Ecologie

L’un des plus grands icebergs du monde n’existe plus

L’iceberg A68, comme on l’appelait, a été brisé après sa rupture en 2017 de l’Antarctique, dans l’hémisphère sud de la Terre. Plusieurs satellites l’ont suivi à la dérive pendant tout ce temps et, maintenant qu’il n’existe pratiquement plus, ils assurent qu’il ne vaut pas la peine de continuer à tracer sa route.

C’était près de 6 000 kilomètres carrés de glace. Cet iceberg mesuré A68, comme il a été baptisé lorsqu’il s’est détaché de l’Antarctique en 2017. À ce moment-là, il est devenu l’un des plus grands icebergs jamais enregistrés par satellite. Jusqu’à ce week-end.

Le grand iceberg flottant, qui faisait partie de la banquise Larsen C, l’un des nombreux qui composent la péninsule antarctique, a suscité la curiosité des scientifiques. Beaucoup se sont précipités pour analyser les itinéraires que pourrait emprunter l’immense pâté de maisons détaché.

Au début, ses mouvements étaient presque imperceptibles, mais peu à peu les fortes vagues et les courants d’air ont déstabilisé l’A68 et ont commencé à l’entraîner vers la mer en direction du nord.

Le bloc d’un milliard de tonnes a traversé l’Atlantique Sud dans le territoire britannique d’outre-mer de Géorgie du Sud. C’est sur cette petite île que se retrouvent bon nombre des plus gros icebergs, car ils sont piégés et par conséquent condamnés à mourir progressivement.

L’iceberg A68 a été fracturé pour disparaître par l’eau chaude et les températures élevées de l’air. Il se disloquait au vu des satellites qui le suivaient pendant plus de trois ans pendant lesquels il dérivait, restant en fragments de plus en plus petits. La tâche n’était parfois pas facile, en raison de la nébulosité de la zone où il se trouvait.

«Si vous pensez au rapport d’épaisseur, c’est comme quatre feuilles de papier A4 empilées les unes sur les autres. Il était donc incroyablement flexible et fragile lorsqu’il se déplaçait autour de l’océan. Cela a duré des années comme ça. Mais finalement, il s’est brisé en quatre ou cinq morceaux, puis ceux-là aussi se sont cassés », a déclaré à BBC News Adrian Luckman, chercheur et professeur à l’Université de Swansea au Pays de Galles.

Un iceberg quatre fois plus grand que Londres

Alors que l’iceberg A68, qui fait quatre fois la taille d’une ville comme Londres, se déplaçait dans la partie la plus méridionale de la planète, les scientifiques ont assuré qu’une telle masse de glace pourrait avoir des conséquences imprévisibles pour les îles de l’hémisphère sud et pour la faune.

L’une des plus grandes préoccupations était la possibilité que la banquise entre en collision avec les îles de Géorgie du Sud, car cet endroit est le plus grand refuge pour les manchots royaux au monde et l’une des plus grandes réserves écologiques de la planète et un habitat pour des millions d’animaux de l’Antarctique. .

S’il s’était écrasé, les voies normales d’alimentation des manchots, des phoques et d’autres animaux auraient pu être bloquées, et le problème aurait été plus grave car ils ne pouvaient pas nourrir leurs petits.

La discussion a également atteint les médias sociaux, où des gens du monde entier ont suivi le voyage de l’A68 et partagé des images satellite en ligne, d’autant plus que le bloc gelé s’approchait des îles britanniques. Mais c’est fini.

Avec l’AFP et les médias