Economie

La NASA dévoilera l’image la plus profonde de l’univers prise par le télescope James Webb

Washington (AFP) – L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a annoncé mercredi que l’agence spatiale américaine révélerait le 12 juillet « l’image la plus profonde de notre univers jamais prise », grâce au télescope spatial James Webb récemment lancé.

« Si vous y réfléchissez, c’est le plus loin que l’humanité ait jamais vu », a déclaré Nelson lors d’une conférence de presse au Space Telescope Science Institute de Baltimore, le centre des opérations de l’observatoire de 10 milliards de dollars qui a été lancé en décembre de l’année dernière et maintenant orbite autour du Soleil à 1,5 million de kilomètres de la Terre.

Merveille d’ingénierie, le télescope Webb est capable de scruter plus loin dans l’espace qu’aucun autre télescope ne l’a jamais fait, grâce à son immense miroir principal et à ses instruments de focalisation infrarouge, lui permettant de traverser les gaz et la poussière cosmiques. .

« Il va explorer les objets du système solaire et les atmosphères des exoplanètes en orbite autour d’autres étoiles, nous donnant des indices quant à savoir si leurs atmosphères sont similaires ou non à la nôtre », a ajouté Nelson, parlant par téléphone depuis son isolement de Covid-19.

« Cela peut répondre à certaines questions que nous nous posons : d’où venons-nous ? Qu’y a-t-il d’autre ? Qui sommes-nous ? Et bien sûr, cela répondra à des questions dont nous ne connaissons même pas encore les questions. »

Les capacités infrarouges du télescope Webb nous permettent de remonter plus loin dans le temps jusqu’au Big Bang, qui s’est produit il y a 13,8 milliards d’années.

Au fur et à mesure que l’univers s’étend, la lumière des premières étoiles passe des longueurs d’onde ultraviolettes du spectre visible auxquelles elle a été émise à des longueurs d’onde plus longues, correspondant aux longueurs d’onde infrarouges que Webb est sur le point de détecter à une résolution sans précédent. .

Actuellement, les observations les plus éloignées du cosmos se situent dans les 330 millions d’années après le Big Bang, mais avec Webb, les astronomes pensent que cette limite peut être facilement dépassée.

20 ans de vie

Autre bonne nouvelle, l’administratrice en charge de la NASA, Pam Melroy, a déclaré que grâce au lancement efficace par le partenaire de la NASA Arianespace, le télescope Webb peut continuer à fonctionner pendant 20 ans, doublant la plage de durabilité initialement envisagée.

« Ces 20 ans vont non seulement nous permettre d’approfondir l’histoire et le temps, mais nous allons aussi approfondir la science car nous avons l’opportunité d’apprendre, de grandir et de faire de nouvelles observations », a déclaré le directeur.

La NASA a également l’intention de partager la première spectroscopie Webb d’une planète lointaine, ou exoplanète, le 12 juillet, a déclaré le scientifique principal de la NASA, Thomas Zurbuchen.

La spectroscopie est un outil d’analyse de la structure chimique et moléculaire des objets distants, et un spectre planétaire peut aider à caractériser leur atmosphère et d’autres propriétés telles que la présence d’eau et l’apparence de leur sol.

« Dès le début, nous nous tournerons vers ces mondes qui nous empêchent de dormir la nuit lorsque nous regardons un ciel étoilé », a ajouté Zurbuchen.