Economie

Bernie Madoff, auteur de la plus grande arnaque pyramidale de l’histoire, décède à 82 ans

L’ancien financier Bernie Madoff, auteur du plus grand plan pyramidal de l’histoire de Wall Street, pour lequel il a été condamné à 150 ans de prison, est décédé à l’âge de 82 ans. Les premières informations indiquent une mort naturelle après avoir traîné une maladie rénale et plusieurs autres affections médicales.

Bernie Madoff a été pendant des décennies considéré comme un économiste prospère et de confiance à Wall Street. Il était également connu comme un grand philanthrope par la communauté juive américaine. Mais en 2008, ses deux fils ont découvert ses outrages: des milliards de dollars escroqués à des investisseurs petits et grands. On estime qu’au total, environ 64 800 millions de personnes ont été volées.

Condamné en juin 2009 à 150 ans de prison, Madoff est décédé ce mercredi 14 avril à l’âge de 82 ans dans la prison de Butner, en Caroline du Nord. Les autorités pénitentiaires ont déclaré qu’en l’absence de confirmation officielle, Madoff serait décédé de causes naturelles après avoir souffert d’une maladie rénale en phase terminale et de diverses affections.

En raison de ces maux, ses avocats ont tenté sans succès en 2020 une «libération humanitaire», mais le juge l’a rejetée. « Bernie, jusqu’à sa mort, a vécu avec culpabilité et remords pour ses crimes », a déclaré son avocat Brandon Sample dans un communiqué.

Le financier Bernard Madoff est escorté par la police et photographié par les médias alors qu'il quitte la Cour fédérale des États-Unis après une audience à New York le 5 janvier 2009.
Le financier Bernard Madoff est escorté par la police et photographié par les médias alors qu’il quitte la Cour fédérale des États-Unis après une audience à New York le 5 janvier 2009. © REUTERS / Lucas Jackson

« Bien que les crimes pour lesquels Bernie a été condamné en sont venus à définir qui il était, il était aussi un père et un mari. Il était doux et intellectuel. Bernie n’était en aucun cas parfait. Mais aucun homme ne l’est. »

De l’arrondissement de Queens au magnat de Wall Street

Madoff est né le 29 avril 1938 dans le quartier new-yorkais du Queens dans une famille de migrants européens. Diplômé de l’Université Hofstra en 1960, il crée Bernard L. Madoff Investment Securities, avec 500 $ d’épargne et un bureau prêté par son beau-père.

Son activité de vente d’actions a grandi au point de devenir l’un des cinq premiers courtiers du système commercial du Nasdaq au début des années 1970. On ne sait pas exactement quand sa fraude massive a commencé, bien que Madoff ait fait valoir que dans les années 90, lorsque le spectaculaire les profits qu’il réalisait pour son entreprise et ses clients ont commencé à éveiller les soupçons.

En 2008, la société de Madoff a reçu jusqu’à huit enquêtes de la US Securities and Exchange Commission, mais ils n’ont jamais trouvé de fraude. « J’ai rencontré la SEC à plusieurs reprises et je me suis dit: » Ils m’ont attrapé «  », a déclaré Madoff aux avocats lors d’une interview à la prison, selon ABC News.

Façade de la Bourse de New York à Wall Street le 23 mars 2021
Façade de la Bourse de New York à Wall Street le 23 mars 2021 Angela Weiss AFP / Archives

Sa fraude consistait en une arnaque pyramidale typique, également appelée système Ponzi, basée sur l’utilisation de l’argent de nouveaux investisseurs pour payer ses anciens clients. Mais avec l’arrivée de la crise de 2008, tout s’est effondré. Ses investisseurs ont tenté de retirer environ 7 milliards de dollars de ses fonds, ce que Madoff n’a pas pu rendre.

« Quand j’ai commencé ce crime, je pensais que c’était quelque chose avec lequel je pourrais m’en sortir, mais cela est devenu impossible », a déclaré Madoff au tribunal qui l’a jugé. « Aussi dur que j’ai essayé, plus je m’enfonçais dans un trou. »

150 ans de prison lors du procès de 2009

À la suite de la plainte de ses fils, Madoff a été arrêté le 11 décembre 2008. À peine trois mois plus tard, il a plaidé coupable à 11 chefs d’accusation criminels comprenant fraude, blanchiment d’argent et parjure. Tout cela a ajouté jusqu’à 150 ans de prison. Bien qu’ils aient affirmé qu’il avait commis seul l’arnaque, les juges ont condamné 15 autres personnes.

Parmi eux, son jeune frère, condamné à 10 ans de prison et cinq anciens salariés de l’entreprise. Sa femme, Ruth Madoff, a affirmé se sentir trompée et a été acquittée et autorisée à rester avec 2,5 millions de dollars, malgré le scepticisme suscité par sa version de la victime. Son fils aîné, Mark Madoff, s’est pendu en 2010 à la suite des poursuites.

Joann Crupi, 52 ans, qui gérait les comptes de Madoff Investment Securities, est libéré du tribunal fédéral après avoir été reconnu coupable de frais d'aide, d'assistance et de prestations pour le programme Ponzi géré par Bernard Madoff le 24 mars 2014 à New York. York.  Crupi a été reconnu coupable avec quatre autres accusés, qui travaillaient pour Madoff.
Joann Crupi, 52 ans, qui gérait les comptes de Madoff Investment Securities, est libéré du tribunal fédéral après avoir été reconnu coupable d’aide, d’assistance et de prestations du régime Ponzi géré par Bernard Madoff le 24 mars 2014 à New York. York. Crupi a été reconnu coupable avec quatre autres accusés, qui travaillaient pour Madoff. Getty Images via AFP – ANDREW BURTON

Parmi les personnes arnaquées par Madoff se trouvaient des personnes célèbres telles que les acteurs Kevin Bacon, Kyra Sedgwick et John Malkovich; Le lanceur du Temple de la renommée du baseball Sandy Koufax; et un partenaire caritatif avec le réalisateur Steven Spielberg. «Nous pensions que c’était Dieu. Nous avions confiance en tout ce qui était en son pouvoir», a déclaré Elie Wiesel, lauréat du prix Nobel de la paix 2009, dont la fondation a perdu 15,2 millions de dollars.

Mais aussi des petits et moyens investisseurs, dont beaucoup n’ont jamais récupéré leur argent. À ce jour, Irving Picard, un fiduciaire nommé par la justice, a récupéré plus de 14,4 milliards de dollars, un chiffre qui n’atteint pas 25% de la valeur totale que Madoff aurait pu escroquer ses investisseurs.

Avec Reuters, EFE et les médias locaux

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