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Le ministère américain de la Justice et 11 États ont déposé mardi une action antitrust contre la société de technologie Google, détenue par Alphabet Inc., pour avoir prétendument enfreint la loi en utilisant son pouvoir sur le marché pour se défendre contre ses rivaux. L'entreprise a déjà perdu des poursuites similaires contre l'Union européenne.

Google, dont le moteur de recherche Internet est si omniprésent que son nom est devenu un verbe, a réalisé un chiffre d'affaires de 162 milliards de dollars en 2019.

Le sénateur républicain Josh Hawley, fervent critique de Google, a accusé l'entreprise de maintenir son pouvoir par des «moyens illégaux» et a qualifié le procès de «le cas antitrust le plus important depuis une génération».

La société a perdu des poursuites judiciaires similaires à l'étranger, lorsque l'Union européenne a infligé à Google une amende de 9,2 milliards de dollars au total dans trois affaires antitrust.

Le procès américain promet d'être la plus grande affaire antitrust en une génération, comparable au procès de 1998 contre Microsoft Corp et à l'affaire de 1974 contre AT&T qui a conduit à la dissolution de la société Bell System.

Les législateurs "mettront beaucoup de temps à avancer"

Le procès fédéral de mardi marque un accord rare entre l'administration du président Donald Trump et les démocrates progressistes.

Les actions d'Alphabet Inc., la société mère de Google, ont augmenté de près de 1% après que la nouvelle du procès du gouvernement était imminente. Il y avait des doutes sur les marchés quant à savoir si les législateurs de Washington se réuniront vraiment pour agir, comme l'a déclaré Robert Pavlik, stratège en chef des investissements et gestionnaire de portefeuille principal chez SlateStone Wealth LLC.

«Pour que quoi que ce soit ait un réel impact, vous avez besoin du Congrès. Mais étant donné qu'il y a tant d'animosité, même s'ils conviennent que quelque chose doit être fait avec les grandes entreprises technologiques, cela va prendre beaucoup de temps pour aller de l'avant », a déclaré Pavlik à Reuters.

D'autres poursuites sont attendues dans un proche avenir

On pourrait s'attendre à d'autres poursuites à court terme, car plusieurs procureurs généraux des États mènent actuellement des enquêtes sur les activités plus larges de Google, ainsi qu'une enquête sur ses activités de publicité numérique.

En novembre, un groupe de procureurs généraux dirigé par l'État du Texas devrait intenter une action en justice distincte, axée sur la publicité numérique, tandis qu'un groupe dirigé par l'État du Colorado envisage une poursuite plus large contre le géant de la technologie.

Le procès intenté par le ministère de la Justice des États-Unis survient plus d'un an après que cette agence, avec la Federal Trade Commission (FTC), a lancé des enquêtes antitrust dans quatre grandes entreprises technologiques: Amazon.com Inc, Apple Inc, Facebook Inc et Google.

Il y a sept ans, la FTC a ouvert une enquête antitrust contre Google pour avoir prétendument biaisé sa fonction de recherche afin de favoriser ses produits, entre autres.

En 2019, deux groupes de procureurs généraux américains ont déposé des enquêtes antitrust distinctes contre de nombreuses entreprises technologiques telles que Google et Facebook.

En outre, l'Union européenne a infligé une amende à Google dans trois poursuites différentes ces dernières années: 1,7 milliard de dollars en 2019 pour avoir empêché des sites Web d'utiliser les rivaux de Google pour trouver des annonceurs, 2,6 milliards de dollars en 2017 pour avoir favorisé sa propre entreprise. dans les achats de recherche et 4,9 milliards de dollars en 2018 pour bloquer ses rivaux sur son système d'exploitation Android sans fil.

Cet article a été adapté de son original en anglais