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La basketteuse américaine Brittney Griner jugée pour trafic de drogue en Russie

Le procès de la star américaine du basket féminin Brittney Griner a débuté vendredi en Russie avant d’être ajourné au 7 juillet. Elle est accusée de trafic de drogue. L’affaire, qui est jugée à huis clos, a une forte connotation politique au milieu de la crise américano-russe.

Un nouveau bras de fer entre les États-Unis et la Russie. La star américaine du basket féminin Brittney Griner est jugée en Russie à huis clos pour trafic de drogue. L’affaire a acquis une dimension particulière avec le conflit en Ukraine et les tensions croissantes entre Washington et Moscou.

A l’ouverture du procès, vendredi 1er juillet, le procureur a précisé que la quantité à l’état solide aurait été inférieure à un gramme de cannabis. Un douanier a déjà témoigné. Cependant, le basketteur risque jusqu’à 10 ans de prison. Dans l’après-midi, le procès a été reporté au 7 juillet.

La fermeture partielle, avec une présence médiatique limitée dans la salle d’audience, a été décidée « à la demande de la défense, à la demande de Griner elle-même », a déclaré Polina Vdovtsova, porte-parole du tribunal de Khimki, dans la banlieue de Moscou. Elle est arrivée au tribunal menottée et vêtue d’un T-shirt à l’effigie du musicien américain Jimi Hendrix.

Le joueur de phénixmercure elle était arrivée en Russie en février pour jouer pendant l’intersaison aux États-Unis, une pratique courante pour les basketteurs qui gagnent parfois plus à l’étranger que chez eux.

Le double médaillé d’or olympique américain (2016, 2020) a été interpellé à son arrivée à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou en possession, selon l’accusation, de vaporisateurs et d’un liquide à base de cannabis.

Les autorités américaines avaient initialement gardé un profil bas sur son cas, qui n’a été porté à l’attention du public que le 5 mars.

Une détention « injuste » pour les Américains

Sur fond de détérioration continue des relations américano-russes, notamment avec le conflit ukrainien, les plus hautes autorités de Washington se sont alors saisies de l’affaire et ont déclaré que la Russie détenait « injustement » l’étoile de 1,80 mètre de haut, âgée de 31 ans. .

Son dossier est entre les mains de l’envoyé spécial des États-Unis pour les détenus.

« L’ambassade des États-Unis et le pays se soucient profondément de cette affaire », a déclaré la représentante de l’ambassade des États-Unis, Elisabeth Rood, devant le tribunal.

Brittney Griner « m’a dit de lui faire savoir qu’elle était de bonne humeur et qu’elle garde la foi », a-t-elle ajouté.

L’avocat de la défense Alexander Boykov a déclaré lors d’une pause que l’accusé n’avait pas encore parlé au procès.

Il a également assuré qu’il n’avait « rien à redire sur ses conditions de détention ».

Au vu de la jurisprudence russe dans des affaires similaires, la jeune femme peut s’attendre à une peine sévère, qu’elle devra purger dans une colonie pénitentiaire russe.

accusations mutuelles

Américains et Russes s’accusent mutuellement de détenir leurs ressortissants respectifs à des fins politiques. Plusieurs échanges de prisonniers ont eu lieu dans le passé.

En avril, l’ancien marine américain Trevor Reed, condamné à neuf ans de prison en Russie pour violences, a été échangé contre un pilote russe, Konstantin Yaroshenko, emprisonné aux Etats-Unis depuis 2010 pour trafic de drogue.

Apparemment, d’autres échanges de ce type sont en cours de discussion.

Entre los nombres más sonados están el de Paul Whelan, estadounidense condenado a 16 años de prisión por espionaje y que mantiene su inocencia, y el del conocido traficante de armas ruso Viktor Bout, detenido en Tailandia en 2008 y que cumple una condena de 25 años aux Etats-Unis.

Une affaire similaire à celle de Brittney Griner a conduit à un règlement diplomatique entre Moscou et Israël.

En janvier 2020, le président russe Vladimir Poutine a gracié l’Israélo-Américaine Naama Issachar, emprisonnée en Russie pour « trafic de drogue », lors d’une rencontre à Moscou avec l’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, parti avec la jeune femme.

Naama Issachar a été arrêtée en avril 2019 alors qu’elle était en transit à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou sur un vol de l’Inde vers Israël avec une correspondance dans la capitale russe. Neuf grammes de cannabis ont été trouvés dans ses bagages enregistrés.

Aucune compensation pour la Russie n’a été annoncée à l’époque.

*Avec AFP ; adapté de sa version française originale