Culture

Chick Corea, héritage infini d’un génie du jazz

Le pianiste et compositeur américain est décédé d’un cancer mardi 9 février à son domicile de Tampa, en Floride. Il a publié près de 90 albums et a reçu 63 nominations aux Grammy Awards. Il était avant tout un architecte du jazz fusion et un enseignant désireux de continuer à apprendre.

Armando Anthony Corea est né à Chelsea, Massachusetts, en 1941. D’un père trompettiste et chef de famille. Il a appris à étudier le piano à l’âge de quatre ans et depuis, c’est devenu son terrain de jeu préféré.

Il a déménagé à New York pour étudier à la prestigieuse Juilliard School et à l’Université Columbia. Mais son temps là-bas a été bref, son éducation l’a fait fonctionner, jouant dans des clubs de jazz.

La Corée s’est fait un nom dans la musique dans les années 1960. Il a travaillé aux côtés de grands comme Dizzy Gillespie ou Stan Getz. Mais c’est sans aucun doute son expérience avec Miles Davis qui donnerait un sens à sa vie et aurait une influence indélébile pour la suite de sa carrière. Il a obtenu le nom de Chick (joue en anglais) après sa tante qui l’a taquiné pour être cachetudo.

Avec le trompettiste mythique, il a enregistré les albums ‘In a Silent Way’ en 1969 et un an plus tard le transgressif ‘Bitches Brew’. En cela, Davis a le jazz comme point de départ mais fusionne avec le rock. Certains musiciens y ont enregistré aujourd’hui mythiques comme Wayne Shorter, Bennie Maupin, John Mclaughlin.

Bien qu’il ait toujours été associé au jazz fusion, la Corée n’aimait pas les labels. En 1983, il a déclaré dans une interview au « New York Times » que « ce sont les médias qui s’intéressent à la catégorisation de la musique (…) les médias et les hommes d’affaires, qui de toute façon ont tout intérêt à ce que le marketing soit clair et séparé. Si les critiques demandaient aux musiciens leur point de vue sur ce qui se passe, ils se rendraient compte qu’une fusion se produit toujours. « 

À la pointe du jazz fusion avec ‘Return to Forever’

Chick Corea a fondé le groupe Return to Forever, en 1971, et avec lui, il était à la pointe de l’expérimentation, intégrant des sons de la musique brésilienne, espagnole et classique. Plus tard, il comprendra également des synthétiseurs, des claviers et le son électrique du Fender Rhodes.Les membres du groupe changeaient au fil des ans, en fait, la Corée et le bassiste Stanley Clarke étaient les seuls permanents.

Des musiciens comme la chanteuse Flora Pourim ou le percussionniste Airto Moreira – tous deux brésiliens – et le saxophoniste Joe Farrell sont passés par Return to Forever. C’est en fait le groupe initial et qui apparaît sur l’album qui porte le même nom publié en 1972 sous le label EMC Records.

Le groupe changeait alors que d’autres membres arrivaient comme Bill Connors à la guitare et Lenny White à la batterie et aux percussions. Dans les années qui ont suivi, il s’est davantage tourné vers le jazz et la fusion rock et chaque album publié est acclamé.

« J’aime jouer du piano parce que ça me fait du bien »

Corea était une musicienne prolifique, avec des mains et des doigts habiles qui semblaient caresser sans effort les touches du piano. Il était avant tout passionné, quelqu’un qui aimait l’expérimentation que la musique lui apportait. «Tout comme un coureur aime courir parce que ça lui fait du bien, j’aime jouer du piano parce que ça me fait du bien», a-t-il déclaré à Associated Press il y a quelques années.

Dossier: Chick Corea se produisant au Valletta Jazz Festival, Malte, le 21 juillet 2018.
Dossier: Chick Corea se produisant au Valletta Jazz Festival, Malte, le 21 juillet 2018. REUTERS – Darrin Zammit Lupi

Il n’a jamais cessé d’expérimenter. Il a enregistré avec un autre grand jazzman, le pianiste Herbie Hancock, qu’il a en fait remplacé dans le groupe de Davis. Avec le vibraphoniste Gary Burton, il revient également à la musique classique et sort des productions influencées par la musique espagnole comme le hit ‘My Spanish Heart’ ou ‘Antidote’, où il explore sa curiosité pour la musique latine avec des artistes tels que Rubén Blades et des musiciens d’Espagne et L’Amérique latine. Et donc il sortait des compositions devenues des standards.

Apprentissage constant et dévouement total

Avec toute cette musique, il n’a jamais cessé de faire le tour du monde, même il y a quelques années. Il aimait aussi partager la scène avec de jeunes musiciens de John Mayer, en passant par Jacob Collier et Cory Henry, pour n’en nommer que quelques-uns.

Pendant l’emprisonnement il était habituel de le voir faire directement depuis son studio qu’il transmettait sur Facebook et Instagram. Là, il a bavardé avec les milliers de personnes qui se sont connectées et lui a posé des questions sur son art. Il expliqua comment il avait composé une pièce en particulier, quelle était sa routine, laissant les conseils mortels d’un mortel irremplaçable.

Il aimait se connecter avec le public. En fait, son dernier album ‘Plays’ (2020) compile plusieurs shows live enregistrés aux États-Unis et en Europe. Le public devient la pièce maîtresse, avec des rires et des applaudissements alors que le pianiste présente les chansons. Il les fait même chanter en disant «il faut se mettre au diapason». Ainsi commence le premier thème, un entretien que la Corée imagine entre Mozart et Gershwin.

L’un des plus grands musiciens de jazz, une légende déjà en vie, il a remporté 23 Grammy Awards et 4 Latin Grammy Awards. C’est aussi celui qui a reçu le plus de nominations dans la catégorie jazz des Grammy Awards avec un total de 63. Il a également deux récompenses cette année, qui aura lieu le 14 mars, pour le meilleur album instrumental de jazz ‘Trilogy 2 ‘et meilleure improvisation solo de jazz pour’ All Blues ‘.

Avant de mourir, d’un cancer diagnostiqué récemment, il a laissé un message sur ses réseaux sociaux:

« Je tiens à remercier tous ceux qui m’ont aidé tout au long de ce voyage à garder la musique vivante et brillante. J’espère que ceux qui ont le sentiment de jouer, de composer, d’agir ou autrement le feront. S’ils ne le font pas pour vous, au moins faites-le pour nous. Non seulement parce que le monde a besoin de plus d’artistes, mais parce que c’est tellement amusant. « 

Avec AP

gestioninclusive@gmail.com