Economie

Moins de produit pour le même prix : la « réduction » réapparaît comme une arme contre l’inflation

Du papier toilette au yaourt en passant par le café et les mouchoirs en papier, les fabricants réduisent discrètement la taille des emballages sans baisser les prix. C’est ce qu’on appelle la « shrinkflation » et ça s’accélère dans le monde entier.

Aux États-Unis, une petite boîte de mouchoirs « Kleenex » contient désormais 60 mouchoirs ; il y a quelques mois, il était de 65. Et au Royaume-Uni, Nestlé a réduit ses pots de café « Nescafé Americano » de 100 grammes à 90 grammes.

Ce n’est pas une pratique nouvelle. Cependant, il prolifère davantage en période de forte inflation alors que les entreprises sont aux prises avec la hausse des coûts des intrants, de la main-d’œuvre et du transport.

Les économistes la connaissent sous le nom de « shrinkflation » et font référence à la stratégie de réduction de la taille du produit et/ou de sa qualité afin de ne pas avoir à répercuter les coûts de production plus élevés sur les utilisateurs finaux.

L’inflation mondiale des prix à la consommation a augmenté de 7 % en mai par rapport au même mois l’an dernier, un rythme qui devrait se poursuivre jusqu’en septembre, selon S&P Global.

Edgar Dworsky est un défenseur des consommateurs et ancien procureur général adjoint du Massachusetts qui a documenté le phénomène de reduffing sur son site Web « Consumer World » pendant des décennies.

L’automne dernier, Dworsky a commencé à remarquer des boîtes de céréales plus petites sur les étagères et maintenant, des mois plus tard, il cite des dizaines d’exemples, comme le papier toilette de marque « Angel Soft » : « l’ancien avait 425 feuilles en rouleau, et peut encore être trouvé dans certains magasins. Le nouveau a 320 feuilles – il a perdu plus de 100 feuilles sur chaque rouleau.


Deux boîtes de mouchoirs Kleenex sont exposées à Ann Arbor, Michigan, le mercredi 25 mai 2022.
Deux boîtes de mouchoirs Kleenex sont exposées à Ann Arbor, Michigan, le mercredi 25 mai 2022. AP – Dee-Ann Durbin

Dworsky a déclaré que l’inflation de retrait, ou reduffing, attire les fabricants car ils savent que les clients remarqueront des augmentations de prix mais ne garderont pas une trace des poids nets ou de petits détails comme le nombre de feuilles dans un rouleau de papier toilette.

Un phénomène mondial

Certaines entreprises parlent ouvertement de leurs changements. Au Japon, le fabricant de snacks ‘Calbee Inc.’ a annoncé une réduction de 10 % de ses portions et une augmentation de prix de 10 % pour plusieurs de ses produits qui comprennent des croustilles végétariennes. L’entreprise a imputé sa décision à une forte augmentation du coût des matières premières.

Le géant de l’alimentation « PepsiCo » a reconnu le rétrécissement des bouteilles de « Gatorade ». La société a récemment commencé à remplacer progressivement les bouteilles de 32 onces par des bouteilles de 28 onces, qui « se rétrécissent au milieu pour faciliter la prise en main ».


Bouteilles Gatorade à gauche, 32 fl oz et 28 fl oz, à Glenside, Pennsylvanie, le lundi 6 juin 2022.
Bouteilles Gatorade à gauche, 32 fl oz et 28 fl oz, à Glenside, Pennsylvanie, le lundi 6 juin 2022. AP – Matt Rourke

Domino’s Pizza a annoncé en janvier qu’il réduirait la taille de son combo d’ailes de poulet de 10 pièces à huit pièces pour le même prix de 7,99 $ à emporter. Domino’s a cité la hausse du prix du poulet.

Certains clients qui ont remarqué la réduction partagent des exemples sur les réseaux sociaux. D’autres disent que la réduction de l’inflation les amène à modifier leurs habitudes d’achat.

avec AP