La joueuse de tennis serbe, numéro un mondial, a été expulsée de l'US Open après avoir frappé une juge de touche avec un ballon. Bien que le coup fût involontaire, le règlement prévoit qu'une telle violation est passible d'exclusion.

Pas un rival sur la piste, ni le Covid-19 en dehors. L'invaincu 2020 pour Novak Djokovic s'est terminé par une disqualification inattendue. Le joueur de tennis serbe de classement mondial a été éliminé de l'US Open après avoir été expulsé pour avoir heurté par inadvertance un juge de touche.

Lors de son match des huitièmes de finale, Djokovic venait de perdre son service contre l'Espagnol Pablo Carreño Busta, qui avait une fiche de 6-5 et a servi pour remporter le premier set. Agacé par sa performance, en marchant vers le changement de bout, le Serbe a frappé une balle, sans regarder, vers le fond du court. Mais sa dépêche, qui n'avait pas une grande force, a frappé un juge de lignes, qui est tombé à genoux et a saisi son cou, dans ce qui semblait être un essoufflement.

Il semblait clair que Djokovic n'avait aucune intention de frapper le juge de touche. Rapidement, se rendant compte de la situation, il s'approcha pour vérifier l'état de l'assistant, l'inquiétude se reflétant sur son visage.

Mais au-delà des intentions, le règlement est clair: frapper une balle avec colère et, pour cette action, causer des dommages à un arbitre sur le terrain vaut la disqualification. De telles mesures ont déjà été prises dans le passé dans le tennis.

Par conséquent, après plusieurs minutes de délibérations, qui incluaient l'arbitre du tournoi Soeren Friemel, et malgré les demandes de Djokovic, la juge présidente, Aurelie Tourte, a décidé d'exclure la Serbe.

L'organisation du tournoi a indiqué que le Serbe recevra également une amende économique, qui sera signalée dans les prochains jours, et perdra à la fois le prix en argent et les points correspondant à son classement en huitièmes de finale de l'US Open.

Le joueur de tennis de Belgrade n'a eu d'autre choix que de venir saluer Carreño Busta et est parti très bouleversé. À tel point qu'il a choisi de ne pas se plier à la conférence de presse obligatoire d'après-match et s'est retiré quelques minutes après le complexe de Flushing Meadows.

"C'est la bonne décision", a déclaré l'Anglais Tim Henman, qui a été disqualifié de Wimbledon pour un incident similaire en 1995, lors de l'émission Amazon Prime. "Il ne visait pas le juge de touche, mais il a frappé la balle et vous devez soyez responsable de vos actes », a-t-il condamné.

Le Suédois Mats Wilander a commenté dans son analyse pour Eurosport que Djokovic était "malchanceux" parce qu'il ne voulait pas choquer le juge de touche, mais "n'a pas simplement fait rouler le ballon en arrière", mais "l'a frappé plus fort qu'il ne le devrait. que j'avais l'intention »et« vous n'êtes pas autorisé à le faire ».

Une disqualification qui ouvre la voie à la consécration pour les joueurs de tennis en dehors des «Big Three»

La défaite met fin à un début de saison impressionnant, avec un bilan de 26-0, et détruit les illusions de Djokovic d'atteindre son 18e titre du Grand Chelem, en plein dans un tournoi qui n'a pas les participations des autres. deux membres des «Big Three», Rafael Nadal et Roger Federer.

De plus, cette défaite ouvre la possibilité de couronner un joueur autre que Djokovic, Federer ou Nadal dans un tournoi «majeur» après quatre ans. Le dernier à le faire était Stanislas Wawrinka de Suisse, précisément à l'US Open 2016.

Alors que parmi les participants qui sont encore en course, il n'y a pas de champion des grandes compétitions, celui qui sera couronné dimanche prochain, le 13 septembre, soulèvera un trophée du Grand Chelem pour la première fois de sa carrière. Cela ne s'était pas produit depuis l'US Open 2014, qui a couronné le Croate Marin Cilic.

Une autre tache pour Djokovic dans une année difficile

Sans imaginer l'ampleur de ce qui allait se passer, les observateurs du match pourraient déchiffrer que l'esprit de Djokovic lors de son match contre Carreño Busta s'était détérioré depuis longtemps.

Dans le match qui a conduit à la disqualification, le Serbe a raté trois balles de break consécutives. Le dernier d'entre eux a été remporté par les Espagnols grâce à un «drop shot», qui a conduit Djokovic à frapper une balle contre un panneau d'affichage.

Plus tard, au deuxième point de ce qui serait son dernier match à l'US Open 2020, Djokovic a trébuché alors qu'il voulait atteindre un tir de Carreño, est tombé au sol et a ressenti une gêne dans son épaule gauche. Un entraîneur a vérifié cette zone et le match a été retardé de quelques minutes. Lors de la reprise, le coup fatal contre le juge de lignes est venu, ce qui a conduit à son exclusion.

Pour Djokovic, 2020 n'a pas été une année facile. Bien que sur le circuit il ait maintenu une allure idéale jusqu'à ce dimanche, en dehors des courts, il a été au centre de la scène.

D'abord, en organisant le soi-disant Adria Tour, une série de tournois dans les pays baltes qui visaient à préparer le retour du tennis après la pandémie Covid-19, mais qui est devenu un exemple de tout ce qui n'est pas nécessaire. faire. La rupture des protocoles – y compris la tenue d'une fête – a provoqué une vague d'infections, dont Djokovic a également été victime.

En outre, le Serbe a joué dans une sorte de «guerre froide» avec l'ATP, après avoir démissionné de la présidence du Conseil des joueurs de l'institution qui régit le tennis masculin pour créer sa propre association, qui a été présentée dans la précédente des États-Unis. Ouvert et bénéficiant du soutien d'un bon nombre de joueurs de tennis.

Cela lui a valu les critiques de Rafael Nadal et de Roger Federer, qui ont convenu que l'heure était à «l'unité» et non à la division.

Avec Reuters et AP