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Diego Maradona, le footballeur devenu un mythe vivant de l'Argentine

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Pour les Argentins, Maradona surpasse l'excellent footballeur qu'il était. C'est un symbole social et culturel qui, pour beaucoup, incarne une identité nationale, marquée par des vertus, des défauts et des contradictions. Biographie de notre écrivain sportif Federico Cué Barberena.

Diego. Duvet. Dix. Dieu. Fût cosmique. Ce ne sont là que quelques-uns des noms qui ont été dédiés à Diego Armando Maradona tout au long de son histoire. Des mots comme «légende» et «éternel» ont commencé à être reproduits après sa mort.

Mais pour les Argentins, il était déjà cela et bien plus encore. Dans son pays, Maradona a transcendé le footballeur. C'est devenu un symbole, un culte, une partie du patrimoine culturel. Pour de nombreux Argentins, Maradona est le reflet de l'identité du pays, avec d'énormes vertus, des points noirs et de multiples contradictions.

Sur le terrain de jeu, Maradona a marqué et marquera des générations, qui se souviendront de lui comme du meilleur footballeur de l'histoire. Mais l'identification avec sa silhouette s'est également forgée en dehors de l'herbe verte, avec l'homme qui est devenu un drapeau.

Un homme semble prier devant une fresque dédiée à Diego Maradona dans le stade qui porte son nom à Buenos Aires, le 25 novembre 2020.
Un homme semble prier devant une fresque dédiée à Diego Maradona dans le stade qui porte son nom à Buenos Aires, le 25 novembre 2020. © Magalí Druscovich / Reuters

"La pauvreté est mauvaise. Difficile. Je la connaissais bien."

Lors de l'examen des images de la vie de Maradona, il y en a beaucoup qui apparaissent clairement. L'une des premières montre un petit Diego, dans une interview télévisée, exprimant son plus grand souhait: gagner une Coupe du monde avec l'Argentine.

Forgé dans les pâturages de Villa Fiorito, un quartier pauvre situé dans la zone sud autour de Buenos Aires, Maradona incarnait l'idéal de la promotion sociale par le football. Ce talent moulé dans les pires conditions peut créer quelque chose de merveilleux et mener à une vie meilleure.

«C'est un mensonge que pour bien jouer au football, il faut avoir faim. Ceux qui se sentent passionnés par le jeu n'ont pas besoin d'avoir faim », a déclaré Maradona un jour. C'était cette passion qui le poussait, cette conviction qu'avec un bal, il pouvait être heureux et donner du bonheur aux autres.

Diego Armando Maradona soulève la Coupe du monde après la victoire de l'Argentine sur l'Allemagne de l'Ouest lors de la finale de la Coupe du monde 1986 au Mexique, au stade Azteca de Mexico, le 29 juin 1986.
Diego Armando Maradona soulève la Coupe du monde après la victoire de l'Argentine sur l'Allemagne de l'Ouest en finale de la Coupe du monde 1986 au Mexique, au stade Azteca de Mexico, le 29 juin 1986. © Gary Hershorn / Fichier Photo / Reuters

"Ma petite révolution est de défendre le peuple, non pas comme un héros, pas comme un Dieu inaccessible, mais comme un simple footballeur"

Diego Maradona, en tant que joueur, a livré des joies à un peuple affligé. Maradona était un contemporain d'une Argentine qui a vécu sa dictature militaire la plus cruelle, a perdu une guerre douloureuse et a vu la démocratie revenir, seulement pour comprendre que ce simple fait n'allait pas être la solution à tous les problèmes.

Pour cette raison, ses exploits sportifs, son ascension à l'Olympe des dieux du football, sa ténacité à lutter contre l'impossible, sont devenus de l'air frais pour les Argentins, noyés par une réalité qui ne laissait que peu d'itinéraires de fuite.

Du terrain de jeu, il a défendu son pays, son point culminant étant la Coupe du monde 1986 au Mexique, lorsqu'il a marqué les deux buts pour éliminer l'Angleterre en quarts de finale, celui de la fameuse «  Main de Dieu '' et celui qui peut-être la plus étonnante des Coupes du monde. Un triomphe qui – probablement de manière exagérée – représentait un peu de justice pour les Argentins, encore blessés par la guerre des Malouines de 1982.

Avec une bannière qui lit
Avec une bannière qui lit "Dieu vit" et divers hommages, les fans rendent hommage à Diego Maradona à l'Obélisque de Buenos Aires, le 25 novembre 2020. © Agustín Marcarian / Reuters

«Je ne veux pas être une idole ou un exemple de personne. Je veux juste jouer au ballon "

«Les dieux ne se retirent pas, aussi humains soient-ils. Il n'a jamais pu retourner dans la foule anonyme d'où il venait. La renommée, qui l'avait sauvé de la misère, en a fait un prisonnier », a déclaré l'écrivain uruguayen Eduardo Galeano à propos de Maradona.

Le culte d'un simple footballeur (qui a même sa propre religion, incarnée dans l'Église maradonienne) est difficile à comprendre, mais les Argentins ont élevé Maradona à ce niveau.

Il est également vrai que son chiffre ne suscite pas non plus l'unanimité parmi les Argentins. Beaucoup maintiennent leur admiration pour le joueur, mais rejettent ses actions en tant que personne, marquées par ses addictions, ses épisodes scandaleux et ses déclarations retentissantes.

C'est le risque de déifier un être humain qui, comme tout le monde, a des défauts et des vertus. Qu'il est monté dans les cieux du football, a savouré la gloire, mais a aussi mordu la poussière et a été prisonnier de ses mauvaises décisions. Qui n'a jamais voulu être un exemple de quoi que ce soit, mais qui a vécu sous des lumières perpétuelles et un examen constant.

Pour tout cela, Maradona est devenue une partie du patrimoine culturel argentin. Buts enregistrés dans la mémoire collective. Phrases qui font déjà partie du proverbe populaire. Chansons et autres expressions artistiques qui lui sont dédiées. Ce ne sont là que quelques exemples de la profonde impression qu'il laisse sur la société de son pays.

Aujourd'hui, après sa mort, celle que beaucoup croyaient pouvoir dribbler mille fois, la phrase que Maradona sera «éternelle» résonne. Pour les Argentins, même avant sa mort, c'était déjà le cas.

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