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Novak Djokovic ne quitte pas le trône et remporte son neuvième titre à l’Open d’Australie

Le numéro un mondial Novak Djokovic a battu le Russe Daniil Medvedev, indiquant clairement que l’ancienne école de tennis n’a pas l’intention d’abandonner les grands matchs. De son côté, samedi la jeune japonaise Naomi Osaka a imposé sa loi sur la piste et a remporté la victoire féminine à l’Open d’Australie.

Novak Djokovic s’impose à nouveau en tant que roi de la piste et décroche son neuvième titre à l’Open d’Australie. Le Serbe a battu le Russe Daniil Medvedev, gagnant 7-5, 6-2 et 6-2 dans une finale courte mais impressionnante.

« Cela a certainement été émotionnellement, l’un des ‘Grands Chelems’ les plus difficiles que j’ai eu avec tout ce qui se passait, des blessures, des choses hors du terrain, des quarantaines », a déclaré Djokovic après avoir remporté l’Open d’Australie pour la troisième fois consécutive, reconnaissant qui a été une année atypique en raison de la pandémie de Covid-19 et qualifiant les dernières semaines de compétition de « montagnes russes ».

Le désormais neuf fois champion de la plus grande compétition de tennis d’Australie a été critiqué avant le premier «  Grand Chelem  » de l’année pour ses commentaires demandant aux organisateurs d’assouplir les protocoles de quarantaine stricts en Australie pour les athlètes, qui ont dû s’isoler pendant deux semaines avant le tournoi.

Le comité d’organisation a activé un mécanisme de test du Covid-19 début février et a dû suspendre plusieurs jours de match en raison de l’arrestation d’un cas positif qui a envoyé au moins 600 personnes à l’isolement, dont des joueurs, du personnel technique et des juges.

« Bien sûr, je ne suis pas le seul à avoir vécu ça, en parlant de quarantaine. Je ne peux pas me plaindre. Je veux dire que j’ai probablement passé le meilleur temps possible par rapport aux autres joueurs, dont certains ont dû être 15, 20 jours sans sortir de la salle et sans entraînement », a souligné le joueur de tennis, dont l’image publique a été impliquée dans de vives controverses l’année dernière.

Une année controversée pour Djokovic

Le vainqueur serbe, qui a un temps douté du coronavirus et du vaccin contre le pathogène, a traversé une année complexe. En avril, avec sa famille, il a attrapé la maladie, après avoir organisé un tournoi controversé dans les Balkans et une fête ultérieure, alors que la moitié du monde restait confiné. «Je suis humain comme n’importe lequel d’entre vous», a alors déclaré le Balkan en guise d’excuses.

Mais, au-delà du coronavirus, son image a également été affectée lors de l’Open des États-Unis, lorsque lors du quatrième tour, il a accidentellement frappé un juge de touche avec une balle, pour laquelle il a été déclassifié. Puis il a perdu la finale de l’Open de France face à l’Espagnol Rafael Nadal.

Djokovic a déclaré que la critique, à la fois de ses commentaires controversés et de son jeu, ne lui paraissaient pas justes car il affirmait avoir mis tous ses efforts dans le jeu: « J’ai joué avec une déchirure musculaire dans l’abdomen et j’ai gagné. ( …) Je savais que je risquais de me blesser davantage. Je n’aime pas avoir entendu les critiques de gens qui ne savaient pas ce que j’avais. Cela ne me semble pas juste, mais je sais que ça a gagné » Ce sera la dernière fois que cela se produira. Ma façon d’y répondre est de gagner.  »

Le vainqueur du tournoi, le Serbe Novak Djokovic, et le vice-champion, le Russe Daniil Medvedev, brandissent leurs trophées après leur dernier match.
Le vainqueur du tournoi Novak Djokovic de Serbie et le finaliste russe Daniil Medvedev tiennent leurs trophées après leur dernier match. © REUTERS – ASANKA BRENDON RATNAYAKE

De son côté, son rival du tournoi australien, Daniil Medvedev, qui a le bilan d’avoir battu Djokovic lors de trois de ses quatre derniers matches avant ce dimanche, a été dévasté par sa défaite. « J’ai l’impression que j’aurais pu mieux jouer », a déclaré Medvedev, se rappelant les récentes victoires.

La prochaine fois, si jamais je joue contre Novak ici en finale, je vais faire certaines choses sur le terrain, peut-être en dehors du terrain aussi, différemment parce qu’au moins j’aurais cette expérience où il a gagné (contre) moi facilement.  » a déclaré le Russe, qui a gaspillé sa deuxième chance de frapper une grosse après sa chute lors de la finale de l’US Open 2019 contre Nadal.

Djokovic, Federer et Nadal « les trois messieurs du tennis »

Lors d’une conférence de presse d’après-match, le jeune Medvedev a évoqué le trio le plus populaire du monde du tennis: Djokovic, Roger Federer et Rafael Nadal comme « Cyborgs » pour leurs succès constants dans les ‘Grands Chelems’, 18 pour le Serbe et 20 titres individuels en français et espagnol.

En riant, Djokovic a appelé le trio « les trois messieurs du tennis » et a envoyé un message à ses rivaux: « Roger, Rafa et moi sommes toujours là pour une raison. Nous ne voulons pas en donner et nous ne voulons pas leur permettre de gagner des ‘slams’. Je pense que c’est très clair. Nous transmettons définitivement ce sentiment.  » Cependant, le vainqueur a reconnu que Daniil « est un gars formidable » hors piste et « l’un des adversaires les plus dangereux » qu’il ait affronté.

Osaka impose sa loi à la recrue Brady pour remporter la finale

De son côté, à l’Open d’Australie féminin, samedi 20 février, la Japonaise Naomi Osaka a imposé sa loi à l’Américaine Jennifer Brady, qui a fait ses débuts en finale d’une grande. Osaka a rempli avec six as directs et 22 gagnants, laissant un score de 6-4 et 6-3 qui lui a valu de remporter son deuxième titre à l’Open d’Australie.

« Ce que je voulais le plus était d’aller dormir, alors j’ai fait une sieste de deux heures après avoir gagné et maintenant je suis là, alors j’espère pouvoir célébrer un peu plus aujourd’hui », a déclaré la Japonaise de 23 ans après elle. victoire, ajoutant que vous ne voulez pas être submergé par «la pression et les attentes» pour l’avenir.

Osaka est la reine du tennis féminin du moment et fait sensation, tant de personnes prédisent déjà qu’elle pourrait remporter dix grands titres.

Le jeune s’est avéré imbattable sur les courts en dur, après avoir remporté deux fois à Melbourne Park et à Flushing Meadows, mais a eu du mal sur d’autres courts en terre battue ou en herbe. « Je sens que je dois être à l’aise sur ces surfaces », a-t-elle déclaré, ajoutant que « je n’ai pas du tout grandi en jouant sur l’herbe ».

A propos des Jeux Olympiques controversés qui doivent se tenir cette année à Tokyo, après avoir été reportés d’un an en raison de la pandémie, les Japonais ont déclaré que c’était « quelque chose de très important » pour elle, « un rêve », dit-elle.

Avec EFE et Reuters