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La sonde European Solar Orbiter a pris des photos à 77 millions de kilomètres du Soleil, révélant la présence de mini-éruptions solaires près de sa surface. Cette approche de l'étoile fait partie de la mission de l'Agence spatiale européenne (ESA) avec la collaboration de la NASA.

Des milliers de petites éruptions solaires, que les scientifiques ont appelées "feux de joie", ont été capturées par la sonde Solar Orbiter, faisant allusion à une chaleur extrême de la partie la plus externe du Soleil.

Daniel Müller, un scientifique du projet Solar Orbiter de l'ESA, a assuré qu'ils n'avaient jamais été aussi près de l'étoile avec une caméra, et ce n'est "que le début du voyage épique" de la sonde qui, en 2022, viendra "encore plus près" de l'étoile.

Plusieurs images du soleil prises par la sonde Solar Orbiter tout au long de sa mission.
Plusieurs images du soleil prises par la sonde Solar Orbiter tout au long de sa mission. © Solar Orbiter / EUI Team (ESA et NASA) via EFE

Le vaisseau spatial, lancé en février depuis la Floride, aux États-Unis, a pris les images fin mai grâce à l'imageur ultraviolet extrême de la sonde et en orbite à près de 77 millions de kilomètres de la surface du soleil, ce qui équivaut à un quart de la distance entre la Terre et le Soleil

Les "feux de joie" seraient de petites explosions appelées nanoflares et, grâce à eux, cela pourrait expliquer pourquoi le bouclier extérieur de l'étoile est 300 fois plus chaud que sa surface.

La sonde Solar Orbiter a réussi à capturer dans ses images les éruptions constantes qui se produisent sur la surface solaire, appelées
La sonde Solar Orbiter a réussi à capturer dans ses images les éruptions constantes qui se produisent sur la surface solaire, appelées "feux de joie". © Solar Orbiter / EUI Team (ESA et NASA) via EFE

Ce type d'images ne peut pas être réalisé à partir de la Terre avec des télescopes au sol, car l'atmosphère de la planète limite la quantité de lumière nécessaire pour obtenir des vues rapprochées, telles que celles obtenues avec la sonde Solar Orbiter.

La mission devrait durer une dizaine d'années. Cependant, Müller dit que cela peut prendre plusieurs années.

Avec Reuters et EFE