Culture

Décès de Johnny Pacheco, l’un des plus grands de la salsa et fondateur des Fania All Stars

Pacheco, né en République dominicaine, est le co-fondateur du légendaire groupe Fania All-Stars. Son décès survient après une hospitalisation pour pneumonie. Le monde de la salsa, en deuil.

Juan Azarías Pacheco Kiniping, populairement connu sous le nom de Johnny Pacheco, était un virtuose de la musique latine. Pendant une grande partie de sa carrière, en plus d’être musicien, il a été compositeur, arrangeur, réalisateur et producteur. Il était considéré comme un grand connaisseur de la musique de la République dominicaine et des Caraïbes en général.

Pacheco, 85 ans, avait été admis dans un centre de santé à New York, aux États-Unis, en raison d’une pneumonie. Cependant, la pathologie était compliquée et l’auteur-compositeur-interprète dominicain n’a pas pu surmonter la condition.

«Avec une grande douleur dans mon âme et un vide dans mon cœur, je vous informe que le professeur Johnny Pacheco est décédé cet après-midi. Merci beaucoup pour toutes vos prières et tout l’amour que vous lui avez toujours donné. En ce moment, nous demandons votre intimité et vos prières », a-t-il annoncé à la femme de l’artiste, Cuqui Pacheco.

Pacheco, de percussionniste à fondateur d’une maison de disques

Né dans la ville de Santiago de los Caballeros, au nord de l’île de la République dominicaine, le 25 mars 1935, Pacheco émigre à New York avec sa famille. Aux États-Unis, il a commencé ses études et sa formation musicale.

Dans les années 1960, grâce à la présence de jeunes musiciens latino-américains émigrés aux États-Unis, la salsa commence à se faire entendre dans les quartiers de New York. Et Pacheco a eu beaucoup d’influence dessus, selon les experts de la salsa.

Le compositeur dominicain, grand connaisseur de la musique latine et afro-caribéenne, considérait la salsa comme un mélange d’une série de rythmes caribéens: guaracha, mambo, pachanga, guajira, guaguancó et cha-cha.

Outre les percussions, la composition était une autre de ses compétences dans le monde de la musique. Au cours de sa carrière, il a composé plus de 150 chansons, dont beaucoup sont aujourd’hui considérées comme des classiques du genre. Parmi la liste figurent «La fortuna mía», «Enlevez votre pa», mettez-moi dessus »,« Acuyuye »et« El faisan », entre autres.

Mais son plus grand succès musical viendra en 1963, lorsqu’il est accompagné de Jerry Masucci, il crée le label «Fania Records». Plus tard, en 1968, il formera le groupe ‘Fania All-Stars’ où des personnalités telles que Celia Cruz, Rubén Blades, Pete ‘El Conde’ Rodríguez, Héctor Lavoe, Eddie Palmieri, Héctor Casanova, Ray Barreto, Willie Colón, Bobby Valentín , entre autres ont participé jusqu’à ce qu’ils se consolident en tant que grands artistes du genre.

Pachecho était chargé de donner des surnoms à tous, ou à la plupart, des chanteurs du groupe. Celui qui se souvient de lui est Ismael Miranda, à qui le dominicain surnommait «le joli garçon de la salsa».

«J’aimais m’habiller et être très gentil pour les présentations. Une fois, je suis allé chez le coiffeur et j’ai acheté un costume pour le spectacle. Quand je suis arrivé à l’hôtel, Johnny Pacheco m’a dit: -Comme c’est beau! Le joli garçon est en retard. Comme toujours (…) Depuis ce jour, ils m’ont appelé le «joli garçon de la salsa» », a déclaré Miranda lors d’une discussion en 2015 à Barranquilla, en Colombie.

« Une tragédie pour le monde de la musique »

La disparition physique de Pacheco crée un vide dans l’histoire musicale latino-américaine. A travers les réseaux sociaux, plusieurs personnalités proches du monde de la salsa ont exprimé leurs regrets pour la nouvelle.

Le chanteur portoricain Willie Colón a été l’un des nombreux à s’exprimer pour le départ du compositeur dominicain. « Repose en paix mon cher ami et professeur. Fondateur de Fania Records, Johnny Pacheco. Unique », a écrit le chanteur de ‘Pedro Navaja’, ‘El gran hombre’, entre autres thèmes.

Eugenio Pérez, un chanteur de salsa très proche de Pacheco, a affirmé que sa perte est « une tragédie pour le monde de la musique au sens général ».

Le compositeur dominicain était également lié à d’importantes campagnes caritatives, en particulier celles qui étaient en faveur de la communauté latino aux États-Unis et dans d’autres parties du monde.

En novembre 1988, il a participé au concert de charité contre le sida appelé « Concert For Life » et en 1998, il a exprimé sa solidarité avec les victimes de l’ouragan Georges, en collaboration avec le Hispanic Federation Relief Fund. Et en 1994, il a créé le Johnny Pacheco Scholarship Fund, un fonds de bourses pour les étudiants aux États-Unis.

Avec EFE

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