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L'enquête que la Commission européenne a lancée sur le rachat par Google de la société de technologie de la santé et du sport Fitbit est la dernière friction dans une relation qui se détériore entre le bloc de l'UE et les grandes entreprises technologiques américaines.

Si les frictions entre la Commission européenne et les grandes entreprises technologiques américaines ont été indéniables ces dernières années, avec la pandémie de coronavirus, elles sont devenues encore plus évidentes.

De la fiscalité déclarée par l'activité de ces entreprises dans les Etats membres, aux éventuelles opérations monopolistiques, elles sont dans le viseur du bloc communautaire.

Avec un besoin de plus en plus pressant de ressources pour faire face à la crise, l'Union européenne envisage d'accélérer l'imposition de taxes sur ces multinationales.

La discussion a eu lieu au sein de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), mais il y a quelques semaines, les États-Unis ont décidé de se retirer, arguant qu'ils n'avaient pas fait suffisamment de progrès.

Des impôts qui sont punis … avec plus d'impôts

La taxe numérique "est liée à l'accumulation de pouvoir que possèdent ces entreprises", a déclaré à France 24 Erick Behar-Villegas, professeur d'économie à l'Université internationale des sciences appliquées de Berlin.

«Ce qui s'est passé avec les États-Unis, c'est qu'en abandonnant les négociations, cela laisse un problème qui conduit l'Union européenne à prendre des décisions unilatérales, ce qui est probablement ce que l'on verra dans le cas de la France et de certains pays qui ont annoncé ces intentions comme Autriche, Italie et Espagne », a-t-il ajouté.

L'Union européenne peut voir dans les grandes technologies une source de ressources précieuses au moment où elle en a le plus besoin, soit par la fiscalité, soit par l'imposition d'amendes pour abus de position dominante.

L'épisode le plus récent de cette lutte fiscale a eu lieu la semaine dernière, après le rachat par Google de la société de technologie de la santé et du sport Fitbit, opération qui a conduit à l'ouverture d'une "enquête approfondie" par le Community Executive .

Quelques semaines plus tôt, le Tribunal de l'Union européenne était d'accord avec Apple en deuxième instance, dans un combat avec l'Union européenne pour plus de 13 milliards de dollars d'impôts non payés à l'Irlande entre 2003 et 2014. «Il faut attendre un peu ans pour une décision définitive », a déclaré Erick Behar-Villegas.

France 24 avec EFE