officielles depuis le 14 mars, lorsqu'il avait gagné lors de la dernière étape de Paris-Nice. "La sensation d'adrénaline est nécessaire, mais sinon nous avons pu beaucoup profiter de la famille. Nous étions à la maison et nous nous amusions tout le temps", partage-t-il.

Malgré l'enfermement qui a duré près de deux mois (les cyclistes colombiens ont pu s'entraîner à nouveau sur les routes à partir de la mi-mai), Nairo Quintana ne pense pas que cette pause ait autant d'effets sur sa performance et celle de ses rivaux.

Nairo Quintana a changé cette 2020 en équipe de France Arkéa-Samsic et a réalisé de bons résultats en début de saison
Nairo Quintana a changé cette 2020 en équipe de France Arkéa-Samsic et a réalisé de bons résultats en début de saison © Lionel Poussery / France 24

"Je pense que ce sera très similaire pour tout le monde car ensemble nous avons fait la quarantaine qui correspondait à chacun de nous dans chaque pays. Seuls ceux qui n'ont pas été mis en quarantaine dans leur pays auront un bonus car ils n'ont pas eu cette grève. Mais pour le reste nous serons tous pareils. Ce qui va changer, ce sera finalement la préparation qui a été faite pendant ces deux mois de quarantaine que nous étions chacun chez nous car nous ne savons pas si la préparation a été bonne ou mauvaise. Nous ne saurons que lorsque nous serons en course ", se souvient-il.

Un début de saison positif qui rappelle d'autres moments

Avant la suspension du cyclisme en mars, le Colombien avait bien entamé sa saison. Cinq victoires en 16 jours de course (une étape et le classement général du Tour de la Provence; une étape et le général du Tour des Alpes Maritimes et del Var; et la reine de l'étape de Paris-Nice). Surtout, il a laissé une impression visuelle de voler à nouveau sur la montagne, d'être à nouveau le «roi des hauts» Nairo.

Un excellent début de saison qui s'explique en grande partie par son changement d'équipe. L'œil ne s'est pas encore habitué à voir Nairo vêtu de rouge et de noir, aux couleurs de sa nouvelle équipe Arkéa-Samsic. Après huit ans avec le Movistar blues, le cycliste colombien a changé son équipe pour la première fois en 2020. Il semble que ce nouvel air lui ait donné tranquillité et confiance loin de la compétition interne entre dirigeants qu'il a subie dans l'équipe espagnole au cours des deux dernières années. .

"Je me sens très bien", admet le Colombien, "on l'a vu en début de saison, il y a des gens formidables dans cette équipe. Nous allons donc bien, nous nous sentons heureux (…) donc il y a beaucoup de paix ", explique le cycliste de Boyacá.

Beaucoup de calme et d'ambition pour un Tour de France qui lui semble conçu: de nombreuses étapes de montagne (son point fort) et peu de contre-la-montre (son point faible). Le profil de la course et ses bons résultats font que de nombreux commentateurs placent de nouveau Nairo Quintana parmi les principaux favoris du Tour de France. Cependant, il ne veut pas assumer ce rôle.

"Je ne me sens pas comme un favori sur le Tour. Je pense qu'il y a beaucoup plus de favoris que moi, des équipes plus fortes. Nous serons bien, en bonne condition et nous nous battrons au classement général." Et il ajoute: "Il y a des jeunes très forts mais nous aussi, nous nous préparons toujours et nous avons une certaine expérience."

Le "rêve jaune" du Tour de France, plus vivant que jamais

La tranquillité, la préparation et l'expérience seraient les ingrédients pour que le Colombien réalise enfin son "rêve jaune". Il ne se considère pas comme un favori, mais il n'a pas abandonné son objectif de remporter la course cycliste la plus importante du monde. Seule grande compétition manquante à son palmarès après avoir remporté le Tour d'Espagne en 2016 et le Giro d'Italia en 2014. Lorsque nous l'avons interrogé sur le "rêve jaune", un petit sourire est apparu sur son visage et il a avoué "jusqu'à le Tour se présente à moi, ce jour se terminera. Sinon je serai toujours là. "

Le Covid-19 ne vous fait pas peur. La fermeture des frontières et la suspension des vols internationaux en provenance de Colombie non plus (le gouvernement de Bogotá a prévu un vol spécial pour les cyclistes nationaux qui se rendront en Europe à la mi-juillet). Mais vendredi 3 juillet, le champion colombien a eu peur. Alors qu'il s'entraînait avec son frère Dayer sur ses routes préférées à Boyacá, il a été heurté par un véhicule.

Nairo Quintana est tombé, s'est gratté le coude et s'est cogné le genou droit et la cuisse gauche. Après avoir réussi quelques examens de contrôle, le pilote a indiqué qu'il n'avait subi aucune fracture. Cependant, le choc a provoqué une inflammation du genou droit qui l'a obligé à suspendre son entraînement pendant deux semaines.

La baisse ne devrait pas avoir de conséquences majeures car il a le temps de récupérer avant les premières courses début août. Mais cet incident nous rappelle qu'en cyclisme, tous les rêves peuvent se terminer en un instant.