La fortune des milliardaires du monde entier a atteint la somme sans précédent de 10,2 milliards de dollars pendant la crise sanitaire, selon un rapport de la banque UBS et du cabinet de conseil PwC, publié le 7 octobre. Une croissance de la richesse qui illustre à quel point les marchés financiers jouent un rôle dans l'augmentation des inégalités au milieu de la pandémie.

Elon Musk, l'excentrique patron de Tesla et SpaceX, a bénéficié financièrement de la pandémie. Tout en critiquant la distanciation sociale sur Twitter, il a quadruplé sa fortune, qui est passée de 76 milliards de dollars à 103 milliards de dollars.

Bien qu'il ait été le milliardaire le plus riche entre avril et juin, il est loin d'être le seul. La fortune des ultra-riches a augmenté de 27,5% pour s'établir à 10,2 milliards de dollars, selon la banque suisse UBS et le cabinet de conseil PwC dans leur rapport 2020, publié le mercredi 7 octobre. Un niveau de fortune record pour les 2000 milliardaires étudiés par les auteurs du rapport, qui contraste fortement avec les millions de personnes qui ont perdu leur emploi en raison de la crise sanitaire.

Les rois de la technologie

Comme le chef de Tesla, les dirigeants d'entreprises technologiques ont également gagné plus d'argent ces derniers mois, selon les auteurs du rapport. Bien qu'UBS et PwC évitent de citer des noms, il suffit de consulter le Bloomberg Billionaires Index pour voir que Jeff Bezos (Amazon), Mark Zuckerberg (Facebook), Jack Ma (Alibaba) ou Steve Ballmer (ancien PDG de Microsoft) sont ceux-là. grands gagnants en ce moment.

Mais les capitaines de la révolution 2.0 ne sont pas devenus si riches en vendant plus. Ce grand saut dans leur fortune provient principalement des marchés financiers, selon le rapport.

D'une part, les magnats de la technologie ont bénéficié des changements profonds que la crise sanitaire et le blocus ont provoqués dans les habitudes de consommation et de travail. Le succès des applications de visioconférence comme Zoom et des plateformes d'achat en ligne comme Amazon a convaincu les investisseurs d'opter pour tout ce qui brille sur le plan technologique.

«Les valeurs technologiques ont été les premières à rebondir en bourse, et elles ont gagné beaucoup plus que les autres, ce qui a accentué leur leadership», a confirmé Alexandre Baradez, responsable de l'analyse économique au cabinet de conseil financier IG, contacté par France 24. Et compte tenu de cela Ces PDG détiennent souvent des actions dans leurs entreprises, ils ont largement profité de cette fièvre technologique.

D'un autre côté, "les marchés financiers, comme dans toute crise, ont contribué à creuser les inégalités", a déclaré Baradez. Au début de la pandémie, les marchés boursiers ont été touchés, enregistrant des baisses d'environ 20%, présentant «une opportunité pour les investisseurs». Mais pour acheter en pleine crise, il faut être assez fort pour risquer de perdre pendant que la bourse se rétablit. En d'autres termes, seuls les plus riches pouvaient se permettre d'investir massivement au milieu de la tempête financière.

Lorsque l'environnement de marché a commencé à s'améliorer en avril, ces milliardaires en ont bénéficié plus que les autres. "Certes, ils ont le courage de continuer", a déclaré Josef Stadler, directeur de l'UBS Global Family Office, le département qui gère les relations avec les clients les plus aisés, au journal The Guardian.

S'agit-il d'avoir du courage? Certes, mais il y a aussi ce qu'Alexandre Baradez appelle «l'effet TINA», c'est-à-dire «Il n'y a pas d'alternative» (il n'y a pas d'alternative en espagnol). Ces super riches ont des portefeuilles qui doivent être investis pour gagner de l'argent, mais où. Les obligations d'État, c'est-à-dire la dette souveraine, sont très peu performantes car les banques centrales les émettent à des taux très bas pour lever des fonds pour financer les plans de relance.

L'immobilier n'est pas non plus très attractif pendant cette crise "car les acheteurs cherchent de plus en plus à acheter en dehors des grands centres urbains pour respirer l'air frais", a déclaré l'analyste d'IG. Les grandes villes, où l'on trouve beaucoup de biens immobiliers de luxe, et qui sont l'investissement par excellence de grandes fortunes, ne sont donc pas populaires pour le moment. "Il y a donc encore des actions", conclut Baradez.

Une révolte contre les plus riches?

En temps de crise, les placements en actions, généralement considérés comme plus risqués, sont presque automatiquement très rentables pour ceux qui ont les moyens d'investir. «La structure des mécanismes de sauvegarde de l'économie et de stimulation de l'activité en temps de crise favorise les grandes entreprises», résume Baradez. Les pouvoirs publics chercheront à épargner avant tout les banques et les grandes entreprises qui emploient un plus grand nombre de personnes ou dont le poids économique est plus important. Les marchés financiers le savent, ce qui signifie que lorsque les banques centrales mettent en œuvre leur politique de sauvegarde de l'économie, ce sont les actions de ces grands groupes qui augmentent le plus rapidement.

Les gens ordinaires ne peuvent pas se permettre de profiter de cette manne car, même au fond de la vague, les cours des actions de ces grands groupes restent élevés. Cette tendance ne fait qu'augmenter en faveur des plus riches: depuis la crise de 2008, «la détention d'actions par les plus riches n'a fait qu'augmenter», précise l'analyste.

Mais cet effet amplificateur des inégalités boursières lors des crises affecte dans une certaine mesure les entreprises des milliardaires. "Il y a un risque réel que cette accumulation de richesses à un moment aussi délicat pousse certains secteurs de la population à la limite", admet Josef Stadler, banquier chez UBS.

Au-delà d'une hypothétique révolte populaire contre les ultra-riches, cette augmentation sans précédent de la fortune des milliardaires est avant tout un problème démocratique, estime Baradez. Pour lui, cette tendance «pousse de plus en plus l'électorat à l'extrême». Et le fait que le rapport UBS et PwC note que seul un milliardaire sur dix se soit publiquement engagé à donner une partie de sa fortune pour aider à sauver l'économie ne va certainement pas améliorer son image aux yeux du public. publie.

Cet article a été traduit de son original en français