Culture

Décès de Bunny Wailer, légende du reggae et dernier des fondateurs des Wailers

À l’âge de 73 ans, le musicien qui a fondé le groupe de reggae jamaïcain The Wailers, avec Bob Marley, au début des années 1960, est décédé à l’âge de 73 ans. la capitale de la Jamaïque, pour des raisons encore inconnues.

Il a été le dernier membre fondateur du légendaire groupe de reggae The Wailers. Bunny Wailer est décédé ce mardi matin 2 mars à l’âge de 73 ans au Medical Associates Hospital de Kingston, la capitale de la Jamaïque. Bien que les causes de son décès soient encore inconnues, on sait qu’il a été hospitalisé à plusieurs reprises depuis qu’il a subi un deuxième accident vasculaire cérébral en juillet de l’année dernière.

L’annonce de sa mort a été rendue publique par une déclaration publiée par le ministre de la Culture de sa Jamaïque natale, Olivia Grange. «Nous restons reconnaissants pour le rôle que Bunny Wailer a joué dans le développement et la popularité de la musique reggae à travers le monde», lit-on dans le document, ajoutant que «ce que Wailer a fait pour le reggae, en tant que l’un des pionniers et porte-étendards de la musique de notre pays est toujours vivant ».

L’héritage de Wailer dans la musique jamaïcaine

Bunny, dont le nom de naissance est Neville O’Riley Livingstone, a formé le groupe The Wailers en 1963 avec son demi-frère Bob Marley, ainsi qu’avec Peter Tosh, deux stars renommées du reggae. Le ministère de la Culture a évoqué la grande fierté avec laquelle le pays se souvient de la façon dont ces trois personnages « ont amené la musique reggae aux quatre coins du monde ».

Le groupe est réputé pour avoir aidé à populariser la culture rastafarienne parmi les Jamaïcains les plus riches à partir des années 1970. Leur premier album «The Wailing Wailers» est sorti en 1965, mais ce n’est qu’au début des années 1970 qu’ils ont atteint la renommée internationale avec son cinquième album intitulé «Catch a Fire», sorti en 1973, et dont la tournée promotionnelle atteint les États-Unis et le Royaume-Uni. L’album a été classé 126e sur la liste des 500 meilleurs albums de Rolling Stone.

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En 1974, Bunny Wailer quitta le groupe rebaptisé Bob Marley & The Wailers et se dirigea vers son premier album solo intitulé ‘Blackheart Man’, qui « marqua le début d’une carrière solo prolifique et fructueuse », selon ‘Rolling Stone ‘magazine.

Au cours des années 1990, Wailer a remporté trois fois un Grammy Award dans la catégorie Meilleur album reggae. D’abord en 1991 pour «Time Will Tell: A Tribute to Bob Marly»; puis en 1995, pour «Crucial Roots Classic»; et enfin en 1995, pour «Hall of Fame: A Tribute to Bob Marley». Certaines de ses chansons les plus connues sont «Cool Running», «Ballroom Floor», «Crucial» et «Bald Head Jesus».

En 2017, le gouvernement jamaïcain lui a décerné l’Ordre du mérite, l’un des plus grands prix d’honneur du pays. Et en 2019, il a été reconnu par l’exécutif pour sa contribution à la musique jamaïcaine avec le prix «  Reggae Gold  ». « Bunny Wailer est un ancien homme d’État respecté de la scène musicale jamaïcaine », a déclaré mardi le Premier ministre Andrew Holness.

Avec AP, AFP et EFE

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