Sport

Les Chiefs de Mahomes et les Buccaneers de Brady se heurtent dans un Super Bowl sans précédent

Dans un contexte de restrictions dues à la pandémie et avec un stade à moitié vide, la 55e édition de la finale de football américain se jouera. Les Chiefs de Kansas City, dirigés par Patrick Mahomes, chercheront à conserver la couronne contre les Buccaneers de Tampa Bay surprise, qui placent leurs espoirs sur l’expérimenté Tom Brady.

La 55e édition du Super Bowl, l’événement sportif le plus important aux États-Unis, a plusieurs condiments qui le placent dans une place prépondérante dans l’histoire avant même le début du match. Sous les multiples restrictions dues à la pandémie de Covid-19 et dans un stade à capacité limitée, le match se présente comme un duel générationnel de quarterback entre Patrick Mahomes, la jeune star d’aujourd’hui qui dirige les Chiefs de Kansas City, et Tom Brady, le vétéran primé de mille batailles qui dirige les Buccaneers de Tampa Bay.

L’attente autour de ces deux chiffres n’est pas exagérée: ils sont les gagnants du Most Valuable Player Award (MVP) lors des deux derniers Super Bowls (Mahomes en 2020 et Brady en 2019) et tous deux ont été récompensés dans le passage avec le MVP de les finales de football et la saison de la NFL. Jamais auparavant deux quarts ne se sont affrontés dans un Super Bowl avec ce double prix à leur actif.

Se remettant d’une blessure au pied et d’une commotion cérébrale récentes, Mahomes a eu deux semaines de congé pour se préparer à la grande finale. À sa troisième saison en tant que partant, le joueur de 25 ans cherchera à mener les Chiefs à leur deuxième titre consécutif, après celui remporté en 2020 lorsque son équipe s’est ralliée pour battre les 49ers de San Francisco 31-20. Le dernier double champion de la NFL? New England Patriots, avec Tom Brady à la barre, en 2003 et 2004.

Patrick Mahomes (à gauche) et Tom Brady (à droite) organiseront un duel de quart-arrière intéressant dans le Super Bowl.
Patrick Mahomes (à gauche) et Tom Brady (à droite) organiseront un duel de quart-arrière intéressant dans le Super Bowl. © Jamie Squire, Stacy Revere / Getty Images Amérique du Nord / AFP

Avec ses capacités athlétiques et son talent exceptionnel, Mahomes est la clé de la victoire des Chiefs, mais il n’est pas seul. L’équipe, favorite de la précédente, dispose d’un corps de receveurs rapides, dirigés par Tyreek Hill et Mecole Hardman, bien que le partenaire idéal du quart-arrière ait été l’ailier serré Travis Kelce, qui a capté 105 passes dans la saison, avec un record pour sa position de 1416 verges.

Les Buccaneers de Tampa Bay apparaissent comme les challengers surprises de la couronne de la National Football League (NFL). C’est la première en dix ans que la franchise atteint le Super Bowl sans avoir remporté sa division. Et plus encore: sur le chemin de la finale, ils ont commencé dans la ronde dite des wild card, donc, s’ils conquièrent le bol, ils seraient les sixièmes champions de l’histoire de cette instance. De plus, ils sont à la recherche de leur deuxième trophée, 18 ans après celui obtenu en 2003.

La grande arme des Bucs pour atteindre la définition a été Tom Brady. Après 20 saisons, neuf apparitions au Super Bowl et six titres avec les New England Patriots, le quart-arrière a décidé de relever un nouveau défi à Tampa, menant une équipe qui n’avait pas atteint les séries éliminatoires de la NFL depuis 2007 jusqu’au Super Bowl.

À 43 ans, Brady a connu l’une de ses meilleures saisons en tant que professionnel: il a complété un total de 4 633 verges par la passe, 40 passes de touché, le deuxième meilleur record de sa carrière et 12 interceptions. Et dimanche, il ajoutera une nouvelle étape à son histoire personnelle, en devenant le joueur le plus âgé à débuter dans un Super Bowl.

