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Le premier tour de la Copa América s’est terminé avec deux candidats sans faute, sans surprises et peu de luminosité

Le tournoi continental a atteint le milieu de son développement dans un contexte qui nuit au bon spectacle : stades vides, mauvais terrains de jeu et un niveau de football bas dans un format peu compétitif. Neymar et Lionel Messi se disputent le trône du meilleur joueur tout en battant des records. Les autres sélectionnés accumulent plus de critiques que d’éloges, le Pérou s’accroupissant pour surprendre.

Alors que l’Eurocup fait vibrer le Vieux Continent avec des matchs pleins de buts, de surprises, d’émotions et de tribunes pleines, au même moment se déroule la Copa América au Brésil 2021, qui, soir après soir, procure des sensations opposées. En termes de football, les journées sud-américaines ne donnent pas lieu à un spectacle attrayant, avec des terrains de jeu usés et l’absence de la couleur latine caractéristique que les fans donnent à ces événements.

Le format de la phase de poules n’a pas non plus permis de relever le niveau : deux zones de cinq, dont quatre qualifiées chacune, ont volé l’attente d’une instance résolue trop tôt.

Cependant, le concours entre dans son moment le plus excitant, dans lequel des croisements à haute tension décisifs ont déjà été établis en quarts de finale, comme Uruguay – Colombie à Brasilia ou Brésil – Chili à Rio de Janeiro. Pérou – Paraguay et Argentine – Equateur définiront les deux autres demi-finalistes.

Neymar et Messi jettent la voiture des candidats au titre

L’Argentine et le Brésil ont défilé au premier tour de la Copa América, où ils se sont retrouvés avec la direction de chaque zone, pratiquement sans discussion. L’Albiceleste grandit au fil des matchs et finit en forme, en partie grâce à la catégorie de Lionel Messi qui, dans ces matchs, bat quatre records.

‘La Pulga’ est devenu le joueur de football le plus présent dans l’équipe nationale lorsqu’il a atteint 148, dépassant Javier Mascherano d’un; à son tour, il atteint 41 buts et est le meilleur buteur des matches officiels en battant la marque de Gabriel Batistuta et ses 38 buts. Il est également le joueur argentin ayant le plus participé à la Copa América – six – avec Américo Tesorière, gardien de but des années 1920.

De plus, il est l’homme en activité avec le plus de buts sur coup franc (56), volant ce titre à Cristiano Ronaldo par le minimum. Le prochain but de Messi sera le record de Pelé en tant que meilleur buteur des équipes sud-américaines, avec 77, séparés par seulement deux cris. Bien que, bien sûr, la star de Barcelone soit plus assombri par la possibilité de lever son premier tournoi avec l’Argentine.

Du côté brésilien, il attend que les 77 buts de Pelé soient le meilleur buteur de Scratch, bien que les neuf annotations de différence rendent difficile le franchissement de cette marque dans l’édition actuelle de la Copa América. Cependant, le 10e est déjà devenu le plus passeur (48), déplaçant O Rei.

L’hôte a navigué sans problème tout au long du premier tour et a revalidé son costume préféré malgré le fait que le match nul de la dernière journée contre l’Équateur a bloqué la séquence de 11 victoires sous le commandement de Tite.

Le Pérou et la Copa América, une idylle qui ouvre un nouveau chapitre

L’équipe de Gareca, toute nouvelle dauphine du tournoi, figurait parmi les quatre classées derrière le Brésil et a terminé la première phase avec des sentiments positifs. Sans noms de famille lourds et avec la mission d’utiliser la compétition comme banc d’essai pour surmonter les qualifications, les Incas ont trouvé en Gianluca Lapadula et Sergio Peña ce que le « Tigre » cherchait.

Avec ce passage en quarts de finale, il y a déjà dix éditions consécutives de la Blanquirroja accédant à la phase finale de la Copa América, où elle a une mystique particulière : elle a atteint la finale en 2019 et les demi-finales en 2011 et 2015.


Uruguay, Colombie et Chili, la deuxième ligne qui surfe sur leurs irrégularités

La Celeste, avec Maestro Tabárez vu du coin de l’œil, n’a pas fini de travailler. Des présentations paresseuses contre l’Argentine et le Chili l’ont mis dans une position inconfortable, qui s’est finalement résolue avec des victoires sur la Bolivie et le Paraguay.

La hiérarchie de Luís Suárez et Edinson Cavani fait du River Plate un rival de respect, mais le manque de fonctionnement de la nouvelle génération qui gère le milieu de terrain et la faible forme défensive jettent le doute sur le meilleur vainqueur du concours.

La Colombie de Reinaldo Rueda marche également avec des questions, qui ont montré très peu de football sans James Rodríguez. Una muy buena presentación frente a Brasil, que terminó en derrota, fue lo más destacado de un conjunto al que se le cortaron todos los récords: en la caída 2-1 con Perú perdió una racha de siete partidos en Copa América sin perder ni recibir buts; Il a également dit au revoir au cycle invaincu de Rueda et dix ans sans tomber contre le pays inca.

De son côté, la « vieille garde » du Chili a fini par être victime de blessures, dont celle qui a marginalisé Alexis Sánchez de toute la première phase du tournoi. Des performances décevantes dans la dernière ligne droite de la zone l’ont amené à affronter le Brésil, qu’il n’a jamais battu à domicile.

Pourtant, il a trouvé en Ben Brereton Díaz la grande révélation du championnat. L’Anglais nationalisé montrait sa hiérarchie dans les domaines sud-américains et c’était la grande nouveauté. L’homme des Blackburn Rovers est arrivé en complément du buteur historique Eduardo Vargas et a enthousiasmé les supporters transandins.

Les autres qualifiés sont le Paraguay et l’Équateur. Les Guarani se sont installés avec de grands triomphes sur la Bolivie et le Chili, mais n’ont pas pu maintenir le niveau lorsque la barre s’est élevée contre les Argentins et les Charruas. Du côté de Tri, ils n’ont pas réussi à revalider leur moment en éliminatoire, ils ont marché sur la corniche et les résultats extérieurs leur ont donné une poussée vers le top 8 sans gagner aucun match.

La Bolivie et le Venezuela, affaiblis par le Covid-19 et éliminés

Dans le domaine de la logique, les deux équipes les plus faibles d’Amérique du Sud ont été exclues de la compétition après que leurs meilleurs joueurs ont été infectés par le coronavirus au début du championnat.

Le Vinotinto a été le plus touché en perdant tous ses chiffres quelques heures avant les débuts contre le Brésil et sans pouvoir les utiliser dans aucun duel. La figure de Wuilker Faríñez a été agrandie et soutenue avec des possibilités à sa sélection jusqu’au dernier jour. Après deux éditions consécutives en quarts de finale (quatre lors des cinq dernières), ils ont dû se dire au revoir sur le seuil.

Alors que La Verde a battu son record historique de défaites consécutives en Copa América en atteignant 12. La précédente était de dix entre les éditions de 1928 et 1945. Sans Marcelo Moreno Martins, la puissance de feu bolivienne était presque nulle et ne pouvait que résister grâce aux mains. de Carlos Lampe.