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Au Chili, la pandémie a provoqué une diminution de la pollution dans la capitale, qui affecte les maladies respiratoires, qui saturent les urgences hospitalières en année normale. Par ailleurs, la compagnie d'électricité Enel a annoncé l'avancement de la fermeture de deux unités d'une centrale électrique au charbon, dans le cadre de la décarbonisation annoncée en 2019 par le gouvernement.

Effets secondaires de la pandémie au Chili: la contamination a été réduite de 20 à 30% selon diverses études en raison des mesures prises pour éviter le coronavirus et de l'application de quarantaines dynamiques dans certaines parties de Santiago.

À cette époque de l'année, la ville de Santiago enregistre toujours des épisodes de pollution, qui se produisent au Chili dans les villes les plus peuplées en raison des effets polluants du trafic industriel, dans le sud, l'utilisation de bois de chauffage comme combustible et, également, pour les géographiques, qui favorisent le phénomène dit "d'inversion thermique".

En outre, d'importants progrès environnementaux ont été réalisés au cours de ces mois, également influencés en partie par Covid-19: la société Enel fermera plus tôt que prévu deux usines de sa dernière centrale thermoélectrique, devenant ainsi la première entreprise à cesser de produire de l'énergie avec charbon en mai 2022.

Une décision en convergence avec les aspirations à passer à une matrice plus propre de l'entreprise mais où les facteurs économiques ont également pesé.

"Après la flambée sociale et les manifestations sociales d'octobre-novembre de l'année dernière et avec l'effet de la crise due à la pandémie, la croissance de la demande dans le pays s'est clairement repositionnée, elle a connu une baisse, ce qui met la pression sur un marché "Là où il y a toujours plus d'offre que de demande", a déclaré à France 24 Paolo Palloti, directeur général d'Enel.

Décision d'Enel – qui reporte la fermeture de Bocamina I au 31 décembre de cette année (par rapport au plan initial à la fin de 2023) et de Bocamina II au 31 mai 2022 (qui avait seulement l'engagement de fermer avant 2040) – il met davantage de pression sur le plan de décarbonisation du gouvernement chilien, qui prévoit avec ces derniers la fermeture de 11 des 28 centrales thermoélectriques du pays d'ici 2024.

"Si nous fermons les centrales au charbon, il est essentiel de répondre aux enjeux des plans de décontamination"

Les Bocamina I et II sont situées à Coronel, à plus de 540 km au sud de Santiago dans la région du Biobío, et c'est l'une des régions du pays qui sont considérées comme des «zones sacrificielles» en raison du niveau élevé de polluants auxquels elle est exposée. la population qui y vit.

"Le niveau local de contamination, principalement du charbon local, est très grave au Chili car il est concentré dans cinq communes" où sont concentrés les mineurs de charbon, explique Sara Larraín, directrice exécutive de l'ONG Chile Sustentable, qui décrit "l'excellent" nouvelles de la fermeture anticipée de Bocamina.

"Mais les sociétés charbonnières sont également les principaux émetteurs de gaz à effet de serre, dans le cas du Chili, le secteur de l'énergie", ajoute Larraín. «Si nous fermons les centrales au charbon, il est essentiel de répondre aux enjeux des plans de décontamination et en même temps de respecter les engagements internationaux de réduction de CO2», analyse Palloti.

Enel a déjà fermé sa première centrale thermoélectrique à Tarapacá, dans le nord du pays, en décembre dernier. Comme à cette occasion, elle délocalisera ses employés de Bocamina à d'autres postes dans l'entreprise. L'entreprise continuera de parier sur les énergies renouvelables.

«Nous avons également un plan très important pour la construction de capacités renouvelables qui prévoit qu'au plus tard en 2022, nous aurons 2000 MW de nouvelles capacités renouvelables dans le cadre de notre stratégie de décarbonisation de la matrice de production d'énergie», explique le directeur général d'Enel.

Pour beaucoup, la pandémie est également l'occasion de reconstruire une économie plus verte.

"La réduction actuelle des émissions est une bonne nouvelle, ce qui est important, aujourd'hui, c'est que la reprise économique qui est planifiée après la crise ait des critères de réduction permanente de la pollution locale et mondiale, à la fois des polluants locaux Le CO2 pour faire face au changement climatique », explique Larraín.

Non sans avoir d'abord rappelé que l'initiative Enel met la pression sur les trois sociétés propriétaires des 17 sociétés charbonnières du Chili – la française Engie, la colbún locale et l'américaine AES Gener – qui ne se sont pas encore engagées à fixer une date de fermeture pour leurs centrales. charbon avant 2040.