Culture

Charlie Watts, batteur légendaire des Rolling Stones, décède à 80 ans

Charlie Watts, le batteur modeste et inébranlable des Rolling Stones qui a aidé à propulser l’un des plus grands groupes de rock et promu inlassablement son amour du jazz, est décédé à l’âge de 80 ans. Deuil dans le monde de la musique.

Le publiciste Bernard Doherty a déclaré mardi 24 août que Watts « est décédé paisiblement dans un hôpital de Londres aujourd’hui, entouré de sa famille ».

« Charlie était un mari, un père et un grand-père bien-aimé et aussi en tant que membre des Rolling Stones l’un des meilleurs batteurs de sa génération », a ajouté Doherty.

Watts avait annoncé qu’il ne voyagerait pas avec les Stones en 2021 en raison d’un problème de santé indéfini.

Né à Londres en 1941, Watts a commencé à jouer de la batterie dans les clubs de rhythm and blues de Londres au début des années 1960, avant d’accepter de s’associer à Brian Jones, Mick Jagger et Keith Richards dans son groupe naissant, The Rolling Stones, en janvier 1963.

Le calme et élégamment habillé Watts était souvent classé avec Keith Moon, Ginger Baker et une poignée d’autres comme un batteur de rock de premier ordre, respecté dans le monde entier pour son style alors que le groupe passait de débuts échevelés à une célébrité internationale. .

Les Stones ont commencé, a déclaré Watts, « en tant que gars blancs d’Angleterre jouant de la musique afro-américaine », mais ont rapidement développé leur propre son distinctif.

Il restera avec le groupe pendant plus de 60 ans, se classant juste derrière Jagger et Richards comme le membre le plus durable et essentiel du groupe.

Une chanson classique des Stones comme « Brown Sugar » et « Start Me Up » commençait souvent par un riff de guitare Richards dur, suivi de près par Watts et Wyman, comme le bassiste aimait à le dire, « engraisser le son ».


La vitesse, la puissance et le timing de Watts n’ont jamais été aussi bien affichés que lors du documentaire de concert « Shine a Light », lorsque le réalisateur Martin Scorsese a filmé « Jumpin Jack Flash » d’où il a tambouriné vers le fond de la scène.

L’expression impassible et les rythmes métronomiques de Watts faisaient partie intégrante des performances classiques du groupe, contrecarrant l’énergie et le charisme sur scène de Jagger et les plaisanteries entre Richards et Wood.

Alors que les autres membres sont devenus connus pour ce que le journal britannique « Daily Mirror » a décrit comme « des ruptures conjugales, une dépendance, des arrestations et des bagarres furieuses », Watts vivait tranquillement avec sa femme, Shirley Shepherd, dans un ranch de la campagne reculée du Devon. .

« Au cours de cinq décennies de chaos, le batteur Charlie Watts a été le calme au centre de la tempête des Rolling Stones, sur et en dehors de la scène », a-t-il écrit « The Mirror » en 2012.

Il a été traité dans les années 1980 pour abus d’alcool et d’héroïne, mais a déclaré qu’il avait réussi à les arrêter. « C’était trop court pour moi. Je me suis juste arrêté, je ne me suis pas assis du tout », a-t-il déclaré au tabloïd.

Batteur de jazz à ses débuts, Watts n’a jamais perdu son affinité pour la musique qu’il aimait d’abord, dirigeant son propre groupe de jazz et entreprenant de nombreux autres projets parallèles.

Avec AP, Reuters et AFP