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Le président Xi Jinping a promis de lancer une «révolution verte» qui inclut la compensation carbone, non moins un défi pour la puissance asiatique, premier émetteur mondial de gaz à effet de serre.

La promesse sans précédent a été lancée au milieu de la 75e Assemblée des Nations Unies, qui s'est déroulée dans la virtualité en raison de la pandémie.

Lors de son discours, Xi s'est engagé à développer un plan pour atteindre la neutralité carbone d'ici 2060, ce qui implique qu'après les quatre prochaines décennies, la quantité d'émissions de la Chine ne pourra pas dépasser celles qui sont absorbées, par exemple, par le océans ou forêts. Ce n'est qu'ainsi qu'un impact nul, c'est-à-dire neutre, serait atteint.

Il s'agit d'un objectif fondamental de limiter le réchauffement climatique à 1,5 ° C d'ici le milieu du siècle, lorsque les rapports sur le climat mondial prévoient les pires scénarios pour cette période.

"L'humanité ne peut pas continuer à se permettre d'ignorer les avertissements répétés de la nature et continuer à s'engager sur la voie de l'extraction des ressources sans investir dans la conservation", a déclaré le dirigeant chinois dans un message préenregistré quelques minutes après avoir reçu une forte attaque de son homologue. Américain Donald Trump.

La Chine était déjà dans le sens de limiter ses émissions avant 2030, un fait que Xi Jinping lui-même a réitéré dans un discours ambitieux sur l'environnement, puisqu'en plus de ce nouvel objectif, il a promis de lancer toute une «révolution verte» qui représente de sérieux défis pour la politique économique que le géant asiatique a bâtie.

La Chine promet une "révolution verte"

La rhétorique de Xi a excité les optimistes, mais a été jugée avec prudence. La Chine est le pays le plus polluant au monde et la quantité de CO2 émise dans l'atmosphère par chacun de ses habitants dépasse celle des 28 pays de l'Union européenne réunis.

Pour Neil Hirst, chercheur à l'Imperial College de Londres, cela représente «un énorme défi qui impliquera la fermeture ou la rénovation d'un grand nombre de centrales électriques à combustibles fossiles relativement modernes».

Une sécheresse touche une région d'Afrique du Sud depuis des semaines avec des conséquences comme ce barrage complètement asséché sur une image prise le 14 novembre 2019
Des fissures sont observées dans le barrage municipal asséché de Graaff-Reinet, en Afrique du Sud, le 14 novembre 2019.
Une sécheresse a affecté une région d'Afrique du Sud pendant des semaines avec des conséquences telles que ce barrage complètement sec sur une image prise le 14 novembre 2019 Des fissures sont observées dans le barrage municipal asséché de Graaff-Reinet, en Afrique du Sud, en novembre. 14, 2019 Mike Hutchings / Reuters

Les investissements de la Chine en Afrique sont un autre sujet de préoccupation. Ces dernières années, Pékin a lancé un gigantesque réseau de mégaprojets sur ce continent qui incluent le financement d'ambitieuses centrales électriques au charbon et d'autres infrastructures à combustibles fossiles, le Nigéria, l'Égypte, l'Angola, l'Éthiopie et l'Algérie étant les nations les plus engagées.

Par conséquent, de l'avis de Jean-Pascal van Ypersele, climatologue belge et ancien vice-président du Groupe intergouvernemental d'experts sur l'évolution du climat (GIEC), bien que l'annonce soit "très importante", il a averti que la Chine doit être "cohérente" et arrêter son expansion ce réseau d'échanges en Afrique.

Plusieurs experts s'accordent toutefois à dire que dans ces conditions, 2060 "est la date réaliste la plus proche" pour que la puissance asiatique réalise ses promesses.

Le virage de la Chine vers l'environnement: une question de rentabilité?

L'objectif 2060 est moins ambitieux que l'objectif 2050, adopté par des dizaines de petits et certains grands pays, y compris ceux de l'Union européenne.

Cependant, l'annonce de la Chine a été saluée par plusieurs experts comme une étape importante par une puissance mondiale pour sauver l'Accord de Paris, dont on craignait un effet domino après l'annonce du départ des États-Unis en 2017.

"Le diable est dans les détails et la Chine devra se fixer des objectifs spécifiques à court terme, ainsi qu'une date de pointe plus tôt, mais le chemin emprunté par Pékin vers un avenir zéro carbone se précise", a déclaré Helen Mountford. , vice-président du World Resources Institute.

Image du port de Yantian à Shenzhen, province du Guangdong, Chine, prise le 17 mai 2020.
Image du port de Yantian à Shenzhen, province du Guangdong, Chine, prise le 17 mai 2020. REUTERS – Martin Pollard

La superpuissance asiatique est le quatrième producteur de pétrole au monde. Mais la crise dans laquelle l'industrie pétrolière est entrée en raison de la pandémie, ajoutée à la volatilité des prix qui traînait ces dernières années, pourrait être l'une des raisons qui expliqueraient ce revirement.

La Chine, les États-Unis et les accusations mutuelles en matière d'environnement

Dans son propre message à l'ONU, le président américain a accusé la Chine de "jeter des millions et des millions de tonnes de plastique et de déchets dans les océans" et d'autres violations environnementales, et s'est vanté que les émissions de CO2 des États-Unis avaient chuté. l'année dernière, dans une rhétorique élevée de confrontation qu'il entretient avec son homologue.

Donald Trump et Xi Jinping à Osaka le 29 juin 2019.
Donald Trump et Xi Jinping à Osaka le 29 juin 2019. Kevin Lamarque, Reuters

Mais la Chine a pris sur elle de rappeler à son rival politique que les Etats-Unis n'ont pas le droit de donner de leçons à qui que ce soit, puisque "ce sont eux qui n'ont pas ratifié le protocole de Kyoto et ceux qui sont sortis de l'Accord de Paris".

Les États-Unis, qui se sont retirés, pourraient réintégrer la course. Le candidat démocrate à la présidence des États-Unis, Joe Biden, a souligné que, s'il remporte les élections, son pays s'engagera à atteindre la neutralité carbone en 2050 en dernier recours.

Avec Reuters et l'AFP