Culture

Malgré la croyance populaire, la race et le comportement canin ne vont pas de pair, selon une étude

Washington (AFP) – Les stéréotypes bien connus sur le comportement des chiens, tels que les Rottweilers et les Pit Bulls étant agressifs, ou les Labrador Retrievers et Golden Retrievers étant amicaux, sont démystifiés selon une nouvelle étude sur leur comportement, publiée ce vendredi 29 avril, dans la revue Science. Les près de 200 000 réponses données par les propriétaires de plus de 2 000 chiens soutiennent que la corrélation entre race et caractère est plus un mythe qu’une réalité.

Il s’agit d’une recherche génétique publiée jeudi dans la revue Science dans laquelle quelque 200 000 réponses à des questionnaires faits aux propriétaires de plus de 2 000 chiens ont été analysées, ce qui montre que supposer que race et caractère sont liés n’est pas fondé.

Certes, de nombreux traits de caractère peuvent être hérités, mais le concept moderne de race n’offre qu’une valeur prédictive partielle pour la plupart des comportements, et quasiment aucune pour l’affection qu’un chien peut être, ou au contraire il peut devenir si vite hostile.

« Bien que la génétique joue un rôle dans la personnalité de tout chien, sa race spécifique n’est pas un bon indicateur de ces traits », selon Elinor Karlsson, auteur de l’étude menée par l’Université médicale UMass Chan, le Broad Institute et l’Université de Harvard. .

« Ce que nous avons trouvé, c’est que les critères qui définissent un ‘golden retriever’ sont ses caractéristiques physiques telles que la forme de ses oreilles, la couleur et la qualité de sa fourrure ou sa taille… et non s’il est amical », a ajouté le scientifique. .

La chercheuse principale Kathleen Morrill a expliqué que la compréhension des relations entre la race et le comportement peut être la première étape dans la compréhension des gènes responsables des troubles psychiatriques chez l’homme, tels que les troubles obsessionnels compulsifs.

« Cependant, nous ne pouvons pas interroger les chiens sur leurs problèmes, leurs pensées ou leurs angoisses, nous savons que les chiens ont une vie émotionnelle riche et connaissent des troubles qui se manifestent dans leur comportement », a-t-il déclaré lors d’un appel téléphonique avec la presse.

implications légales

L’équipe de recherche a séquencé l’ADN de 2 155 animaux de race pure et mélangés pour trouver des variantes génétiques communes qui pourraient prédire leur comportement et a combiné ces informations avec les réponses aux entretiens avec 18 385 propriétaires d’animaux de Darwin’s Ark, une initiative de données ouvertes où les propriétaires décrivent les traits et les comportements. de leurs animaux de compagnie.


Les chercheurs ont découvert que la race définit les traits physiques mais pas le comportement des chiens.
Les chercheurs ont découvert que la race définit les traits physiques mais pas le comportement des chiens. Cristina Vega RHOR AFP/Archives

Parce que les stéréotypes existants sont si puissants, les chercheurs ont conçu des questionnaires pour tenir compte du biais du propriétaire.

Les chercheurs ont établi des définitions standard pour rapporter des traits tels que l’obéissance, la sociabilité avec les humains (à quel point les chiens sont à l’aise avec les gens, y compris les étrangers) et les schémas moteurs liés aux jouets (à quel point ils sont intéressés par les jouets).

Les caractéristiques physiques et esthétiques faisaient également partie de l’étude.

Au total, Karlsson et Morrill ont trouvé 11 points dans le génome du chien associés à des différences de comportement, notamment l’obéissance, le retour d’objets, le pointage et le jappement.

Parmi ces comportements, la race a joué un rôle : par exemple, les beagles et les limiers ont tendance à hurler davantage, les border collies sont plus maniables, tandis que les shiba inus le sont beaucoup moins.

Mais il y a toujours des exceptions à la règle.

Par exemple, même si les labradors avaient moins tendance à hurler, 8 % l’ont fait. Ou alors que 90% des lévriers n’enterraient pas leurs jouets, 3% le faisaient fréquemment.

« Lorsque nous avons examiné le facteur que nous appelons le seuil agonistique, qui comprenait de nombreuses questions sur la réaction agressive des chiens, nous n’avons pas vu un véritable effet de l’ascendance raciale », a déclaré Karlsson.

Dans l’ensemble, la race n’expliquait que 9% des variantes comportementales, l’âge étant un meilleur prédicteur de certains traits, tels que l’utilisation de jouets. Cependant, les traits physiques étaient cinq fois plus susceptibles d’être prédits par la race que par le comportement.

L’idée va à l’encontre des hypothèses largement répandues qui ont influencé les cadres juridiques. Par exemple, le Royaume-Uni a interdit les pit bull terriers, tout comme de nombreuses villes américaines.

troubles humains

Avant le 19e siècle, les chiens étaient sélectionnés pour leurs rôles fonctionnels tels que la chasse, la garde et l’élevage, explique l’équipe de recherche dans son étude.


La race n'explique que 9% des variantes comportementales chez les chiens, l'âge étant un meilleur indicateur de certains traits
La race n’explique que 9% des variantes comportementales chez les chiens, l’âge étant un meilleur indicateur de certains traits DAVID MCNEWAFP

« Au lieu de cela, les races de chiens modernes mettent l’accent sur la confirmation des idéaux physiques et la pureté de la lignée, c’est une invention victorienne », indique le document.

Les races modernes portent des variations génétiques par rapport à leurs prédécesseurs, mais pas dans les mêmes fréquences, expliquant la différence de comportement entre les races.

Selon Morill, les prochaines étapes consisteraient à approfondir les comportements compulsifs chez les chiens et leurs liens avec les troubles obsessionnels compulsifs chez les humains.

Une découverte intrigante est que la sociabilité des chiens envers les humains était « étonnamment héritée chez les chiens », même sans dépendre de leur race.

Les chercheurs ont trouvé un point dans l’ADN canin qui pourrait expliquer 4% des différences de sociabilité entre différents individus, et ce point correspond à une zone du génome humain responsable de la formation de la mémoire à long terme.

« Il se pourrait que comprendre la sociabilité des chiens avec les humains nous aide à comprendre comment le cerveau se développe et apprend. Nous ne faisons donc qu’effleurer la surface. » Morill a souligné.