Avec leurs espoirs épinglés sur Brady, les Buccaneers affichent également une bonne variété de bris de jeu avec Mike Evans, Chris Godwin et Antonio Brown, ainsi que le grand bout serré Rob Gronkowski.

Un duel de titans qui se jouera dans un stade à moitié vide en raison de la pandémie

Le duel entre Brady et Mahomes est présenté comme l’un des meilleurs de tous les temps dans le Super Bowl, mais les restrictions dues à la pandémie de Covid-19 empêcheront le cadre d’être cohérent.

Sans le faste des autres années, la finale de la NFL aura environ 22 000 spectateurs, bien en dessous des 65 000 admis au Raymond James Stadium de Tampa, en Floride. Curieusement, c’est la maison des Buccaneers, qui deviendront la première franchise à disputer un Super Bowl à domicile.

Sur l’ensemble de l’auditoire, 7 500 seront des agents de santé qui ont été vaccinés contre Covid-19 et qui ont été invités à assister gratuitement à la réunion, en guise de remerciement pour leur travail pendant la pandémie. Les 14 500 autres billets appartiennent à des fans qui les ont payés et qui ont eu la chance d’être sélectionnés dans une loterie. Le tout sera diffusé à distance sociale parmi quelque 30 000 photos d’adeptes, ce qui dépassera le public réel en quantité. L’usage obligatoire des masques sera l’un des éléments d’un protocole de biosécurité rigoureux.

Une famille se promène dans le Raymond James Stadium, certains d'entre eux portant des masques, à l'approche du Super Bowl, à Tampa, en Floride, le 6 février 2021.
Une famille se promène dans le Raymond James Stadium, certains d’entre eux portant des masques, à l’approche du Super Bowl, à Tampa, en Floride, le 6 février 2021. © Eve Edelheit / Reuters

Même sans la couleur des autres années, le Super Bowl aura tous ses éléments de rigueur, avec le spectacle de mi-temps attendu à l’honneur. Cette année, la tâche incombera au Canadien The Weeknd, qui aurait dépensé sept millions de dollars pour la mise en scène de sa présentation.

Un autre élément distinctif de cette édition sera la sécurité renforcée, au milieu du climat social trouble aux États-Unis. Plus de 500 agents du Department of Homeland Security, ainsi que du FBI et des forces de police locales, intégreront le dispositif, préparé pour différents types d’incidents, des manifestations au terrorisme domestique. Bien que les autorités aient précisé qu’à l’heure actuelle, il n’y a pas de menaces crédibles.

Un événement rentable qui générera quelques millions de moins que les autres années

La pandémie de Covid-19 a également modifié la marge bénéficiaire générée par le Super Bowl, même si cela restera un événement plus que rentable.

Le réseau de télévision CBS, qui détient les droits de diffusion, a mis les 30 secondes de publicité en vente à environ 5,6 millions de dollars. Contrairement à la dernière édition, lorsque le réseau Fox avait vendu tous les espaces en novembre 2019, CBS a clôturé son dernier contrat il y a quelques jours et a été contraint de réduire légèrement le prix des annonces.

Les marques présentes dans les intervalles publicitaires suivent également le rythme de la pandémie. Les entreprises de livraison de nourriture ou Logitech, fabricant d’accessoires informatiques, feront partie de la programmation publicitaire initiale. Alors que d’autres entreprises traditionnelles, telles que Hyundai ou Coca Cola, ont choisi de ne pas dépenser pour les bandes publicitaires.

Un autre secteur touché par les effets de la pandémie sera celui des bookmakers. Selon l’American Gaming Association (AGA), les revenus de cette route chuteront de 37%, c’est-à-dire qu’ils passeront de 6 800 à 4 300 millions de dollars. On estime que jusqu’à 23,2 millions de personnes parieront de l’argent sur le match.

Une partie de la réduction des paris, selon l’AGA, sera due à la réduction drastique des fêtes traditionnelles et des réunions de groupe pour regarder le match, un espace dans lequel elles se déroulent généralement. Ces foules de gens sont interdites dans plusieurs États par crainte de la propagation du Covid-19.

Avec Reuters, EFE et AP

gestioninclusive@gmail.com