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Il n'existe toujours pas de vaccin garantissant une efficacité à 100% contre Covid-19, mais cela n'a pas arrêté l'euphorie en bourse. Les grands gagnants ont été les sociétés pharmaceutiques, qui ont vu le cours de leurs actions monter en flèche.

Lorsque, le 9 novembre 2020, Pfizer Inc. a déclaré que son vaccin COVID-19, développé avec son partenaire allemand BioNTech SE, était efficace à 90%, la bourse mondiale a franchi plusieurs étapes à la fois: Wall Street a mené deux de ses principaux index pour frapper des records historiques; Les prix du brut ont augmenté de plus de 10% et les actions européennes ont atteint leur meilleur niveau en huit mois.

L'optimisme était tel que l'euphorie sur les marchés boursiers mondiaux a duré des jours. Même sans résultats concrets et encore loin de sa commercialisation, la simple spéculation sur l'efficacité d'un vaccin – toujours non approuvé – a déjà déplacé des milliards de dollars en bourse, avec un gagnant clair: les laboratoires pharmaceutiques.

Le développement d'un vaccin prend généralement des années, mais avec Covid-19, tout a été différent. La pandémie a engagé les plus grandes sociétés pharmaceutiques du monde dans une course contre la montre pour en trouver une dans les plus brefs délais. Cependant, aucun des projets prometteurs n'a pu prouver son efficacité à 100%.

Le projet Pfizer et son partenaire allemand, ainsi que celui mené par l'américain Moderna, sont parmi les plus avancés, ce qui a déclenché non seulement l'optimisme mondial, mais aussi la valeur de leurs actions à la Bourse de New York.

Un optimisme qui se traduit par des millions de dollars

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré que le monde était en pandémie le 11 mars 2020. À ce moment-là, la part de Moderna coûtait 23,61 $. Aujourd'hui, il vaut quatre fois plus (97,61 $). Sa capitalisation boursière est passée de 9,3 milliards de dollars à 38,6 milliards de dollars.

L'affaire Pfizer est plus modérée. En huit mois, il a gagné plus de 30 milliards de dollars en valeur marchande, soit 20% de plus, pour dépasser 200 milliards de dollars.

Les actions de BioNTech, quant à elles, se négocient actuellement au triple: non plus les 32 dollars du 11 mars, mais 104 dollars, avec une valeur marchande de 25 000 millions de dollars, bien au-dessus des 8 000 millions de dollars initiaux.

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Mais au-delà de la spéculation, typique du marché boursier, le boom du marché pharmaceutique a soulevé un débat éthique. Par exemple, le jour où Pfizer a annoncé l'efficacité de 90% de son prospectus sur les vaccins, son PDG, Albert Bourla, a vendu des actions pour 5,6 millions de dollars.

Selon la US Securities Market Commission, Bourla a vendu 132508 actions au prix de 41,94 $, proche de son apogée, dans le cadre d'un plan de courtage pour les employés auquel le dirigeant a souscrit en août, tandis que la société ajoutait encore des participants à la phase avancée de l'essai clinique du vaccin.

A également vendu des actions dans le cadre du même plan, la vice-présidente exécutive de Pfizer, Sally Susman, qui a empoché 1,8 million de dollars dans l'opération, selon des documents du régulateur des valeurs mobilières (SEC, pour son acronyme en anglais).

Il y a quelques mois, certains dirigeants de Moderna ont vendu de grandes quantités d'actions après avoir annoncé des résultats prometteurs à un stade précoce, suscitant des critiques et même un avertissement de la part du président de la SEC, Jay Clayton, pour que les entreprises pratiquent une «bonne hygiène d'entreprise» en cette fois".

Les dirigeants de grandes entreprises ont tendance à vendre des actions à intervalles réguliers grâce à ces types de plans de gestion du capital qui suivent la loi, mais certains décident de retarder ces mouvements pour éviter de paraître profiter des événements qui déclenchent leurs prix.

Bien que ces opérations soient généralement légales, certaines d'entre elles finissent par faire l'objet d'une enquête de la part des commissions des valeurs mobilières pour une éventuelle utilisation illégale d'informations privilégiées, également appelées «délit d'initié».

France 24 avec Reuters et EFE