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Le 20 avril 2010, la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon, située dans les eaux du golfe du Mexique à environ 66 km au large des côtes de la Louisiane, a subi une explosion qui a fait 11 morts. Le pétrole s'est échappé de tout contrôle pendant 87 jours et est devenu la pire catastrophe environnementale de l'histoire des États-Unis et la marée noire accidentelle la plus grave au monde.

Il a fallu près de trois mois pour que le puits de Macondo soit définitivement scellé, d'où plus de 50 000 barils de pétrole brut ont échappé à tout contrôle. Au total, environ 795 millions de litres ont été déversés dans la mer. La quantité de pétrole s'est répandue sur quelque 149 000 km2 du golfe, une zone plus étendue que l'ensemble de l'État de Louisiane où le déversement qui a affecté plus de 2 000 km de côtes du Texas à la Floride est originaire.

Carte de la région du golfe du Mexique affectée par la marée noire de BP
Carte de la région du golfe du Mexique affectée par la marée noire de BP © France 24

Au total, le déversement a coûté à la compagnie pétrolière plus de 65 milliards de dollars en compensation et en aide pour le nettoyage et la récupération de la région et a coûté le poste au PDG de BP, Tony Hayward.

La responsabilité de cette tragédie était partagée, comme l'a déterminé la justice américaine en 2014: 67% BP, qui a plaidé coupable en 2011 à toutes les accusations portées contre lui, dont 11 chefs d'homicide involontaire coupable. Un autre 30% de la responsabilité a été attribué à Transocean, propriétaire de la plate-forme, et les 3% restants ont été attribués à Halliburton, chargé de cimenter le puits d'extraction.

Selon le procureur général des États-Unis de l'époque, Eric Holder, "cette décision servira à dissuader quiconque est tenté de sacrifier la sécurité et l'environnement au profit". Cependant, dix ans après l'explosion, le risque d'un nouveau déversement est plus grand. C'est ce qu'indique un rapport de la Fondation Oceana, une organisation qui prône la conservation des océans, à l'occasion du dixième anniversaire de la marée noire dans le golfe du Mexique.

De nombreuses réglementations adoptées dans les années suivant le déversement de BP sont assouplies par le gouvernement du président Donald Trump, qui a proposé en 2018 d'ouvrir toutes les eaux du pays à l'exploration et à l'exploitation pétrolières.

Diane Hoskins, directrice de campagne de l'organisation, prévient qu '"il y aura probablement un risque accru de déversement aujourd'hui, car il est foré plus profondément et plus loin de la côte (…) Le président Trump a proposé d'ouvrir presque tous Les eaux américaines pour l'exploration et le forage, tout en supprimant plusieurs des mesures de protection mises en place en réponse à cette catastrophe. Nous parlons de plus de forage avec moins de sécurité – c'est une recette parfaite pour une catastrophe. "

Le coût environnemental du déversement de BP était immense

Le torrent de pétrole émanant du puits a affecté une grande variété d'écosystèmes: de ceux existant profondément dans la mer où le site d'extraction était situé à environ 1 500 mètres de profondeur, jusqu'aux embouchures des fleuves Mississippi et Atchafalaya et côtes du Texas, de la Louisiane, du Mississippi, de l'Alabama et de la Floride. Des milliers d'animaux ont été touchés et des centaines de kilomètres de mangroves et de zones humides sont mortes. Dans les endroits les plus touchés, une réduction de la couverture végétale de 53% a été observée.

Nombre estimé d'animaux tués par la marée noire de BP.
Nombre estimé d'animaux tués par la marée noire de BP. © France 24

Ces écosystèmes voient déjà leur couverture réduite par une variété de facteurs, tels que l'élévation du niveau de la mer ou l'érosion causée par des projets d'infrastructure sur la côte, dont beaucoup sont liés à l'industrie de l'extraction de gaz naturel et de pétrole, précisément. Le United States Geological Survey a révélé en 2016 que ce n'est qu'en Louisiane que l'équivalent d'un terrain humide et d'un terrain de football des marais est perdu toutes les 100 minutes, un chiffre très inquiétant si l'on considère que ceux-ci sont essentiels pour la reproduction et l'alimentation de nombreux variétés de poissons et d'oiseaux, en plus de fonctionner comme une barrière de protection contre les ouragans et les tempêtes qui sont si abondantes dans le golfe du Mexique et qui, en raison du réchauffement des océans, deviennent plus puissantes.

Une étude révèle que de nombreux poissons du Golfe ont des hydrocarbures dans le système

Dans un rapport de l'Université de Floride du Sud entre 2011 et 2018, ils ont constaté que chacun des 15000 poissons étudiés dans les eaux du Golfe, du Mexique à la Floride, avait des résidus d'hydrocarbures, signe de la contamination constante à laquelle Ils sont exposés dans cette zone qui compte plus de 2 000 plates-formes pétrolières et autant de kilomètres de pipelines qu'ils pourraient contourner la Terre. Cette étude a également révélé une diminution de 30 à 40% de la biodiversité dans les zones sous-marines proches du puits. Plusieurs chercheurs estiment que l'écosystème des fonds marins mettra entre 50 et 100 ans pour se rétablir.

Mais si une bonne chose est sortie de cette catastrophe, c'est que l'on a beaucoup appris sur les domaines où les efforts de nettoyage et de rétablissement des écosystèmes devraient être concentrés.

L'argent versé par la compagnie pétrolière BP a permis, avant tout, d'étudier davantage et de mieux comprendre les habitats affectés et leur fonctionnement et les meilleures façons de faire face à ce type de situations pour minimiser l'impact des futurs déversements d'hydrocarbures.

Selon Brian Roberts, directeur associé du département scientifique du Louisiana Universities Marine Consortium (LUMCON), dédié à l'étude de l'impact des déversements sur les zones humides et les mangroves, "de grands progrès ont été réalisés dans la restauration après le déversement, par rapport à d'autres les déversements, car nous avons beaucoup appris sur les actions efficaces. Nous avons réussi à replanter efficacement les zones touchées par le pétrole brut et, après ce déversement, nous avons fréquemment évalué l'efficacité de diverses techniques dans différentes conditions que nous ne connaissions pas encore lors de déversements précédents. "

Un océan sain et résilient fournit plus de travail que l'industrie pétrolière

Le golfe du Mexique est le pays d'où proviennent 17% de toute la production de pétrole aux États-Unis et des milliers de personnes dépendent de cette industrie pour survivre mais, selon Oceana, il est nécessaire de souligner que l'avenir des communautés côtières dépend beaucoup plus d'un océan forte et résiliente que l'industrie pétrolière, qui dépend également d'une ressource limitée.

Diane Hoskins rappelle que "tout débat sur les avantages économiques de l'industrie pétrolière et gazière ne prend pas en compte toutes les communautés qui dépendent d'un océan sain et de plages exemptes de pétrole pour leur économie. De la pêche, du tourisme ou Les activités récréatives, toutes ces économies dépendent d'un océan propre et sain. La différence entre ces activités et le pétrole et le gaz est qu'une fois le pétrole et le gaz terminés, ces emplois sont également terminés. Cependant, un océan Une économie saine et bien gérée peut soutenir l'économie pendant de nombreuses décennies. "