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Serena Williams fait ses adieux à l’Australie après sa chute en demi-finale, mais n’annonce pas sa retraite

La joueuse de tennis américaine, qui aura 40 ans en septembre, n’a plus remporté de tournoi du «  Grand Chelem  » depuis 2017 où elle a justement couronné l’Open d’Australie. Le 18 février, après avoir perdu contre Naomi Osaka pour une place en finale, Serena a dit au revoir à la conférence de presse en larmes et des rumeurs sur sa possible retraite ont commencé à circuler.

Avec le dernier point du match contre le japonais Osaka en demi-finale de l’Open d’Australie 2021, le rêve de Serena Williams est tombé. S’il atteignait la finale et gagnait, il obtiendrait son vingt-quatrième titre de «Grand Chelem», comme les grandes compétitions de tennis sont connues. Avec cela, elle aurait égalé l’Australian Margaret Court, propriétaire du record des titres individuels.

Mais tout ne s’est pas arrêté là. Serena, qui disputait son 20e Open d’Australie, a pris quelques minutes pour saluer la foule et les gens ont répondu par des applaudissements. C’est la première fois que l’Américain retourne devant les tribunaux après l’isolement décrété par l’Australie pour l’État de Victoria en raison d’une épidémie de Covid-19 qui a émergé dans un hôtel.

Sur les réseaux sociaux, la joueuse a dit au revoir à ses followers. «Melbourne et mes fans australiens: aujourd’hui n’était pas un résultat ou une performance idéale, mais ça arrive… Je me sens très honoré de pouvoir jouer devant vous tous. Votre soutien, vos applaudissements, j’aimerais juste faire mieux aujourd’hui. Je serai toujours redevable et reconnaissant à chacun. Je les aime. Je les aime. Je les aime. Je les adore », a écrit la joueuse sur son compte Instagram.

Cependant, la conférence de presse d’après-match a marqué un moment particulier. Là, interrogé sur son geste avec le public, l’Américain a commenté: « si jamais je dis au revoir, je ne le dirai à personne ». Les journalistes lui ont alors demandé si sa défaite était due à «une mauvaise journée au bureau», ce à quoi elle a répondu: «Je ne sais pas. J’ai fini ».

Le niveau de Serena Williams au milieu des rumeurs de retraite

Serena est l’une des rares survivantes d’une génération de joueuses de tennis à avoir mené de grandes batailles depuis la fin des années 1990.

Elle est la seule joueuse de plus de 35 ans qui se classe parmi les 20 meilleures de la planète en étant classée 11. En fait, dans le classement de la Women’s Tennis Association (WTA), seulement deux joueuses Elles sont présentes dans le «top 20» et les deux sont en dessous de Serena Williams. Il s’agit de Victoria Azarenka, 31 ans et Petra Martic, 30 ans.

Mais, contrairement à de nombreux adversaires, Serena Williams est une mère. En septembre 2017, la joueuse de tennis a donné naissance à sa fille, Alexis Olympia, qui l’a éloignée des courts pendant un certain temps.

Cependant, avant la maternité et quelques semaines de grossesse, elle a conquis l’Open d’Australie, son dernier tournoi majeur.

Entre 1998 et 2017, Serena a disputé un total de 29 finales du Grand Chelem, ne tombant que dans six d’entre elles. Depuis 2018, il a disputé quatre finales (dont l’une contre Osaka, à l’US Open 2018) et n’a pas remporté la victoire.

Malgré cela, il maintient un niveau élevé. Un de ses anciens rivaux a même parlé de la qualité de Serena. La Belge Justine Henin (vainqueur de 43 titres individuels, dont sept «Grand Chelem») a pris sa retraite à Melbourne il y a 10 ans. Lorsqu’on lui a demandé par le journal britannique «The Guardian» si elle se voyait concurrencer au niveau de Williams, elle a répondu: «Pas question, il n’y a pas de possibilité».

Réactions en faveur de Williams après la défaite

Nombreuses sont les réactions laissées par la défaite de Serena Williams. L’un d’eux venait de son adversaire, Naomi Osaka. « Quand j’étais petite, je l’ai vue gagner tous ces titres et maintenant c’est différent parce que je suis en compétition avec elle de vous à vous », a déclaré la Japonaise à la fin du match.

De son côté, le Serbe Novak Djokovic, qui s’est qualifié pour la finale du tournoi, a justifié la défaite dans la responsabilité qui exige de vouloir faire l’histoire au sein du sport.

«Lorsque vous poursuivez de grandes choses, qui sont liées à l’histoire du sport, évidemment, cela a beaucoup de poids, beaucoup de pression. Quel que soit le nombre d’années que vous avez joué sur la tournée et l’expérience que vous avez (…) je peux ressentir de l’empathie pour Serena et ce qui se passe. C’est une championne incroyable qui inspire les athlètes masculins et féminins du monde entier dans ce qu’elle fait, je veux dire, elle le fait toujours à son âge. C’est extraordinaire », a déclaré le numéro un du classement masculin.

Mais la retraite ne semble pas faire partie de la vie sportive de Serena. Sa sœur Vénus, avec qui il rivalisait il y a des années, reste sur le circuit malgré l’âge de 40 ans.

Avec EFE et Reuters