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Les organisateurs du Tour de France ont rapporté que dans les récompenses de chaque étape, il y aura un homme et une femme pour accompagner les vainqueurs, au lieu de deux femmes, comme il était d'usage. La figure des mannequins accompagnant les cyclistes sur le podium a été critiquée comme un geste sexiste. D'autres changements sont attendus en raison du contexte de la pandémie.

L'image controversée était déjà un classique des protocoles d'attribution à l'issue de chaque étape du Tour de France.

Le cycliste vainqueur dans chaque catégorie se tenait sur le podium flanqué de deux mannequins, chargés d'enfiler le maillot de la couleur correspondante, livrant un bouquet de fleurs et la peluche. En fin de compte, il était de coutume que les femmes embrassent le coureur sur la joue (parfois les deux en même temps). Mais l'organisation du Tour de France a annoncé que cette cérémonie, traditionnelle dans le monde du cyclisme, changera de la première étape de cette année à Nice, le 29 août.

Le Britannique et quadruple vainqueur du Tour de France Christopher Froome embrasse un hôte sur le podium lors de l'édition 2015 de la course.
Le Britannique et quadruple vainqueur du Tour de France Christopher Froome embrasse un hôte sur le podium lors de l'édition 2015 de la course. © Stefano Rellandini, REUTERS

«Nous avions l'habitude de voir le champion entouré de deux hôtes, avec cinq officiels d'un côté et cinq représentants des sponsors de l'autre», illustre le directeur de course Christian Proudhomme. "Maintenant, ce sera différent avec un seul officiel et un représentant des sponsors du maillot jaune, ainsi qu'un hôte et un hôte pour la première fois."

L'utilisation de modèles sur les podiums a été qualifiée de geste sexiste

En 2018, la Formule 1 a mis fin à la tradition de placer les modèles sur la grille de départ au départ des courses. Maintenant, le directeur du Tour dit que ce n'est pas la première course cycliste à changer de protocole. "Oui, c'est nouveau, mais nous le faisions déjà dans d'autres courses depuis 20 ans comme Liège-Bastogne-Liège", a déclaré Proudhomme.

Cependant, la présence de mannequins sur les podiums de différents sports a été critiquée par beaucoup comme une pratique sexiste. En 2019, une pétition avec près de 38000 signatures a rejeté le rôle des femmes sur les podiums du Tour de France. Dans le texte, il est dit que "les femmes ne sont pas des objets ou des prix".

Un fan de cyclisme l'a exprimé en ces termes:

"Ils ont déjà promis cela et ont renoncé, je suppose que le virus les forcera à le faire. #Yaerahora"

Proudhomme n'a pas évoqué le baiser que les animateurs donnent habituellement aux champions, mais on estime que, comme l'une des mesures sanitaires au milieu de la pandémie Covid-19, ce geste disparaîtra.

Les organisateurs demandent aux fans de porter des masques

Une partie des changements dans les protocoles sanitaires commençait déjà à se manifester dans le Critérium du Dauphiné, prélude du Tour qui s'est terminé dimanche 16 août dernier avec la victoire du Colombien Daniel Martínez d'Education First.

Désormais, les coureurs doivent porter des masques jusqu'au moment du match, ils peuvent être retirés pendant la compétition, mais les gagnants doivent le porter à nouveau au moment de la remise des prix. Au cours de la semaine écoulée, la plupart des fans ont été vus portant des masques au bord de la route, une pratique qu'ils espèrent généralisée tout au long des trois semaines du Tour de France.

«Pour les spectateurs, sur la route, il n'y a aucun doute. Le bon sens indique qu'il faut porter un masque, même si l'obligation formelle de le faire dépend des préfets des 32 départements », a insisté le directeur de la course.

Mais malgré ces mesures, certains cyclistes ont exprimé leur inquiétude. «Les gens ne se rendent pas compte que lorsqu'ils viennent crier jusqu'à 16 pouces pour nous remonter le moral, il y a un risque», a déclaré Julien Bernard de l'équipe Trek.

Le Colombien Daniel Martinez, lauréat du Critérium du Dauphiné, à Megève, le 16 août 2020.
Le Colombien Daniel Martinez, lauréat du Critérium du Dauphiné, à Megève, le 16 août 2020. © AFP

La plus traditionnelle des grandes tournées, qui a normalement lieu en juillet, a dû suivre son calendrier en raison de la pandémie. Désormais, il commencera le samedi 29 à Nice et se terminera le 20 septembre à Paris.

Le jour où les équipes seront présentées, le 27 août, il y aura un maximum de 1 750 personnes assises. Mais le chiffre sera révisé en fonction de la situation sanitaire à cette date.

Une équipe de surveillance pour Covid-19 est prévue tout au long de la course, ainsi qu'un laboratoire mobile qui fournira des résultats dans un maximum de deux heures. Les coureurs doivent passer deux tests avant le début de la compétition et un à chaque jour de repos.

De plus, tout le personnel sera réduit. Normalement, il y a environ 5 000 personnes entre les cyclistes, les organisateurs, les sponsors, la logistique et le personnel de chaque équipe, cette année il est prévu qu'il n'y en aura pas plus de 3 000. Au début et à la fin de chaque étape, on s'assurera qu'il y ait des "bulles" de protection, des zones réservées aux équipes et aux organisateurs, dans lesquelles le contact avec des étrangers sera évité autant que possible. Les journalistes n'auront pas accès à ces espaces et les commentateurs ont été invités à travailler depuis Paris ou depuis leurs studios de diffusion.

Pour les fans, le contact sera également limité, un contexte qui mettra sûrement fin aux selfies avec les coureurs.

Avec France 24 et l'AFP