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L'ancien directeur général de cette entité, le Brésilien Roberto Azevedo, a pris sa retraite il y a quelques semaines pour occuper un poste de direction dans une multinationale. Un Coréen et un Nigérian sont les finalistes pour pourvoir le poste.

Deux femmes sont entrées jeudi dans la dernière ligne droite par la Direction générale de l'Organisation mondiale du commerce: l'ancien ministre nigérian des Finances Ngozi Okonjo-Iweala et le ministre sud-coréen du commerce Yoo Myung-hee.

Le deuxième tour de sélection a non seulement exclu trois candidats sur les cinq restants dans la candidature. Il a également garanti que le chien de garde aura une femme à sa tête pour la première fois en 25 ans d'histoire.

Le vainqueur remplacera le Brésilien Roberto Azevedo, qui, fin août, a quitté son poste un an plus tôt que prévu pour rejoindre le lendemain la multinationale Pepsico en tant que cadre supérieur.

Deux élections clés en moins d'une semaine

L'OMC tiendra un troisième et dernier tour de sélection du 19 au 27 octobre, en vue d'avoir un directeur général au plus tard le 7 novembre, quelques jours à peine après les élections présidentielles américaines.

L'organisme a été critiqué par l'administration du président Donald Trump, de sorte que la décision électorale dans ce pays pourrait être la clé de son avenir.

Le candidat gagnant devra également faire face à des défis majeurs au milieu des tensions commerciales mondiales, ainsi qu'à des pressions pour faire adopter les réformes découlant de la crise sanitaire du Covid-19.

Le Nigérian Okonjo-Iweala, 66 ans, est un économiste et spécialiste du développement qui est maintenant président du conseil d'administration de l'alliance mondiale pour les vaccins de Gavi. Son postulat est que l'OMC doit jouer un rôle plus actif en aidant les pays plus pauvres à accéder aux médicaments et vaccins contre les coronavirus.

Yoo Myung-hee, 53 ans, se présente comme une commerçante chevronnée dans le commerce à une époque de plus en plus protectionniste après avoir conclu des accords entre la Corée du Sud et les États-Unis, la Chine et d'autres pays.

Avec Reuters et AP